Tegen sluitingstijd is de gorillashow voorbij

Woensdagmiddag 17.30 uur. Nog even naar Binti, voordat de poorten om zes uur sluiten. Het is onwerkelijk stil in de dierentuin....

Het is een eindje lopen naar het verblijf van de gorilla's. Je kunt er op verschillende manieren heen, maar er ontstaat al iets van een favoriete route. Eerst langs de apenrots van de makaken, over het bruggetje, linksaf langs de hokken van de leeuwen (die twee welpjes hebben), dan na een flauwe rechtse bocht weer rechtdoor en ten slotte voor de chimpansees naar links. Langs de vijver, het theehuis en de wisents.

Het theehuis is al gesloten. Ook het onderkomen van de gorilla's ziet er donker uit, maar de deuren zijn nog open. Binnen is geen aap te zien. Zouden ze op dit tijdstip nog buiten zitten? Nee, vertelt een medewerker die de toegangen komt afsluiten, het buitenverblijf is 's nachts dicht. De gorilla's zitten nu dus in de tussenruimte, in de spelonken, de doorgang naar buiten. Ze kunnen binnen wel terecht, maar tegen sluitingstijd trekken ze zich terug. Zo rond een uur of vijf, als het publiek is vertrokken. De show is dan over, het werk gedaan.

Donderdagochtend, 10.30 uur. Alle vier present. Ivo knabbelt op een maïskolf en houdt intussen zijn publiek in de gaten. Hij is eenvoudig te herkennen: veel groter dan de drie vrouwtjes. Grote vraag: wie is Binti? Houd ze maar eens uit elkaar. Een langslopende Artis-medewerkster van de afdeling insekten weet het antwoord. In haar ogen verschillen de apen onderling net zo veel als mensen. Ze legt uit: Dafina heeft wat roder haar op haar kop, Cindy is wat kaler en Binti is het zwartst en heeft de mooiste vacht.

Was het toch Binti die helemaal bovenin het houten klimrek met een rietpluim zat te zwaaien. En die net op de allerhoogste balk op haar kop ging staan. Het rek lijkt het territorium van de vrouwtjes. Macho Ivo is kennelijk meer van de begane grond. Als Binti toch is afgedaald, houdt ze hem goed in de gaten. Ze is niet bang, maar wel op haar hoede.

Na een poosje heeft ze het gezien. Ze schuift wat stro bij elkaar, neemt een bergje onder haar armen en klimt weer in het rek. Binti maakt een lekker bedje op een van de hoogste plateaus en vlijt zich neer. Tien over elf, tijd om even te slapen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden