Tekort aan materieel Nederlandse militairen in Mali begin januari aangevuld

Nederlandse militairen in Mali kunnen vanaf de eerste week van januari weer rekenen op voldoende materieel om hun werk te doen. Door een tekort aan nachtkijkers en apparatuur om de communicatie met bermbommen te blokkeren, kunnen momenteel twee van de vijf eenheden niet op patrouille in het Afrikaanse land.

(Archieffoto) Een Nederlandse militair op patrouille in Mali. Beeld anp

Dit bevestigt het ministerie van Defensie naar aanleiding van een bericht in het AD vanmorgen. 'Er is geen tekort aan materieel, het is alleen nog niet ter plaatse', zegt een Defensiewoordvoerder. 'Het benodigde materieel gaat volgende week die kant op'. Reden voor het tijdelijke tekort aan materieel is dat dit 'deels in onderhoud was en deels nog in gebruik was bij andere eenheden', geeft Defensie als verklaring. Er zouden niet te veel militairen op het kamp zijn, zoals het AD meldt.

Sinds begin deze maand heeft de Luchtmobiele Brigade de missie in Mali overgenomen van de commando's. Hun missie is om veiligheid en stabiliteit te herstellen nadat islamistische rebellen in 2013 hebben geprobeerd om het land over te nemen.

Materieelgebrek is een al langer durend probleem voor de Nederlandse militairen in Mali. In oktober werd bekend dat de missie vanaf 2017 bijna op halve kracht verder gaat - met 290 militairen in plaats van 450 - en zonder eigen luchtsteun. Voornaamste reden voor de inkrimping is dat de Apache en Chinook helikopters zijn versleten en hoog nodig voor onderhoud terug moeten naar Nederland. Het helikopterdetachement met 130 man vertrekt daarom per 1 maart 2017.

Missie onder voorbehoud verlengd

De Tweede Kamer is vorige week morrend en onder voorbehoud akkoord gegaan met verlenging van de kleinere Mali-missie tot eind 2017. Voorwaarde is dat de Duitse Bondsdag eind januari instemt met het sturen van helikopters die de Nederlandse toestellen gaan vervangen. Zolang die vervangende Duitse helikopters er niet zijn, twijfelt een groot deel van de Tweede Kamer om nog steun te verlenen de Mali-missie.

De helikopters zijn vooral nodig voor het vervoeren van gewonde militairen (medevac) en voor het bieden van vuursteun indien de militairen in de problemen komen. Tussen 1 maart en 1 mei hebben de Nederlanders in elk geval geen beschikking over gevechtshelikopters. De heli's voor de medevac zijn er waarschijnlijk wel al per 1 maart.

Het kabinet gaat ervan uit dat de Duitse parlementariërs akkoord gaan met het besluit van de regering-Merkel om de helikopters te sturen. Minister Jeanine Hennis (Defensie) heeft beloofd dat er een 'naadloze overgang' zal komen met de Duitsers voor de medische evacuaties.

Een Nederlandse Apache gevechtshelikopter stijgt op van het vliegveld van Gao in het noordoosten van Mali. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden