Tennisser Verkerk maakt debuut in hoofdtoernooi van US Open

Martin Verkerk maakt komende week zijn debuut in het hoofdtoernooi van de US Open. De 23-jarige tennisser plaatste zich gisteren voor zijn eerste Grand Slam door in de derde ronde van de kwalificaties de Slowaak Karol Beck in drie sets te verslaan....

Door de afmeldingen van de Zweed Johansson en de Argentijn Cañas was Verkerk donderdag al verzekerd van een startbewijs. De in het kwalificatietoernooi als tweede geplaatste Verkerk zou bij een nederlaag tegen Beck als lucky loser tot het hoofdschema zijn toegelaten. 'Dat speelde na het verlies van de eerste set wel even door mijn hoofd', erkende Verkerk. 'Maar ik wilde niet met een nederlaag aan het hoofdtoernooi beginnen.'

De 1.91 meter lange baseliner uit Alphen aan de Rijn maakte de afgelopen maanden een opvallende progressie door. Met zijn verwoestende opslagen en een messcherpe backhand bracht Verkerk op de Dutch Open zelfs de kersverse Roland Garros-kampioen Albert Costa in verlegenheid. Vervolgens imponeerde hij in Kitzbühel met een zege op de Marokkaanse baltovenaar Arazi.

Op de Amerikaanse hardcourtbanen zette Verkerk de opgaande lijn voort. Na een walkover tegen Tim Henman had hij in de kwartfinales van het toernooi in Indianapolis zelfs winstkansen tegen de uiteindelijke kampioen Greg Rusedski. Die knappe resultaten brachten Verkerk voor het eerst in de tophonderd van de wereldranglijst.

Met zijn 87ste plaats is Verkerk nu de derde Nederlander achter Schalken en Sluiter, waarmee hij in elk geval een plaats als reserve voor het Davis-Cupteam heeft afgedwongen. Mocht Krajicek zich afmelden voor het duel met Finland, dan kiest captain Tjerk Bogtstra hem vermoedelijk naast Haarhuis, Schalken en Sluiter als vierde man in de ploeg.

Maar er is nog een andere optie voor Bogstra. Hij kan ook het oog laten vallen op Edwin Kempes, die in het spoor van Verkerk het hoofdtoernooi van de US Open bereikte. De speler uit Monnickendam versloeg gisteravond laat in de derde ronde van het kwalificatietoernooi de Israeliër Amir Hadad in drie sets.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden