Tenniselite verrast door serveergeweld van Philippoussis

Net als bij Pete Sampras stroomt er Grieks bloed door de aderen van Mark Philippoussis. En net als de nummer een van de wereld beschikt de achttienjarige Australiër over een reusachtige service....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Philippoussis, nummer 272 van de wereld en kwalificatiespeler in de Amerikaanse stad, was de sensatie van het toernooi. Zijn opslag bereikte herhaaldelijk snelheden van meer dan tweehonderd kilometer per uur. Als zijn tegenstander bij machte was daar het racket achter te krijgen en de bal ook nog binnen de lijnen wist te retourneren, dan openbaarde zich zijn tweede wapen: de forehand.

Martin, als eerste geplaatst in Scottsdale, had in de halve eindstrijd geen antwoord op het indrukwekkende spel van de jonge nieuwkomer, 7-6 (3), 6-3. 'Ik voelde me als een toeschouwer', sprak de twee meter lange Amerikaan, die zelf ook weet wat serveren is.

Philippoussis behoorde vorig jaar nog tot de Top-10 van junioren en haalde bij de jeugd op Wimbledon de eindstrijd. Hij speelde pas zijn vijfde proftoernooi. 'Ik hoopte altijd dat ik eens zover zou komen', zei hij over zijn succes in Arizona. 'Maar ik heb er niet op gerekend dat het al zo snel zou gebeuren.'

Tegen Courier in de eindstrijd maakte hij opnieuw indruk. Alleen niet op de Amerikaanse nummer twee van de plaatsinglijst, die stoïcijns deed wat hij moest doen. Goed retourneren, de backhand van zijn opponent bespelen, voorkomen dat de Australiër naar het net zou komen en zelf agressief en gedurfd spelen. Dat was voldoende voor een 7-6, 6-4 overwinning.

Zaterdag had Courier in de halve finale afgerekend met Stefan Edberg in een zware driesetter. Hij bewees in Scottsdale nog eens zijn vormcrisis uit de tweede helft van het afgelopen seizoen volledig te boven te zijn. Hij boekte zijn tweede toernooizege dit jaar. Eerder won hij in Adelaide.

In Mexico Stad triomfeerde Thomas Muster. Er werd dan ook op zijn favoriete ondergrond gravel gespeeld. In de finale versloeg de Oostenrijker de eveneens linkshandige Fernando Meligeni uit Brazilië met 7-6, 7-5. Meligeni maakte evenals Philippoussis zijn debuut in de eindstrijd van een ATP-toernooi.

Martina Navratilova is officieel met tennissen gestopt, maar de 38-jarige Amerikaanse komt nog altijd graag in actie. De negenvoudig Wimbledon-winnares is opgenomen in de Amerikaanse ploeg voor de strijd om de Federatie-beker. Op 22 en 23 april speelt het team van de Verenigde Staten in Aventura in Florida tegen Oostenrijk.

Het is de vierde maal dat Navratilova voor de Verenigde Staten in het toernooi om de Federatie-beker uitkomt. Ze werd nooit verslagen en behaalde vijftien overwinningen in het enkel- en twaalf in het dubbelspel. In de wedstrijd tegen Oostenrijk vormt Navratilova waarschijnlijk met Gigi Fernandez het koppel voor de dubbel.

De nummer een van de wereld Arantxa Sanchez kwam in Indian Wells voor het eerst in actie sinds de open Australische kampioenschappen, waar ze in de finale van Mary Pierce verloor. Deze keer reikte de Spaanse tot de halve eindstrijd. De Witrussische Natascha Zvereva bleef haar de baas met 7-5, 6-3. Haar landgenote Conchita Martinez, verlaten door de Nederlandse trainer Van Harpen, bleef steken in de kwartfinales. Ze verloor van Mary Joe Fernandez.

SCOTTSDALE: int. toernooi, mannen: kwartfinales: Philippoussis (Aus) - Björkman (Zwe) 3-6, 6-4, 6-4, Martin (VS) - Arriens (Dui) 7-5, 7-6, Courier (VS) - Woodforde (Aus) 6-3, 6-3, Edberg (Zwe) - Steven (NZ) 6-3, 6-2; halve finales: Philippoussis - Martin 7-6, 6-3, Courier - Edberg 6-4, 6-7, 6-4; finale: Courier (VS) - Philippoussis (Aus) 7-6, 6-4.

MEXICO STAD: int. toernooi, mannen: kwartfinales: Clavet (Sp) - Hadad (Col) 6-4, 6-1, Meligeni (Bra) - Petchey (GB) 3-6, 6-2, 7-6, Corretja (Sp) - Burillo (Sp) 7-5, 3-6, 7-6, Muster (Oos) - Martinez (Sp) 7-6, 6-1; halve finales: Muster - Clavet 7-6, 1-6, 6-2, Meligeni - Corretja 6-1, 6-0; finale: Muster (Oos) - Meligeni (Bra) 7-6, 7-5.

KOPENHAGEN: int. toernooi, mannen: kwalificaties, eerste ronde: Winnink (Ned) - Hogstedt (Zwe) 6-2, 6-1; tweede ronde: Winnink - Ketola (Fin) 6-3, 6-1; derde ronde: Winnink - Antonitsch (Oos) 4-6, 6-3, 7-6. Winnink naar hoofdtoernooi.

INDIAN WELLS: int. toernooi, vrouwen: kwartfinales: Zvereva (WRus) - Lichovtseva (Kaz) 6-4, 6-0, Mary-Joe Fernandez (VS) - Martinez (Sp) 7-6, 6-2, Sanchez (Sp) - Rubin (VS) 7-6, 6-2, Sawamatsu (Jap) - Davenport (VS) 4-6, 6-4, 7-6; halve finales: Zvereva - Sanchez 7-5, 6-3, Mary Joe Fernandez - Sawamatsu 6-4, 6-1.

SAN JUAN: int. toernooi, vrouwen: kwartfinales: Nagatsuka (Jap) - Feber (Bel) 6-4, 6-4, Kruger (ZA) - Dechaume-Balleret (Fr) 6-3, 6-3, Labat (Arg) - Testud (Fr) 2-6, 6-1, 7-6; halve finales: Kruger - Labat 6-3, 7-5, Nagatsuka - Gigi Fernandez (VS) 6-7, 6-1, 7-5; finale: Kruger - Nagatsuka 7-6, 6-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden