Ten Cate en Popovics waarschuwen voor kracht Dunaferr

Er bestaat een oud Hongaars spreekwoord dat luidt: 'Elke Hongaar wordt geboren met een bal en een viool.' Dit verhaal gaat niet over zigeunermuziek, maar over de eens zo innige en nadien aangetaste relatie tussen de Hongaar en voetbal....

Alvorens Henk ten Cate, de vorige trainer van MTK Boedapest, en de in Roosendaal wonende Hongaarse oefenmeester Sandor Popovics praten over de immense problemen die 's lands voetbal teisteren, waarschuwen ze Feyenoord voor Dunaferr. Dat is vandaag de onbekende tegenstander in de UEFA Cup, waarvan aanvoerder Van Wonderen direct na de loting even dacht dat die uit Ierland kwam.

Ten Cate, nu trainer bij NAC: 'Dunaferr geeft je de illusie dat je beter bent, om vervolgens het deksel op je neus te slaan.' Hij omschrijft Tököli en Orosz ('een lepe spits, een verbeterde versie van Jack de Gier') als vaardige aanvallers. De landskampioen is volgens hem een club die in Nederland moeiteloos bij de eerste zes zou meedraaien.

Hongarije telt internationaal gezien op voetbalgebied al jaren niet meer mee en kampt met financiële en morele malaise die het voetbal in het Midden-Europese land bijna de nek heeft omgedraaid. Het volk heeft zich van de sport afgekeerd en leeft slechts op bij incidentele succesjes.

Clubs wisselen om de haverklap van sponsor en nemen dan ook een andere naam aan, wedstrijden verdwijnen opeens van de kalender, de competitie verloopt nog warriger dan in Nederland (dit seizoen voor het eerst in twee groepen) en er doen zich zaken voor die 'niet helemaal kosjer' zijn, zoals Ten Cate het uitdrukt. Hij doelt op corruptie, maar wil niet in detail treden. 'Ik zet er grote vraagtekens bij.'

Dunaferr, gesteund door een staalfabriek, promoveerde pas twee seizoenen geleden naar de hoogste afdeling en kreeg in zijn eerste jaargang vijftien punten in mindering omdat het een transfersom voor een speler niet betaalde. Daardoor eindigde de ploeg niet op de vijfde, maar op de elfde plaats. Een jaar later volgde de eerste landstitel.

Accommodaties in Hongarije zijn verpauperd of ongeschikt. Dunaferr, afkomstig uit het stadje Dunaujvaros, speelt vandaag noodgedwongen in Györ, op 150 kilometer afstand. Competitieduels trekken nauwelijks publiek, ook omdat de fans geen zin hebben om naar spelers te kijken die geen mentaliteit tonen.

Ten Cate, die doelman Babos en verdediger Féher meenam uit Hongarije: 'Je merkt aan sommigen dat ze het goed hebben, te goed. Een goede voetballer verdient 2,5 of drie ton en dat is daar veel geld. Dat bedrag is een beetje bruto en heel veel netto.' Want in de Hongaarse maatschappij, en dus in het voetbal, floreert een tweede, zwarte economie. Ten Cate vertelt dat de begroting van MTK officieel vier miljoen gulden bedroeg en officieus tien miljoen.

'Wat morele problemen zijn?', verheft de 60-jarige Popovics zijn stem. De trainer, in het verleden werkzaam bij een aantal Nederlandse clubs: 'Als bestuursleden van Ferencvaros alle geld dat de club verdiende in de Champions League achterover drukken, dát is een moreel probleem. Miljoenen forinten zijn verdwenen en die mannen lopen vrij rond.'

De omwenteling van ruim tien jaar geleden maakte een einde aan de overheidssteun voor het voetbal. Hoewel het economisch in Hongarije beter gaat dan in bijvoorbeeld Bulgarije of Roemenië, zijn slechts weinig bedrijven bereid om veel geld in het voetbal te steken.

Popovics: 'De financiële problemen zijn overweldigend. Vorig seizoen is zelfs tijdens het seizoen een club uit de hoogste klasse opgeheven. Wanneer je het eerlijk bekijkt, heeft 75 procent van de clubs geen bestaansrecht, Dunaferr en MTK Boedapest uitgezonderd.'

Hongaren leven bovendien in het verleden. De ouderen dromen weg bij het prachtige team met Kocsis, Czibor, Lorant en Puskas, dat in 1953 op Wembley met 6-3 van Engeland won en een jaar later vergat de wereldtitel te veroveren. Popovics: 'Het Hongaarse voetbal is geen schaduw meer van wat het is geweest, maar Hongaren zijn wereldkampioen in nostalgie en hopen altijd dat iets van het gouden verleden terugkomt.'

Soms lijkt het even de goede kant op te gaan. Popovics wil echter niet spreken van een wederopstanding. De 2-2 tegen Italië van twee weken geleden in een WK-kwalificatieduel is volgens hem een uitschieter. 'Ik durf mijn hele vermogen erom te verwedden dat Hongarije niet naar het WK gaat.'

Elk succes is een stimulans voor de fans en dus stroomt het stadion van Györ vandaag vol voor de ontmoeting met Feyenoord. Popovics: 'Laat Feyenoord niet denken dat het een gemakkelijke avond krijgt. Het stadion zal gevuld zijn met fanatieke toeschouwers. Feyenoord speelt dan eigenlijk tegen twaalf man. En als de scheidsrechter ook nog labiel is, moeten ze tegen dertien man.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden