Tennisploeg treft met Tsjechië sterkst denkbare opponent

Het Nederlandse Davis Cupteam zal in de eerste ronde van de wereldgroep niet alleen regerend kampioen Tsjechië moeten verslaan, maar tevens een land met een rijke sportgeschiedenis. 'Het tennis heeft een enorme traditie, met wortels in het voormalige Tsjechoslowakije', aldus Marian Laudin, de in Tsjechië geboren oud-bondscoach van de Nederlandse tennisbond (KNLTB).

AMSTERDAM - In 1980 veroverde Tsjechoslowakije de Davis Cup voor het laatst, met Ivan Lendl als kopman. Als Amerikaan won Lendl acht grandslamtitels, die tijdens het communistische regime werden doodgezwegen. 'Lendl kon het met de Tsjechoslowaakse federatie niet eens worden over zijn vergoeding', vertelt de 67-jarige Laudin.


Tien jaar geleden kon je bij de beroemde tennisclub Stavanice in Praag de geschiedvervalsing nog zien. Lendl en Navratilova ontbraken in de erelijst van grandslamkampioenen. Laudin: 'Als Lendl en Navratilova op Roland Garros of Wimbledon de halve finales bereikten, publiceerden de kranten slechts de namen van de andere drie halve finalisten.'


Het is een klein voorbeeld hoe de communisten de waarheid manipuleerden. Laudin wist wel beter, toen Russische tanks in 1968 de Praagse Lente van de Tsjechische partijleider Dubcek vernietigden. Een jaar later vluchtte hij via Zwitserland naar Nederland. 'Ik won een toernooi bij Leimonias in Den Haag en daar ben ik gebleven.' Zijn vriend Petr Krajicek volgde in 1970. Laudin begeleidde later diens kinderen, Wimbledonkampioen Richard en Michaëlla.


Lendl behoorde in 2012 tot de eregasten toen Tsjechië in de finale tegen Spanje voor het eerst in 32 jaar weer de sterkste was in de Davis Cup. Het was indirect een eerbetoon aan de nieuwe republiek Tsjechië. Laudin: 'Ik heb vroeger nog gedubbeld met de moeder van Lendl. Ik ken zijn ouders goed. Het moet voor hen bijzonder zijn geweest dat Ivan getuige was van een historische zege voor de Tsjechen.'


De Slowaken hebben de tennistraditie uit Tsjechië moeten importeren, stelt Laudin. Dominika Cibulkova bereikte bij de Australian Open als eerste Slowaakse de finale van een grandslamtoernooi. Tsjechië blijft echter de trendsetter in het tennis. 'Het winnen van de Davis Cup in 2012 en '13 is een enorme boost geweest voor de Tsjechische tennissport', aldus Laudin. 'In de laatste finale tegen Servië steeg vooral veteraan Stepanek boven zichzelf uit.


'Natuurlijk speelde Djokovic min of meer alleen en ik heb nooit begrepen, waarom hij ontbrak in het dubbelspel. Maar Stepanek miste geen bal in het dubbelspel. Hij was ook onwaarschijnlijk goed in de beslissende single.'


Laudin zegt zich meer Nederlander te voelen dan Tsjech. 'Ik heb als bondscoach mogen bijdragen aan de ontwikkeling van het Nederlandse tennis. Het doet pijn te constateren dat we zover zijn afgegleden. Indy de Vroome geldt nu als ons grootste talent. Maar mondiaal is ze nog lang niet zo ver als haar leeftijdsgenoten. En bij de jongens zit niemand achter de huidige generatie.'


3-0 of 3-1 voor Tsjechië is een normale uitslag, stelt Laudin. 'Berdych was in topvorm op de Australian Open en hij vormt een sterk dubbel met Stepanek. Haase en Sijsling hebben deze maand op het hoogste niveau geen partij gewonnen. De Nederlanders konden niet slechter loten. Alles is mogelijk in de Davis Cup, maar je moet wel gek zijn om in de kansen voor Nederland te geloven.'


Meer dan 100 procent

In het Davis Cupduel met titelhouder Tsjechië speelt Robin Haase vandaag het eerste enkelspel tegen Radek Stepanek. De Tsjechische kopman Tomas Berdych treft vervolgens Igor Sijsling, die van captain Jan Siemerink de voorkeur kreeg boven Thiemo de Bakker. 'We zullen er eerst in moeten geloven dat we een kans hebben tegen de Tsjechen', zegt Siemerink. 'Dan zullen we ons beste tennis moeten spelen. Wat Haase en Sijsling in Australië hebben laten zien, was niet goed genoeg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden