Ten Dam is geen Froome, en volgt de orders

VAN ONZE VERSLAGGEVER MARK MISÉRUS

GRIGNON - Welk etiket Laurens ten Dam op zichzelf zou willen plakken? De nummer vijf van de Tour de France laat de vraag maandag even op zich inwerken en zegt dan: 'Noem mij maar een superluxeknecht.'

De 32-jarige Ten Dam is de overtreffende trap van de overtreffende trap van de reguliere knecht. De gewone waterdrager cijfert zichzelf weg voor zijn kopman. Dat doet Ten Dam niet. Hij denkt aan zijn eigen klassement én aan dat van zijn ploeggenoot Bauke Mollema, de nummer twee in de ronde.

Op de tweede rustdag van de Tour is de taakverdeling bij Belkin het belangrijkste onderwerp van gesprek. Dat wil zeggen, voor de vijftig journalisten die zijn neergestreken in de tuin van Hotel Manoir de la Roseraie in Grignon. Ze hadden allemaal gezien hoe Ten Dam zich zondag op de flanken van de Mont Ventoux aan kop zette van een groep waarvan ook Mollema deel uitmaakte, terwijl hij over een beter stel benen beschikte dan de eigenlijke kopman van de ploeg.

Ten Dam deed het zonder dralen. En hij zou het zo weer doen, zegt hij een dag later. 'Bauke staat nog steeds tweede', zegt hij. Dus is het niet voor niets geweest dat hij tempo maakte voor zijn ploeggenoot, die daardoor het teruglopen van zijn voorsprong op Alberto Contador binnen de perken hield?

Ten Dam is Chris Froome niet, legt hij uit. Die rebelleerde vorig jaar openlijk tegen de stalorders van Team Sky door aan te vallen zonder dat hij omkeek naar kopman Bradley Wiggins. Hij bezorgde er Britse ploegleiding hoofdbrekens mee.

Dat zal niemand Ten Dam zien doen. De hiërarchie bij Belkin is duidelijk. Over de taakverdeling zijn goede afspraken gemaakt, ook voor de drie Alpenetappes die nog komen.

Op de Mont Ventoux betekende het dat Mollema en Ten Dam in de laatste 7 kilometer bij elkaar in de buurt moesten blijven, ook omdat de wind pal op kop stond. 'Dat is ook gebeurd', zegt Mollema (26). 'Ik had alleen een wat mindere dag.'

Dus moest Ten Dam het gat met Contador, Quintana en Froome proberen te dichten, met de concurrentie in zijn wiel. Mollema noemt het een logische gang van zaken. 'Dat is wielrennen. Laurens was sterker, maar ook weer niet zo sterk dat hij Contador of Froome had kunnen volgen, of een minuut op mij kon pakken.'

Ten Dam onderschrijft de woorden van zijn ploeggenoot. 'Als ik in het spoor van Froome had kunnen blijven, had ik dat zeker gedaan. Maar ik moest wel aan kop rijden. Verder wilde niemand in dat groepje rijden en Bauke kon het niet. Bovendien, ik ben er zelf toch niet minder van geworden? Of wel soms?'

Nu kan de ploegleiding van Belkin in elk geval uitstralen dat het team met twee kopmannen de Alpen intrekt. Al loopt het verschil tussen Mollema en Ten Dam naar verwachting op over het glooiende wegdek van de tijdrit naar Chorges, morgen. Mollema: 'Dan weten we meer.'

Voor beiden is het daarin zaak tijd te winnen op hun concurrenten. Mollema verdedigt 11 seconden voorsprong op Contador en 14 op diens ploeggenoot Roman Kreuziger. Beiden brachten het er vorige week in de tijdrit naar Mont Saint-Michel, over vlak terrein, net iets minder vanaf dan hij. Wel maakt Contador een steeds betere indruk.

Ten Dam eindigde als 22ste, na wat hij de snelste tijdrit uit zijn leven noemde. Hij zal die prestatie morgen moeten evenaren om zijn marge op Nairo Quintana (53 seconden) en Jakob Fuglsang (1.28 minuut) te verdedigen. Van de Colombiaan worden nieuwe aanvallen verwacht in de Alpen, de Deen geldt als een betere tijdrijder dan Ten Dam.

Aan voorspellingen waagt niemand zich bij Belkin. De twee Nederlandse troeven in het Tourklassement koesteren vooral wat ze hebben. Ten Dam: 'We kunnen nog steeds tweede en vijfde worden. Met dat idee ben ik niet aan deze ronde begonnen.'

Mollema: 'Misschien ben ik iets meer kopman dan hij. Maar hij staat maar 40 seconden achter me.' Ten Dam, grijnzend: 'Als jouw knecht vijfde staat in het klassement, dan heb je volgens mij een goede knecht.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden