Tegen de bierkaai

De rechthoekige opbouw van de groene truck bergt een heteluchtgenerator. De hete lucht blaast uit de vijf slangen die aan de achterkant naar buiten kronkelen. Het is ijzig koud in Kiev, ik zou bij het uiteinde van een van de slangen gaan staan. Waarom doen de politiemensen dat niet? Oekraïners zijn veel kou gewend, goed ingepakt zijn ze ook. De balaclava's die hun gezicht warmhouden, zijn vernoemd naar Balaclava, een stad op de Oekraïense Krim. Eind 19de eeuw vochten de Engelsen daar een slag tegen de Russen. Er stierven er meer door bevriezing dan door verwondingen. Gebreide gezichtsbedekking bracht uitkomst.


Maar al dat water. De hele tijd wordt er water gespoten richting demonstranten. Met brandslangen, er liggen er een paar, en met het zilverkleurige waterkanon. Dat water maakt het moeilijk toeven achter de barricaden, de demonstranten glibberen alle kanten op. Wie de volle laag krijgt, moet zich terugtrekken of verandert in een standbeeld. De oproerpolitie heeft weinig last van het water, ze staan op een heuvel, lekwater loopt weg. Toch zie je plassen liggen. Hebben de heteluchtslangen die ontdooid?


De motorkap van de groene truck staat open, lijkt wel pech. Bij het bedieningspaneel staan twee mannen met een lichaamshouding alsof ze een probleem moeten oplossen. Een politieman houdt zijn voet voor een van de vijf slangen, de eerste slang van links. Warmt hij zich of controleert hij de werking? 'Komt niets uit!', heeft-ie net gebruld. De chauffeur gaat polshoogte nemen, sigaret in de mond, gezicht op onweer.


Toch hangt boven de wagen een blauwe damp. Of komt die uit de drum waarin hout wordt gestookt? Wat kan het schelen. De agent die omhoog klimt om de linies van de vijand te bestuderen, kan net zo goed weer teruggaan. De colonne links kan zich net zo goed ontbinden. Als een volk zo massaal in opstand komt, is het vechten tegen de bierkaai.


Op de achtergrond banieren die aan een tentoonstelling doen denken. Het is het National Art Museum of Ukrain. De tekst op de banieren is Russisch. Al pak ik het cyrillische alfabet erbij, ik kan niet ontcijferen wat er staat. Stoppen maar. Binnenkort staat daar Engels.


Updates


Twitter.com/HansAarsman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden