Tegen Kohler helpt alleen handje zand op ooghoogte

Jürgen Kohler (30) is het prototype van de Duitse voetballer. De stopper van Borussia Dortmund, geschoold bij Köln en Bayern, groot geworden in Italië, paart kracht aan onverzettelijkheid....

JOHN VOLKERS

EEN PAAR jaar geleden werd Jürgen Kohler tussen de regels op de korrel genomen door FIFA-secretaris Blatter. Die klaagde zijn scheidsrechters aan wegens de geringe bescherming die een topper als Marco van Basten in de invaliditeit had doen belanden. Ook de verdedigers kregen ervan langs; zij golden als de vervuilers, de destructieve krachten.

De naam Kohler werd niet genoemd, maar iedereen wist dat het over de Duitse topper ging. Van Basten is gestopt; Kohler viert nog triomfen in de Bundesliga. Misdaad lijkt zich uit te betalen in het voetbal.

De duels Van Basten-Kohler gelden als legendarisch, vooral de botsingen in Hamburg tijdens de halve finale van het EK in 1988. Van Basten won daar. Kohler haalde in het Volkspark zijn laagste cijfer in 79 interlands, maar de uiteindelijke verliezer was toch de Nederlander.

Toch is de sleet bij de wereldkampioen van 1990 ook zichtbaar. In Italië hadden ze dat vorig seizoen al ontdekt. Na vier jaar Juventus en met nog een contract op zak mocht Kohler terug naar Duitsland. Natuurlijk waren de marken bijzonder hard, maar een steekhoudende verklaring voor de verrassende terugkeer was er niet.

In Duitsland dachten ze die snel te weten. De afgelopen zomer was de man uit Lambsheim vier maanden geblesseerd. In de seizoensvoorbereiding ging het weer mis, zoals tijdens de winterstage in Brazilië een nieuw bewijs van de aftakeling zich aandiende. Kohler moest voortijdig naar huis om zich te laten helpen aan de achillespees.

De kritiek was in het begin scherp. Kohler had er geen moeite mee. Hij zegt dat het bij zijn vak hoort. Als het maar zakelijke kritiek is en er geen achterbaksheden bijgesleept worden. De ervaren verdediger blijft de mening toegedaan dat zijn loopbaan nog niet voorbij is. Hij kreeg alle bijval van zijn clubtrainer Hitzfeld die de investering van vijf miljoen niet te snel wilde afschrijven.

Bij bondscoach Vogts vindt de harde, compromisloze superman minder steun voor die opvatting, opvolger Babbel staat te dringen en daarom heeft Kohler besloten zijn interlandcarrière na de EK-eindronde van deze zomer af te sluiten. 'Het moet ergens ophouden. '

Het verdedigen is minder leuk geworden sinds het begin van zijn profloopbaan bij Waldhof Mannheim. 'Er wordt steeds sneller geel getrokken. Ondertussen zijn we zo ver dat de aanvaller alles mag en de verdediger niets meer.'

Nwankwo Kanu moet er vanavond maar zijn voordeel mee doen. Borussia zal qua hardheid in elk geval onderdoen voor Vitesse afgelopen zondag. Een Europese topscheidsrechter als de Brit Gallagher zal weinig ruimte geven aan Kohler. Om de sterke Duitser met enige regelmaat van zich af te schudden kan Kanu misschien wat strategische tips van Van Basten lenen. Die strooide met een handje zand op ooghoogte als hij genoeg had van het gehak op de enkels.

John Volkers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden