Tennistrainers blij met nieuw elan bij KNLTB

Anderhalf jaar geleden had erkend kampioenenmaker Henk van Hulst het nog heel anders meegemaakt met de nationale tennisbond (KNLTB). 'Ik was door een districtleraar, een DTL, uitgenodigd voor een lezing....

Het was de tijd dat Michiel Schapers het nog voor het zeggen had bij de tennisbond. Hij en Van Hulst waren, op zijn vriendelijkst gezegd, geen vrienden. Sinds Hans Felius is aangetreden en in Amersfoort op de belangrijke post van technisch directeur is beland, is er wat Van Hulst betreft een ander klimaat ontstaan bij de KNLTB.

Gisteren sprak de ervaren tenniscoach, bij het Masterstoernooi in het eigen Valkencourt (nog altijd eigendom van oud-voetbalbaas Dé Stoop), van nieuw elan, puur enthousiasme en van de eindelijk op gang gebrachte dialoog met de technische staf van de tennisbond. Met de bondscoaches Bogtstra en Felius naast zich repte Henk van Hulst van waarlijk andere tijden.

'Ik ben altijd afwachtend geweest. Ook nu ben ik dat weer. Er wordt altijd veel beloofd, als je mensen spreekt aan de bar of in de zaal. Als ze bij je langs komen, om bepaalde dingen te vragen, dan zijn er veel toezeggingen. Maar als die mensen vervolgens op een andere positie terecht komen, meer macht krijgen, dan veranderen ze.'

Dat is met Felius niet aan de orde. Die is zoals hij beloofde te zijn, vindt Van Hulst, in zijn dertigjarige loopbaan ontdekker van kampioenen als Oosting, Eltingh, Haarhuis en Schalken. 'Ik ben nu zeer happy. Ik had gedacht: dit maak ik niet meer mee. Maar sinds Hans Felius er is, is het gevoel positief. Daarom ben ik ook bereid, namens de privé-tennisscholen, voor het voetlicht te treden.'

Een positief klimaat, op alle fronten, van tennisscholen tot bondstrainingen, moet tot een nieuwe toevloed van talent leiden. Tennisland Nederland zucht onder de droogte in de eigen kweekvijver, maar Van Hulst is de mening toegedaan dat er anders gekeken moet worden naar het beschikbare talent. Niet zoals Michiel Schapers dat deed - de naam werd overigens in het betoog van Van Hulst angstvallig gemeden.

'Vroeger kreeg ik hier de bondscoach en die zei: je hebt niks. Maar er kwam uit mijn school wel altijd een topper voort. Het werd al gezegd in de tijd van Menno Oosting. Nu heb ik Sjeng Schalken en John van Lottum. En er komen er weer drie of vier aan. Die komen ooit in de tophonderd, dat weet ik zeker.

'Ik was behoorlijk kwaad in die jaren, omdat de sfeer toen verknald is. We moeten samenwerken, er moet dialoog zijn. Wij tennistrainers helpen elkaar altijd. Rohan Goetzke, de trainer van Richard Krajicek, geeft een tip voor de service van Sjeng Schalken en het blijkt te helpen. Zo hoort het. Nu wordt dat nog breder. De staf van de tennisbond is ook heel positief.'

Samenwerking is noodzakelijk, nu het lastiger is geworden de top te halen. 'Haarhuis en Eltingh kwamen in anderhalf jaar in de tophonderd. Die top is zoveel breder geworden; ik heb het aan de spelers zelf gevraagd. Zij zeggen ook dat het nu drie of vier jaar duurt voor je zover bent. De opleiding kost veertig mille per jaar. Het wordt steeds moeilijker, zeker ook voor ouders, om dat op te brengen.'

Geld van de tennisbond, persoonsgebonden budget, komt in de nieuwe plannen voor spelers uit alle geledingen beschikbaar. Of een talent verbonden is aan de Jong Oranje-selectie of aan een privé-school maakt niet langer verschil.

Henk van Hulst: 'Voorheen kreeg je schouderklopjes, maar als er geld te verdelen was dan kenden ze je opeens niet meer. Het gaat me heus niet om het geld. Je kunt ook in opdrachten denken. Een tennisser naar een ander sturen, wanneer hij daar beter af zou zijn.'

De innige samenwerking tussen bond en scholen leidde afgelopen maandag tot een bijeenkomst met maar liefst dertig tennisscholen en privé-trainers. Gisteren zaten vier van de belangrijkste scholen, Approach, Timmermans, Gold Star en Van Hulst, bij de presentatie van Felius. Zij zegden, net als drie collega-scholen toe, een nieuw nationaal circuit van indoortoernooien te houden.

Van Hulst, nog één keer: 'Dit is een mijlpaal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.