Tennis-inspirator ziet kloof kleiner worden

Stanley Franker, bondscoach der tennissers, doet aan de vooravond van de World Team Cup in Düsseldorf een plechtige belofte. Als Richard Krajicek een Grand Slam-toernooi wint, scheert hij zich kaal....

COEN VEMER

JOUBERT Stanley Franker (49) is zijn naam, always ready to serve first zijn motto. Dienstbaar zal hij zich altijd blijven opstellen en zeer waarschijnlijk onder de vlag van de Koninklijke Nederlandse Lawn Tennis Bond, maar dat zijn functie een andere inhoud krijgt, is zeker. 'Het vele reizen gaat me niet in de koude kleren zitten. Dat ben ik een beetje zat. Als mijn contract afloopt, ben ik vijftien jaar bezig geweest. Dat houdt een keer op.'

In oktober 1997 is het zover. De tennisbond heeft zijn directeur sportief reeds gepolst voor een nieuwe verbintenis, die hij bovendien zelf mag invullen. Franker is gestreeld door het aanbod en heeft het in beraad genomen. Hij ziet zijn toekomstige rol vooral als ambassadeur en als inspirator van de jeugdopleiding. 'Ik werk nu negen jaar bij de bond. Een kind dat je zolang hebt opgevoed en gekoesterd, laat je niet zomaar in de steek. Al ben ik professioneel genoeg om een andere uitdaging aan te nemen.'

Bij de KNLTB ziet Franker voldoende mogelijkheden om het spannend te houden. 'We zijn er nog lang niet in Nederland. Je zult toch moeten zorgen voor nieuwe aanwas. Het is van belang dat collega-trainers op de juiste manier met jonge kinderen werken. Ik zal me daar intensiever mee gaan bemoeien. Met de districtsleraren is het leuk werken. Op dit moment is de kwaliteit van het korps heel hoog.

'Het niveau moet steeds worden bijgespijkerd. Wat er nu op de privéscholen gebeurt, vind ik zeer stimulerend. Sjeng Schalken heeft zijn hele opleiding daar genoten en hij komt op achttienjarige leeftijd de Top-100 binnen. In Nederland is zoiets nog nooit gebeurd. Dat tekent de kwaliteit van het instituut van Henk van Hulst. Van dat soort moeten we er vier of vijf hebben, hoewel het een gevaar blijft dat Van Hulst wordt nagedaan door mensen die dat niet kunnen.'

Dat Franker van zin is niet meer voornamelijk uit de koffer te leven, betekent automatisch dat hij niet meer zal kunnen optreden als captain van het Davis Cup-team. 'Want in die functie moet je op pad om de spelers aan het werk te zien. In het verleden heb ik problemen met ze gehad omdat ik niet genoeg naar toernooien toekwam en ik daardoor geen goede band met ze kreeg. Als captain moet je een goede band met de spelers hebben. Nu is de relatie perfect.'

Over zijn opvolging laat Franker het liefst zo weinig mogelijk los. 'Het zou ideaal zijn als een ex-speler die ook beroepsmatig coacht, dat werk zou willen gaan doen. Maar de tijden zijn voorbij dat een bond zomaar met een captain op de proppen kan komen. Dat zal in overleg met de spelers moeten gebeuren. Ik noem geen namen. De mensen die geschikt zijn, zijn allemaal gelieerd aan een speler. Het is moeilijk Davis Cup-captain te zijn als je zelf een speler in het team hebt.'

Dat Franker gecharmeerd is van Michiel Schapers is geen geheim. De voormalig nationale nummer een werkt nu met de Tsjech Daniel Vacek, maar de tennisbond overweegt hem aan te trekken als bondscoach. Dat zou een eerste stap kunnen zijn. 'Dat hij nog met de huidige generatie heeft gespeeld, hoeft geen handicap te zijn. Kijk maar naar Noah, die coachte ook zijn eigen generatie en won de Davis Cup met Frankrijk. We moeten Schapers de tijd geven. Misschien kan hij door zijn resultaten als bondscoach zijn positie verdienen. Hij heeft vorig jaar een team begeleid tijdens het EK en iedereen was vol lof over zijn aanpak.'

De komende tijd houdt Franker de teugels nog zelf strak in handen. Volgende week treedt hij met het nationale team aan tijdens de World Team Cup, een toernooi in Düsseldorf waarvoor de beste acht tennisnaties van de wereld een invitatie hebben ontvangen. Het is voor het eerst dat Nederland meespeelt. Richard Krajicek, Jacco Eltingh en Paul Haarhuis zijn geselecteerd. Jan Siemerink is reserve.

Franker gaat ervan uit dat Krajicek tijdig hersteld zal zijn van de knieblessure die hem anderhalve week geleden in Hamburg parten speelde. Omdat de teams in Düsseldorf verdeeld over twee poules een halve competitie spelen en Nederland in elk geval verzekerd is van drie wedstrijden, is het denkbaar dat Krajicek pas later in de week zijn opwachting zal maken.

De World Team Cup staat niet zo hoog op de ladder als de Davis Cup, maar desondanks hoopt Franker er goed voor de dag te komen. 'Niemand wil in drie partijen klop krijgen, dat is afschuwelijk.' Voor de spelers is het een uitgelezen mogelijkheid zich voor te bereiden op Roland Garros, dat een week later in Parijs begint. 'We gaan er als ploeg heen. Het teamconcept is belangrijk. Voor ons is dit een oefenvorm die we nodig hebben, willen we een keer goed scoren in de Davis Cup.'

In het belangrijkste landentoernooi waren de kwartfinales steevast de eindhalte voor de nationale ploeg, maar Franker blijft bij zijn mening dat Nederland de kolossale bokaal kan winnen. De jongste prestatie, eind maart, begin april tegen de Duitsers in Utrecht (een geflatteerde 4-1 nederlaag), bevestigde zijn vermoeden dat de kloof tussen zijn team en de top niet zo groot meer is. 'De dag na de wedstrijd had ik een kater.'

'Ik was zwaar teleurgesteld. Aan de andere kant was ik optimistisch omdat de jongens nu aan den lijve hebben kunnen ondervinden hoeveel kansen ze hebben om van zo'n goed land te winnen. Ze waren er dichtbij. Het ontbreekt ons nog aan ervaring. Als Davis Cup-natie zijn we nog bezig aan onze kinderperiode, maar het gaat snel.

'Haarhuis heeft minder gepresteerd in de Davis Cup, maar hij is groeiende. De laatste wedstrijden heeft hij steeds zijn job gedaan. Krajicek speelde tot dusver slechts acht partijen. Dat valt niet te vergelijken met Becker, die er zestig of zeventig achter zijn naam heeft staan. We hebben nu drie keer de kwartfinales bereikt, maar als je het goed bekijkt, hebben we eigenlijk de halve finales gehaald: we zijn steeds uitgeschakeld door de nummer een of twee.'

Alleen over de wedstrijd tegen Zweden op het Malieveld in 1993 is Franker ontevreden. 'Dat was een ongelooflijke flater', zegt hij. Het is voor het eerst dat hij dat openlijk toegeeft. 'Gustafsson en Larsson stonden op dat moment niet in de Top-10. Ze behoorden hooguit tot de beste twintig. Tegen Amerika (2-3 in 1994 te Rotterdam) en Duitsland die wel aantraden met spelers uit de Top-10, hebben we uitstekend getennist. Dat geeft de opgaande lijn weer.'

Franker beseft dat het winnen van de Davis Cup een utopie is zolang Krajicek, die in Utrecht zowel van Stich als van Becker verloor, zich niet weet te bevrijden van de druk die het spelen voor vlag en vaderland nu eenmaal met zich mee schijnt te brengen. 'Hij zal daarmee moeten leren omgaan. Je kunt dat niet leren bij een psycholoog, maar zult er in de praktijk mee klaar moeten zien te komen. Ik denk dat de basis daar is, want diezelfde Krajicek wint tegen Amerika wel van Sampras.'

De bondscoach is ervan overtuigd dat zijn kopman uit het juiste hout is gesneden en prijst diens inzet, loyaliteit aan het team en diens professionaliteit. 'Ik heb bewondering voor de manier waarop hij zijn programma samenstelt en voor de keuzes die hij maakt. Ik ken genoeg spelers die voornamelijk het geld najagen. Neem Kafelnikov. Die speelt iedere week en geeft in Rome zomaar een partij weg. Op dat soort zaken kun je Krajicek niet betrappen. Hij speelt nooit als dat niet in zijn programma past, hoeveel hij ook krijgt aangeboden.'

Er zijn weinig dingen waaraan Franker twijfelt bij Krajicek. 'Misschien dat hij te gevoelig is. Hij zou meer lak moeten hebben aan bepaalde zaken. Aan de andere kant vind ik het ook goed dat hij zo is, want hij roept wel een fonds in het leven voor kinderen die niet de financiële draagkracht bezitten om hun eerste stappen te zetten in het proftennis. Hij is zich bewust van zijn verantwoordelijkheden, en dat kan je soms dwars zitten, soms niet.

'Vroeger kon hij niet accepteren dat hij fouten maakte. De laatste tijd is dat een stuk verbeterd. Ik denk dat hij daarom ook bij de Top-10 is gekomen. Je moet fouten accepteren, wegstoppen en weer opnieuw beginnen. Het is onmogelijk foutloos te tennissen. Geen enkele tennisser is perfect. Het is waanzin om perfectie na te streven, maar je moet wel steeds een hoog niveau kunnen halen. Je staat jezelf in de weg, als je je op een verkeerde manier ergert aan dingen.

'Het is ook niet abnormaal dat hij wisselvallig is. Ik neem genoegen met een Krajicek die zo is. In de loop der jaren zal dat verbeteren, naarmate hij meer ervaring opdoet. Op het moment dat hij die wisselvalligheid niet meer heeft, wordt hij Top-5. Ik zie dat wel zitten. Die gozer is nog jong. Zolang hij gemotiveerd is, zijn de kansen aanwezig. Je moet niet vergeten dat de concurrentie in de Top-20 momenteel moordend is.'

Hoewel de opmars van Krajicek herhaaldelijk wordt geblokkeerd door kleine en grote blessures, is dat voor Franker geen reden zijn bezorgdheid te uiten. 'Hij is natuurlijk een vrij grote jongen. Als hij geblesseerd raakt doordat hij niet goed bezig is, kun je hem dat verwijten. Maar dat is niet het geval. Hij volgt zijn programma's, gaat regelmatig langlaufen en hij is fit.

'Het komt voor dat iemand in zo'n zware tak van sport geblesseerd raakt. Sampras heeft ook blessureperikelen gekend, evenals Ivanisevic, Agassi en Bruguera. Het beroep is zwaar. De snelheid waarmee de bal wordt geslagen, het starten, wenden en keren, niemand zegt dat het menselijk lichaam gemaakt is voor dat soort dingen. Zeker niet in dat tempo.

'Dan zijn er misschien mensen die genetisch enorm sterk zijn en die weinig last hebben, maar zij vormen eerder uitzonderingen.'

Op de wereldranglijst neemt Krajicek thans de vijftiende positie in. Het betekent dat hij op de Grand Slam-toernooien tot de beschermde spelers wordt gerekend. Franker: 'Op papier is hij een dark horse. Natuurlijk is het heel moeilijk om twee weken lang top te zijn, maar hij moet er toe in staat zijn.

'Hij heeft onlangs twee toernooien in evenzovele weken gewonnen. De spelers die dat doen zijn op de vingers van een hand te tellen in een seizoen. Een ding is zeker: als hij een Grand Slam wint, scheer ik me kaal.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden