Tennis meer dan alleen maar geld

Van een Nederlandse competitie kan in de eredivisie van het tennis nauwelijks sprake zijn. Omdat nationale toppers zich niet laten strikken, domineerden buitenlandse spelers de play-offs van het afgelopen weekeinde....

FRANK DE JONGH is even de gevierde man bij TRG De Manege. Hij heeft goed werk gedaan, of beter gezegd, vooral een goed oog gehad. Zijn verdienste? De Jongh, een van de organisatoren van de play-offs van de Nederlandse tenniscompetitie, is er in geslaagd Maria Antonia Sanchez-Lorenzo te strikken voor de Apeldoornse club.

En omdat niet iedereen De Manege de afgelopen twee weken tijdens de competitie heeft gevolgd, is de aanwezigheid van de Spaanse een aangename verrassing. De schouderklopjes en loftuitingen hebben overigens niets te maken met een hoge klassering van de speelster. Zij staat immers op de 180ste plaats van de wereldranglijst en probeert na een kleine blessureperiode weer wat ritme op te doen. Maar Sanchez-Lorenzo behoort volgens de clubleden tot een van de mooiste vrouwen van het circuit. 'Alleen Koernikova is aantrekkelijker', volgens De Jongh.

En dus wordt zij tijdens haar partijen hartstochtelijk toegezongen. E viva España en venga, venga schalt het over het tenniscomplex aan de Jachtlaan in Apeldoorn. En als landgenote Angeles Montolio, de huidige nummer dertig in het professionele vrouwencircuit, haar vergezelt voor de dubbel zwellen de aanmoedigingen nog luider aan.

De twee Spaansen vormen samen met de Argentijn Hood en de Belg Goossens het team van De Manege. Met die internationale samenstelling is de ploeg overigens niet uniek in de Nederlandse competitie. Popeye Gold Star heeft vier Italianen en een Australische onder contract en bij OAD/Topspinners blijft de Nederlandse inbreng beperkt tot Lotty Seelen.

De buitenlandse dominantie is goed verklaarbaar. In de eerste plaats zijn Nederlandese toppers te duur geworden. 'Jongens als Schalken en Wessels zijn gewoon niet haalbaar voor ons', zegt De Manege-voorzitter René Lemmens. 'Die willen gewoon niet. Maar omdat je als club wel top moet bieden aan je achterban, zul je moeten investeren in buitenlanders.'

En daarmee is ook meteen de aanwezigheid van het grote aantal Italianen en Spanjaarden in de Nederlandse competitie verklaard. Voor een ruime vergoeding (bedragen worden niet genoemd bij De Manege) wil de Spaanse Montolio zich best twee weken in het zweet werken voor de Apeldoorners. 'Je hoeft ook even niet aan de ranking te denken en dat is wel zo plezierig', zegt zij.

Voor coach Theo van den Broek is het allemaal wat lastiger. Twee weken lang heeft hij spelers van verschillende nationaliteiten onder zijn hoede, die allemaal een eigen gebruiksaanwijzing hebben. Zo wil Montolio zich vooral 'mentaal relaxen', hoopt Sanchez-Lorenzo ritme op te doen zodat zij kan terugkeren in de tophonderd en speelt de Belg Goossens, die de ATP-Tour vaarwel heeft gezegd, voornamelijk om zijn carrière te bekostigen.

'Natuurlijk willen de meesten gewoon even het geld meepakken', beseft Van den Broek. 'Maar we creëren hier toch ook een teamsfeer. Ik heb de ploeg bijvoorbeeld een dagje meegenomen naar Apenheul en we hebben in Amsterdam een rondvaarttocht gemaakt. Natuurlijk is dat niet de reden van hun komst, maar we bieden de spelers wel een plezierige tijd. Als ze alleen in geld zouden zijn geïnteresseerd, kozen ze wel voor de Duitse competitie, waar vaak het dubbele wordt betaald.'

Daar kan Montolio het mee eens zijn. 'Tennis is voor mij ook meer dan alleen geld. Als je 26 weken van het jaar op reis bent, en het ene toernooi na het andere speelt, is het wel eens fijn om in een rustige omgeving, waar ranking-punten niet tellen, met je sport bezig te zijn.'

Om een soortgelijke reden speelt Davis Cup-held Raemon Sluiter, als een van de weinige Nederlandse toppers, nog mee in de competitie, al benadrukt hij dat het wel zijn laatste jaar is. 'De play-offs worden naar voren gehaald en vanaf volgend jaar in juni afgewerkt. Dan wil ik me focussen op Roland Garros en Wimbledon. Nu is het even fijn om thuis te zijn en met het team, waarvoor ik al vijf jaar uitkom, een leuke tijd te hebben.'

Dat team luistert naar de naam Estron/Halfweg, komt uit Spijkenisse, bestaat vrijwel geheel uit Nederlanders, en versloeg De Manege gisteren in de finale van de play-offs. 'Natuurlijk ben ik gemotiveerd om te winnen, maar Nederlands kampioen is een titel die internationaal niets voorstelt', volgens Sluiter.

'Het niveau is best hoog, zeker bij de vrouwen, maar je kunt vraagtekens zetten bij het belang van een competitie die wordt afgewerkt in vijftien dagen en qua spanning stukken minder is dan de Davis Cup of een Grand Slam. En dat er in Nederland zoveel buitenlanders actief zijn, vind ik alleen maar goed. Kijk trouwens eens naar voetbalcompetities. Daar is de situatie niet anders.'

Toch zal de inbreng van buitenlanders hoogstwaarschijnlijk sterk worden teruggedrongen, omdat de tennisbond (KNLTB) heeft besloten de play-offs, in aansluiting op het voorseizoen, volgend jaar in juni af te werken. 'De buitenlanders kiezen dan voor Roland Garros en Wimbledon, waardoor de competitie nog meer devalueert en we straks voor lege tribunes spelen', zegt Manege-coach Van den Broek.

'Dat is een zorgelijke situatie, want een speler als Wouter Standaart van Halfweg is dan niet meer de nummer vier van Nederland, maar nummer één. Nu kan hij zich meten met buitenlandse toppers, straks is hijzelf de topper. De concurrentie valt weg en het niveau zal niet hoger zijn dan hoofdklasse. Ik hoop dat de bond zich dat realiseert, want het Nederlandse tennis is hier niet bij gebaat.'

Volgens Floor Jonkers, voorzitter van de commissie die zich over de Nederlandse competitie buigt, valt dat wel mee. 'Ik ben het met Van den Broek eens dat de meeste toppers niet haalbaar zijn voor de Nederlandse competitie, maar kwalitatief zal de eredivisie er niet op achteruit gaan. Misschien staat Peter Wessels hier volgend jaar wel te tennissen. Dat is toch ook een Nederlandse topper.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden