Tekort aan jonge roeiers met pit

Oud-toproeister Irene Eijs, onlangs geroepen tot het hoge ambt van bondsbestuurder, constateert dat steeds minder jongelui staan te trappelen om zich toe te leggen op het roeien....

DE ACHTEN met stuurplaats kwamen dit weekeinde voor de Heineken Vierkamp voor even naar buiten. Als het aan de roeibond ligt, worden die boten binnen een week weer opgeborgen. Want de Head of the River van komende zondag is de laatste wedstrijd van dit seizoen waarop de top in dat boottype start. Irene Eijs (35), kersvers bondsbestuurder met de topsportportefeuille, weet waarom. 'Er is op dit moment onvoldoende jong en gemotiveerd talent met voldoende niveau.'

Kansrijke ploegen voor nieuwe olympische roeimedailles zullen volgens Eijs in kleinere boten uitkomen. Het Nederlandse roeien was in 1996 doeltreffend: brons, zilver en goud in Atlanta. In Sydney was het weer raak met driemaal zilver.

'In 2004 weer drie medailles? Dat zou mooi zijn', zei Eijs voorzichtig. Zelf won ze in 1996 samen met Eeke van Nes een bronzen plak. Eijs kent de gevolgen ervan. 'Ik was wereldberoemd in mijn woonwijk.' Haar twee WK-medailles hadden minder draagwijdte. 'De Olympische Spelen zijn belangrijk voor een sport als het roeien. Al is het alleen om financiële bijdragen van derden los te peuteren.'

Na haar carrière bleef ze als bestuurder actief. Jarenlang was Eijs voorzitter van de atletencommissie van NOCNSF. Het 'topsportersloon' ziet ze als de kroon op dat werk. Daarna werd het tijd voor wat anders. Ze werd onlangs benoemd tot voorzitter van de commissie van de roeibond die het topsportbeleid uitstippelt en beslist over selecties.

'In zekere zin een rotbaan, maar ik vind het leuk om in de roeiwereld actief te zijn. Je komt daar geen bestuurders tegen met een dubbele agenda: één voor de publieke zaak en één voor het persoonlijk belang. Ik ben vroeger ook al gevraagd voor de bond, maar toen leek het me nog geen goed moment om al toe te happen. Mensen met wie ik zelf in de boot had gezeten, roeiden toen nog.'

Van Nes maakte voor Eijs onbedoeld de weg vrij door na Sydney te stoppen. Van Nes had een belangrijke inbreng in de zilvervloot. Samen met Pieta van Dishoeck won zij twee medailles. In het kielzog van dat duo verdween de meerderheid van de roeiers direct na de Spelen van 2000.

Aan de leegloop lijkt ook dit jaar nog geen einde te komen. De hoofdsponsor is per 1 januari afgehaakt, een nieuwe is nog niet gevonden. Topsportcoördinator Henk-Jan Zwolle en bondsdirecteur Jeroen Duyster hielden het ook voor gezien.

De dubbelvier van de mannen blijft in 2002 in het botenhuis. Dat vlaggenschip, goed voor zilver in 2000 en bij de WK van 2001, werd opgeheven. Want roeier Dirk Lippits koos voor de skiff. De overblijvers Michiel Bartman, Diederik Simon en Geert Cirkel gaan wel samen verder, zij het met één riem minder per persoon. Hun nieuwe nummer is de vier-zonder. 'Ik vind het een goede ontwikkeling dat zij een ander boottype proberen. Uit eigen ervaring weet ik dat een dergelijke verandering nieuwe dynamiek binnen een ploeg kan brengen.' In februari van dit jaar won de ploeg al een testwedstrijdje in Sevilla.

De selectieprocedure voor de vacante plaats van de nieuwe vier leverde gemor op, weet Eijs. Er werden maar twee sollicitanten uitgenodigd. 'Anderen hadden ook graag in aanmerking willen komen. Zij krijgen later dit jaar alle kans te bewijzen dat ze sneller zijn dan de nieuwe vier.'

Een andere kwestie is de vermenging van belangen tussen de bondscoach van de lichte vrouwen en één van zijn pupillen. Zij zijn tevens levenspartners van elkaar. 'Ik vind dat geen ideale situatie. Deze kwestie is met de beide betrokkenen, technisch directeur René Mijnders en de andere roeisters, besproken. We hebben gezamenlijk een goede oplossing gevonden. Mijnders selecteert, en de bondscoach geeft technische begeleiding.'

Het is een oplossing volgens het door Eijs gehanteerde consensusmodel. 'Meer dan voorheen zal door de bond worden overlegd met de atletencommissie. Maar we ontkomen er niet aan dat we ons ook als regenten zullen opstellen. Als we een ploeg voor bijvoorbeeld de WK zullen afwijzen, blijft ons nee onverbiddelijk. Ik wil best een besluit beargumenteren, maar het is ondoenlijk met iedereen oeverloze discussies aan te gaan.'

Voorlopig ziet Eijs vijf olympische kanshebbers. 'Aan die boten zullen we voorlopig prioriteit verlenen.' Bovenaan haar lijstje staat de boot van het gelauwerde duo Bartman en Simon. 'Daarnaast zullen we het vooral moeten hebben van de lichte mannen en vrouwen. Ik denk dat de drie boottypen die voor de lichtgewichten beschikbaar zijn, kansrijk zijn.'

Boot nummer vijf zal naar haar verwachting worden gevormd door de zware vrouwen die met twee riemen per persoon roeien, de zogenoemde scullsters. 'In die groep zit veel kracht.' Eijs doelt niet alleen op skiffeuse Hurnet Dekkers, de onttroonde houdster van het indoorwereldrecord. 'Ook de andere scullsters bezitten een groot fysiek vermogen.'

De achten staan voorlopig niet op het lijstje van Eijs. De zware-achtroeiers zouden in de voetsporen moeten treden van de Gouden Holland Acht van '96 en de zilveren vrouwenacht van '00. Eijs constateert dat er voor die boten te weinig jong en gemotiveerd talent beschikbaar is.

'Er beginnen te weinig roeiers als junior. Dan moet je het hebben van mensen die pas als student gaan roeien. De ervaring leert dat ze een eind kunnen komen, maar dan moeten ze over het algemeen wel een andere sport hebben beoefend.'

Eijs heeft een tip. 'Veel burgerclubs hebben een ledenstop ingesteld. Ze kunnen de toestroom onvoldoende in goede banen leiden. Ik zou het een goede zaak vinden als de studentenroeiers de burgers te hulp schieten.' Volgens Eijs snijdt het mes aan twee kanten. 'Er kunnen dan meer junioren worden opgeleid en verwacht mag worden dat die roeiers vervolgens doorstromen naar studentenclubs.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden