Ten onder als gevolg van individuele fouten

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM FEENSTRA

AMSTERDAM - Sparta Praag - Feyenoord 2-0

Feyenoord is er niet in geslaagd door te dringen tot de groepsfase van de Europa League. De jonge formatie van Ronald Koeman ging in Tsjechië met 2-0 onderuit tegen Sparta Praag. Na de 2-2 van de heenwedstrijd betekende dat er een einde kwam aan de Europese dromen van de Rotterdammers.

De uitschakeling van Feyenoord is er een met een extra wrange smaak. Vorig seizoen eindigden de Rotterdammers als tweede in de eredivisie en plaatsten ze zich daarmee voor de voorronde van de prestigieuze Champions League. Nadat Dinamo Kiev daarin te sterk bleek, bleek voor Feyenoord nu zelfs het podium voor Europese subtoppers te hoog.

De nederlaag van Feyenoord in Praag was onnodig. De Rotterdammers waren niet veel slechter dan Sparta, maar werden genekt door individuele fouten. Vooral bij de hoekschoppen van Sparta bleek de defensieve wanorde bij de Rotterdammers groot.

Vooraf was Ronald Koeman nog positief gestemd over de kansen van zijn ploeg. 'Maar', zo maakte de trainer een voorbehoud, 'dan moeten we wel lef en durf tonen'.

Aan die voorwaarde voldeed Feyenoord in de eerste helft zeker. Met Jordy Clasie als regisseur op het middenveld probeerde de ploeg zich onder de druk van Sparta Praag uit te spelen. Bij tijd en wijle lukte dat aardig.

Toch kreeg de jonge ploeg al na een kwartier een domper te verwerken. Aanvoerder Stefan de Vrij, die net was teruggekeerd na een enkelblessure, had dit keer te veel last van zijn hamstring om door te kunnen spelen. Voor hem in de ploeg kwam Miquel Nelom.

Ook zonder De Vrij ontwikkelde de wedstrijd zich zoals Koeman van te voren had voorspeld. Sparta zette vroeg druk op de Rotterdamse defensie. Feyenoord liet de Tsjechische ploeg juist tot aan de middenlijn vrijuit opbouwen, om zo compact te blijven spelen. Op die manier ontstonden er ook ruimten achter de Tsjechische verdediging.

Bij gebrek aan een echte spits - naar verwachting wordt aanvaller Graziano Pellè vrijdag gecontracteerd - gokte Feyenoord op de snelheid van Sekou Cissé en Ruben Schaken. Koeman had in de heenwedstrijd geconstateerd dat de centrale verdedigers van Sparta snelheid misten en niet wendbaar waren. Bij vlagen bleek dat inderdaad, maar tot echte kansen voor Feyenoord leidde dat nimmer.

Na ongeveer een uur spelen ging het mis voor de ploeg van Koeman. Linksback Nelom kreeg de bal in het strafschopgebied tegen zijn uitgestoken arm aangeschoten. Scheidsrechter Ivan Bebek gaf een strafschop aan de Tsjechen. Spits Kadlec, in Rotterdam ook al goed voor twee treffers, schoot hard raak.

Dat bracht de Rotterdammers van hun stuk. Bij een hoekschop van Sparta liepen drie verdedigers met één Tsjech mee naar de eerste paal, waardoor Jarosik op enkele meters van doelman Mulder vrij kon inkoppen: 2-0. Dat betekende het einde voor de kansen van Feyenoord, voor wie de groepsfase van de Europa League zo'n goede leerschool had kunnen zijn.

Dat besefte ook Koeman, die berustte in het lot. Realistisch constateerde hij dat het aan de inzet van zijn spelers niet gelegen had. 'Maar op dit niveau wordt meer dan inzet gevraagd.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden