Tennissters laten zich inspireren door passie en charisma Haarhuis

DEN BOSCH - Na de champagnedouche van zijn speelsters omschreef captain Paul Haarhuis zijn rol bij de wederopstanding van het Fed Cupteam als 'beginnersgeluk'. Daarmee deed de voormalige nummer 1 van de wereld in het dubbelspel zichzelf tekort. Door de 3-2-zege op Japan keert Nederland na 15 jaar terug in wereldgroep II van het landentennis en het 'Haarhuis-effect' was ook in de Maaspoort tastbaar geweest.


De passie en het charisma van de 48-jarige Haarhuis werkte aanstekelijk, terwijl hij met Kiki Bertens en Arantxa Rus twee tegenpolen begeleidde op de gravelbaan in Den Bosch. De 22-jarige Bertens kende een moeizame revalidatie na een enkeloperatie in oktober en gaf vorige week in Charleston op met een rugkwetsuur. Ze moet ook geregeld een storm in haar hoofd zien te bedwingen.


Bertens consulteerde een sportpsycholoog en zoekt haar balans nu door middel van yoga en meditatie. Zaterdag vloog Bertens door de eerste set tegen Misaki Doi (6-0) en worstelde ze zich moeizaam door het tweede bedrijf: 7-6. 'Vijf jaar geleden was ik huilend weggelopen', vertelde Bertens.


Zondag demonstreerde Bertens, 131ste op de wereldranglijst, dat ze kan terugkeren op het niveau van de Japanse kopvrouw Kurumi Nara, nummer 43 van de wereld. Bertens verspeelde vier matchpoints, bedwong zowel de duistere stemmen in haar ziel als de kramp en won na een marathon van drie uur in drie boeiende sets: 7-6, 4-6, 9-7.


Bertens: 'Bij elk matchpoint kreeg ik belachelijke ballen van Nara om mijn oren. Ik dacht: ik moet zelf de eerste klap uitdelen, alles of niks. Ook bij die breakpoints voor Nara op 7-7 in de derde set bleef ik vechten. Het is mentaal een van mijn beste partijen geweest. Ik weet dat ik kan knokken voor elk punt, nu kon ik zelfs de kramp uit mijn lichaam spelen.'


Ze verkrampte door de spanning, vertelde Bertens. Op 4-3 in de derde set vluchtte ze naar de kleedkamer voor een medische time-out, die eigenlijk niet is toegestaan om kramp te behandelen. 'We hebben een beetje vals gespeeld', zei Bertens, lachend. 'Anders had ik die partij niet kunnen uitspelen.'


Bijtijds wist Bertens de spanning te verdrijven, waarna ze op 8-7 eindelijk toesloeg. Met dank aan de technieken, die ze bij yoga had geleerd.


De fysiotherapeut mocht nog een keer de baan op om de spieren van Bertens los te maken, waarna captain Haarhuis die rol met verve overnam. 'Ik wist niet dat masseren ook in mijn pakket zat', zei hij, grijnzend. 'Maar ik las laatst over mezelf dat ik een gevoelig persoon ben en aardig met vrouwen kan opschieten.'


Als coach moest Haarhuis een spagaat maken in de Maaspoort, want hij moest schakelen tussen de extraverte Bertens en het naar binnen gekeerde ijskonijn Rus. Veel groter kan het contrast tussen twee sportvrouwen niet zijn. Bertens toonde haar emoties na bijna elk punt, vervloekte zichzelf na een misser en schreeuwde het uit na een gewonnen rally. Na het beslissende punt viel ze languit op haar rug.


En Rus? Ze kreunde soms als de slagenwisselingen met Doi intenser werden. Na het punt, waarmee ze Nederland eindelijk uit de woestijn van de Euro/Afrikaanse zone leidde, was de onderkoelde Rus weer helemaal zichzelf. Even balde ze een vuist en brak een glimlach door op haar gezicht. Vervolgens wandelde Rus naar het net, alsof ze naar de supermarkt liep.


De 23-jarige Rus beleeft tot dusverre een dramatisch seizoen, waarin ze welgeteld twee partijen won. Daar zat wel een zege op Doi tussen, waardoor Haarhuis haar ondanks de onnodige nederlaag tegen Nara (5-7, 6-2, 1-6) het voordeel van de twijfel gaf. In het duel tussen twee lefties domineerde Rus zondag met haar service en sloeg ze knappe winners: 7-5, 6-3.


Het grootste verschil tussen Haarhuis en zijn voorgangster Manon Bollegraf als coach? Rus, zonder een spier te vertrekken: 'Paul is een man.'


Het was de verdienste van Haarhuis dat hij maatwerk kon leveren. Al had hij zich soms verwonderd. 'Ik moest Arantxa bijna de baan opduwen om het publiek te bedanken. Dan staat ze er echt zo bij van: nou, vooruit dan maar. En Kiki laat alle emoties gaan. Als coach moet je leren om je in te leven in diverse karakters. Het heeft bij Aran geen zin om heel druk aan de kant te zitten. Dan slaat ze dicht. En Kiki help ik de structuur in haar spel te behouden.'


Toch is promotie naar wereldgroep II - de tweede divisie in de Fed Cup - een incident als de speelsters zich niet verder ontwikkelen. Haarhuis: 'Het zou mooi zijn als we met de vrouwen dezelfde traditie kunnen opbouwen als de mannen in de Davis Cup. Nu moeten de meiden ervoor zorgen dat ze volgend jaar 30, 40 plaatsen hoger staan. Dan kunnen we ook in wereldgroep 2 wellicht voor een verrassing zorgen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden