Tekort aan sponsoren betekent einde Honkbalweek Haarlem (sinds 1961)

Met het stoppen van de Honkbalweek Haarlem gaat belangrijke Nederlandse honkbalcultuur verloren. Het tweejaarlijkse toernooi bestaat al sinds 1961, maar de editie van afgelopen juli was de laatste. De organisatie krijgt de begroting niet rond. 'Met veel tegenzin is het besluit genomen dat het na 55 jaar financieel niet meer verantwoord is een Honkbalweek te organiseren', aldus een verklaring van de Stichting Honkbalweek.

Oranje voor de wedstrijd tussen de teams van Nederland en Taiwan bij de Haarlemse Honkbalweek Beeld anp

'Er gaat een belangrijk honkbalmonument verloren', zegt plaatsvervangend bondscoach Steve Janssen. De eerste Honkbalweek werd gehouden in 1961. Vanaf 1972 was het een tweejaarlijkse toernooi in de even jaren. Met het Nederlands team als enige vaste deelnemer aan het evenement.

'Het toernooi gold als een belangrijke plek voor jonge talenten om zich te laten zien in het Nederlands team. Jongens als Dudley Leonora, Stijn van der Meer en Tom de Blok debuteerden tijdens de Nederlandse zomertoernooien Honkbalweek Haarlem en het Rotterdamse World Port Tournament', zegt Janssen.

'Baseball was, is and always will be to me the best game in the world', is de quote van honkballegende Babe Ruth die nog groot op de website van de Honkbalweek staat. Die filosofie is in Nederland nooit helemaal doorgedrongen tot het grote publiek.

Dat terwijl Nederlandse internationals al jaren bij de beste spelers behoren in de Major League, de hoogste Amerikaanse honkbalcompetitie. Curaçaoënaars als Didi Gregorius en Andrelton Simmons of de Arubaan Xander Bogaerts staan wekelijks in de sportkaternen van de grote Amerikaanse kranten.

Deze week tekende Kenley Jansen, geboren in Willemstad, nog een contract van 75 miljoen euro voor vijf jaar bij de Los Angeles Dodgers. De pitcher wordt daarmee een van de best betaalde spelers van de Major League. Met zo'n 15 miljoen euro per jaar is hij ook een van de best verdienende Nederlandse sporters.

En Nederland won afgelopen juli met overmacht de 28ste editie van de Honkbalweek Haarlem. Zonder de grote jongens uit de Amerikaanse competitie.

Maar ook de goede prestaties van het Nederlandse team bleken niet genoeg om nieuwe sponsoren te trekken. 'De voorzichtig begrote post sponsorinkomsten is niet gerealiseerd. Een mooi tijdperk van 28 Honkbalweken komt hiermede helaas tot een einde', is de formele verklaring van de organisatie.

Janssen: 'Nederland, eigenlijk heel Europa, kent een voetbalcultuur. Zo is het nou eenmaal. Het blijft beperkt tot een potje tijdens de gymles.'

Kenley Jansen tekent megacontract: '75 miljoen euro voor 5 jaar'

De Nederlandse honkbal-international Kenley Jansen (29) wordt een van de best betaalde spelers van Amerika competitie. 80 miljoen dollar krijgt de pitcher van de LA Dodgers. En dat terwijl hij eigenlijk catcher wilde zijn.

Als zich in de tussentijd geen nieuwe grote sponsoren melden dan blijft het Pim Mulierstadion in Haarlem in 2018 leeg. Een groot verlies ook voor de honkbalfan, vindt Janssen. 'Het was een fijn toernooi. Echt een familiegevoel heerste er. Voor de liefhebber blijft er zo maar weinig over.'

Droom komt uit voor honkballer Van der Meer

Verslaggever Lennart Bloemhof was op de Honkbalweek Haarlem afgelopen juli. Hij volgde Stijn van der Meer, die werd geselecteerd voor de Major League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.