Tegels lichten met het lokale ‘sufferdje’

Als de buitenwereld de journalistiek niet wil eren, moet de mediawereld het zelf maar doen. Dit jaar is er weer een prijs in het leven geroepen: de Tegel....

Tussen de genomineerden staan gerespecteerde collega’s van al even gerespecteerde media – ook de Volkskrant heeft tweemaal de eer. Des te opvallender die ene nominatie van twee volstrekt onbekende journalisten van een al even onbekend lokaal weekblad. Het zijn Sergio Boutkan en Arnold van der Heijden van de Arena, een lokaal verschijnend weekblad uit de spreekwoordelijke sector van ‘sufferdjes’ voor de Brabantse gemeenten Landerd, Herpen en Ravenstein. Welke journalistieke heldendaad hebben zij op hun conto, waarmee zij belandden tussen de medegenomineerden Joost de Haas en Bart Mos van De Telegraaf (wegens de AIVD-affaire) en Bart Middelburg en Paul Vugts van Het Parool (wegens hun artikelen over de Amsterdamse onderwereld)?

Het duo van Arena achterhaalde een prachtgevalletje van stembusfraude. Boutkan: ‘Het was vorig jaar op de uitslagenavond van de gemeenteraadsverkiezingen. Een raadslid, Guus te Meerman van de partij Zeelands Welzijn, haalde op een stembureau 181 voorkeurstemmen. Op de andere stembureaus had hij er maar een paar. En op dat ene stembureau was hij zelf ambtenaar.’

Arena huurde zes medewerkers in die in een middag tijd enkele honderden stemmers uit de omgeving van het bewuste stembureau belden. Boutkan: ‘Nadat we de helft van de kiezers hadden gesproken, bleek er slechts één op Te Meerman te hebben gestemd.’ Toen ook nog eens bleek dat het raadslid op het stembureau, gelegen in een bejaardentehuis, stemmers een handje had ‘geholpen’, was de zaak rond: vrijdags werd deze tegel gelicht in de Arena.

Fraude of een mankement met de stemcomputers, de affaire was in elk geval een katalysator voor computerdeskundige Rop Gonggrijp om landelijk aandacht te vragen voor de onveiligheid van stemcomputers.

Dat Arena de prijs wint, durft Boutkan nauwelijks te hopen. ‘Maar de nominatie is al geweldig.’ Het is de beloning voor een weekblad dat, slechts twee man sterk, strijd voert in een regio waar maar liefst negen kranten verschijnen. ‘Natuurlijk: ook wij ontkomen niet aan commerciëlere stukjes, maar we laten ons niet leiden door suffe persberichten van de gemeente. Deze week melden we dat de coalitie hier, van drie lokale partijen, op klappen staat. Een keiharde primeur: het Brabants Dagblad heeft alweer zitten slapen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.