Ter Mors en Knegt missen net finale

AMSTERDAM - Eén wereldkampioen shorttrack heeft Nederland slechts voortgebracht: Peter van der Velde in 1988. Na de eerste dag van de WK shorttrack in Montreal is de kans dat hij een opvolger krijgt verwaarloosbaar. Jorien ter Mors en Sjinkie Knegt werden beiden uitgeschakeld op de eerste van vier afstanden. Ze strandden in de halve finale van de 1.500 meter.


Knegt en Ter Mors, de beste Nederlandse shorttrackers, lijken zelfs kansloos voor een zilveren of bronzen medaille op de WK-vierkamp, die wordt gehouden sinds 1978. Ze kunnen hooguit scoren op een van de twee individuele afstanden waarop medailles worden vergeven, de 500 meter van vandaag of de 1.000 meter van zondag. Sinds de medailles per afstand worden vergeven (in 2003), zijn alleen de 24-jarige Fries en de 24-jarige Twentse erin geslaagd een plak te veroveren. Vorig jaar pakten ze in het Hongaarse Debrecen zilver op de 1.000 meter.


Voor Knegt en Ter Mors is het traditionele openingsnummer een sleutelafstand. Ze moeten punten scoren op de 1.500 meter, omdat ze net niet snel genoeg zijn om uit te blinken op de 500. Het is ondoenlijk hoog te eindigen in het eindklassement als een shorttracker op twee afstanden buiten de punten valt. Dan komt zelfs deelname aan de afsluitende 3.000 meter in gevaar: de zogeheten superfinale.


Knegt en Ter Mors hadden tot de laatste ronde van hun halve finale zicht op de eindstrijd van de 1.500 meter. Maar door gewaagde inhaalacties van sterke rivalen werden ze toch uitgeschakeld. Ze werden derde en alleen de beste twee schaatsers uit de drie halve finales gingen naar de finale.


Knegt kon troost putten uit het feit dat hij werd verslagen door de sterksten van de wereld. Om de finale te bereiken moest hij Victor An verslaan, de geboren Koreaan die als genaturaliseerde Rus in Sotsji drie olympische titels veroverde. Of hij moest Charles Hamelin voor blijven, de Canadees die op de Winterspelen de 1.500 meter won.


In Sotsji toonde Knegt op de 1.000 meter aan dat hij tegen hen niet bij voorbaat kansloos is. Hij pakte brons nadat hij een kwartfinale met Hamelin en An had overleefd. Maar in Montreal lukte het hem niet die stunt te herhalen, ondanks een sublieme sprong waarmee hij twee ronden voor tijd van de vierde naar de tweede plaats schoof.


In de voorlaatste bocht etaleerde An zijn zeldzame klasse. Hij passeerde Knegt alsof de Fries een onervaren junior was, nadat hij het grootste deel van de 13,5 rondes van 111 meter achter hem had gereden. De finale wist An niet naar zijn hand te zetten. De vijfvoudig wereldkampioen (voor Korea, 2003 - 2007) kwam niet verder dan de vierde plaats. Hij moest de winst laten aan Hamelin, die op zijn thuisbaan aast op zijn eerste allroundtitel.


Ter Mors, tweevoudig olympisch kampioen op de langebaan, had in haar halve finale minder sterke tegenstanders dan Knegt. Maar ook zij kon een aanval in de laatste bocht niet pareren. De Britse Elise Christie, die zich het grootste deel race achterin de groep van zes schaatssters had opgehouden, rukte met enkele fenomenaal snelle slotronden op naar voren. Ter Mors werd in de laatste bocht op hoge snelheid buitenom gepasseerd.


In de finale speelde Christie vervolgens geen rol van betekenis. Drie Zuid-Koreaanse vrouwen vulden het ereschavot, met de sterke allroundster Suk Hee Shim als winnares.


Voor Knegt en Ter Mors was de puntenloze openingsdag een tegenvaller. Ondanks de vermoeienissen van de Winterspelen en de vele huldigingen dichtten ze zichzelf kansen toe op de prestigieuze vierkamp. Beide schaatsers werden vorig jaar vijfde bij de WK in Debrecen, vooral dankzij de zilveren medaille op de 1.000 meter. Ze zullen daar opnieuw moeten uitblinken om nog iets van dit toernooi te maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden