Tennissers keren terug in de wereldgroep

GRONINGEN - Voor het eerst sinds 2009 keert het Nederlandse tennisteam terug in de wereldgroep van de Davis Cup. Zaterdag haalden Robin Haase en Jean-Julien Rojer het derde punt binnen door in het dubbelspel de Oostenrijkse veteranen Julian Knowle en Oliver Marach in vier sets (4-6, 6-3, 6-4, 7-5) te verslaan. Woensdag wordt geloot voor het schema van 2014.


Ondanks de 2-0-voorsprong na de eerste dag zat Davis Cup-captain Jan Siemerink tijdens het dubbelspel in de Martini Plaza in Groningen onrustig op zijn stoel. Haase en 'Jules' Rojer kenden een valse start tegen de 39-jarige Knowle en de zes jaar jongere Marach, die vrijdag de zieke Haider-Maurer had vervangen in het enkelspel. Siemerink: 'Zelfs in die vierde set dacht ik: sla eens door jongens. Hoe kun je die bal nou missen? Ik zat me te verbijten.'


De chemie tussen Haase en routinier Rojer gaf de doorslag. Ze trokken elkaar door de dipjes heen, waarna de 32-jarige Antilliaan zich in het feestgedruis tevens als rapper onderscheidde. 'Jules geeft me veel energie', zei Haase. 'We zaten niet in de wedstrijd, maar konden elkaar toch op niveau krijgen. Ik verprutste twee servicegames. Gelukkig creëerde ik met mijn returns voldoende kansen voor Jules om zijn specialiteit te tonen.'


Na vier jaar kan Nederland zich weer met de elite in het landentennis meten. Een noodzakelijke impuls, aldus Siemerink. 'We zijn de laatste jaren telkens teruggeworpen in de Euro/Afrikaanse zone. Het werkt demotiverend. Dan ga je toch twijfelen of je ooit die stap zet naar het hoogste niveau.'


De ontlading was groot bij Haase, omdat hij vanwege zijn knieblessure in 2009 niet in de wereldgroep had kunnen spelen. Hoewel Haase nu in de Davis Cup na de in 1998 overleden Henk Timmer de meeste overwinningen in het enkelspel heeft behaald (16), beseft de kopman dat hij vooral tegenover de mindere goden in de eerste divisie heeft gestaan.


Haase: 'Ik wil na mijn carrière kunnen zeggen dat ik op de grootste podia in het proftennis heb gespeeld. Daar hoort de wereldgroep in de Davis Cup bij. En ik denk dat we tegen veel landen kansen hebben.'


PAGINA 9: Promotie voorlopig een incident

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden