Ten Cate stapt op als trainer NAC

Het best bewaarde geheim uit de clubhistorie noemde trainer Henk ten Cate zijn besluit om NAC te verlaten. Hij was immers al zes maanden geleden tot het besef gekomen dat zijn toekomst niet langer in Brabant lag en maakte slechts een select groepje mensen deelgenoot van zijn motivatie....

'Verdraaid spijtig', noemde directeur Willem van der Hoeven de mededeling van de coach die NAC voor het eerst in dertig jaar weer naar Europees voetbal leidde. Om het feestje van zijn spelers, die donderdag na de 2-1 overwinning tegen RBC als vierde eindigden in de eredivisie, niet te verpesten, wachtte de trainer bewust een dag met zijn boodschap.

Als reden voor zijn vertrek noemde Ten Cate het wegsturen van de directeuren Roelant Oltmans en Tem Nederlof, een half jaar geleden. 'Uit solidariteit had ik toen ook willen opstappen, maar Tem overtuigde mij ervan dat niet te doen. Hij vond het niet wijs de spelersgroep met nog meer problemen op te zadelen.

'Dat was moeilijk voor mij, zeker omdat wij met z'n drieën een vijfjarenplan hadden opgesteld, dat de club verder moest brengen. Dat proces is wat sneller verlopen en het behalen van Europees voetbal zie ik als de kroon op drie jaar hard werken.'

Ten Cate, die dit seizoen 'het zwaarste uit mijn carrière' noemde, zei verder dat de financiële problemen van de club los stonden van zijn beslissing NAC te verlaten. 'NAC is op dit moment één van de gezondste clubs van Nederland, hoe gek dat ook moge klinken.' Directeur Van der Hoeven beaamde dat de spelersgroep 'in principe intact blijft' en meldde eveneens dat NAC geen spelers hoeft te verkopen.

In karakteristieke stijl - soms grappend, dan weer snerend - motiveerde Ten Cate zijn besluit. 'Dit jaar heeft een aanslag op de club gepleegd. Ik heb soms kranten uit het spelershome moeten weghalen om de spelers niet te confronteren met berichten over de financiële perikelen.

'Op momenten ben ik daardoor vertwijfeld geweest. Ik ging twijfelen aan de integriteit van mensen en het was soms moeilijk dingen te bagatelliseren. Ik ben ook nog nooit zo vaak moe geweest. Toen we donderdag met de spelersbus terugreden uit Roosendaal was ik te uitgeput om echt te genieten.'

Over zijn toekomst verhaalde hij met gespeelde jolijt dat 'Henk voorlopig achter de geraniums gaat zitten.' Want nee, een nieuwe club heeft hij nog niet. En ja, de belangstelling uit Saoudi-Arabië is geen gerucht. 'Maar ik sta nu niet echt te springen om daar naartoe te gaan. Of ik zou een cursus bommen demonteren moeten volgen. Die club is namelijk afkomstig uit Ryaad en dat is nou niet bepaald een rustige stad.'

Hoofd jeugdopleiding bij PSV vindt hij 'trouwens best een mooie baan', maar daarvoor is hij nog niet benaderd. 'En op Schalke zit ik ook niet te wachten. Duitse mensen liggen mij niet zo. Te weinig humor', gniffelde Ten Cate die na zijn ontslag bij Vitesse, september 1998, bij Ürdingen aan de slag ging. Het Duitse avontuur werd gevolgd door twee jaar Hongarije (MTK Boedapest), waarna hij werd gecontracteerd door NAC.

Daar volgde de 48-jarige Amsterdammer in de zomer van 2000 Kees Zwamborn op, die met NAC kampioen van de eerste divisie was geworden. In zijn eerste seizoen in Breda eindigde NAC als negende. Vorig jaar greep NAC met een zesde plaats net naast Europees voetbal, maar de vierde positie van het seizoen 2002-2003 garandeert de club een ticket voor het UEFA Cup-toernooi.

Het laatste jaar werd Ten Cate bevangen door tegenstrijdige gevoelens. Sportief ging het de club voor de wind, maar het dreigende faillissement miste z'n uitwerking niet. 'NAC was een zwalkend, stuurloos schip. Steeds was er de vraag of er wel voldoende budget was en ik heb me ook lang afgevraagd óf er wel een bestuur was. Ik heb echter nooit getracht een breuk te forceren. Alleen heb ik de mensen willen wakker schudden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden