'Teleurstelling is er vooral bij de media'

Phillip Mitchell (63) is specialist grondtroepen, verbonden aan het International Institute for Strategic Studies in Londen. Het IISS is een onafhankelijke denktank....

- Waarom is het in zo'n high tech-oorlog met precisieraketten nog nodig om schuttersputjes te graven, met tanks te schieten en infanteriesoldaten bruggen te laten veroveren?

'Irak moet worden verslagen met zo min mogelijk schade. Dat betekent feitelijk meer oorlogen tegelijk voeren: een hypermoderne oorlog, een conventionele oorlog en een anti-guerrilla-oorlog. Voor militairen is dat buitengewoon moeilijk, ze moeten zich wijden aan heel verschillende taken. Ze zijn zeer goed getraind en gedisciplineerd.'

- Zijn de Britten teleurgesteld over de prestaties van hun Amerikaanse collega's?

'Ik ga niet in op de innerlijke roerselen bij het Pentagon. De zaak was ook aan Amerikaanse zijde goed gepland, en als de Turken hun de doorgang niet hadden geweigerd, had het noordelijke front er heel anders uitgezien. Er is wel teleurstelling, maar ik denk vooral bij de media. Serieuze analisten wisten van meet af aan dat zo'n campagne niet in uren of dagen is afgelopen. Ook Blair heeft steeds geprobeerd te vertellen dat het langer zou duren dan een paar weken. Natuurlijk is er verontwaardiging over het friendly fire van de Amerikanen, als gevolg waarvan tot dusver de meeste Britse soldaten zijn gesneuveld. Kijk maar in de kranten. Ook daar geldt: het zijn vooral de media die zich opwinden, militairen weten dat zulke dingen gebeuren. Betreurenswaardig, maar we moeten het accepteren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden