Techblog

Techblog - Russische robot blijkt man in pak

Het laatste nieuws en de laatste geruchten en roddels over tech, internet en gadgets voor u bij elkaar geblogd door de specialisten van de Volkskrant

Russische robot blijkt man in pak – 13 december 2018

Een robot die spreekt, rondloopt, en zelfs danst op een Russisch staatsevenement: een indrukwekkende prestatie. Wel een beetje vreemd dat niemand eerder op de hoogte was van de ontwikkeling van zo’n sterk staaltje hightech. Of dat er geen sensoren zichtbaar waren. Ook was het wel erg opvallend dat er precies een mens in zou passen. Dat bleek geen toeval: al snel werd duidelijk de de robot inderdaad een mens in pak was. Gemaakt door het bedrijf Show Robots, dat de pakken verkoopt. Een Russische tv-zender trapte erin.

Eerder schreef de Volkskrant over de menselijke robot Sophia, die zelfs een officieel paspoort bezit. Zij is wel echt, al is ook deze robot minder slim dan je wellicht denkt: gesprekken in filmpjes zijn vaak gescript. (NW)

Garry Kasparov diep onder de indruk van AI-schaakcomputer – 12 december 2018

Garry Kasparov is niet alleen de succesvolste schaker uit de geschiedenis, hij is ook de eerste wereldkampioen die ooit verloor van een computer. In 1997 moest hij het afleggen tegen Deep Blue van IBM. Kasparov had na de voor hem totaal onverwachte nederlaag het gevoel dat hij had gefaald in zijn poging de gehele mensheid te verdedigen. Inmiddels is de Rus een stuk relaxter. Deze week speelde hij in Londen tegen AlphaZero van Googles zusterbedrijf DeepMind, het AI-programma dat zichzelf in slechts vier uur leerde schaken door ontelbaar potjes tegen zichzelf te spelen. Dit in tegenstelling tot Deep Blue, die moest worden gevoed met door grootmeesters gespeelde partijen uit de geschiedenis. AlphaZero is nu het neusje van de zalm en Kasparov is diep onder de indruk: zijn opponent speelt agressief én is bijzonder creatief. Anders dan Deep Blue is AlphaZero tot veel meer in staat dan alleen schaken. Het wachten is op volgende toepassingen. DeepMind denkt zelf aan het ontwikkelen van nieuwe medicijnen of het helpen genezen van kanker of Alzheimer, zegt DeepMind-baas Hassabis tegenover the Guardian. (LV)

Meer over mens versus machine:

Het is niet langer de Chinese Go-speler Gu Li die het beste scoort bij het eeuwenoude bordspel. Hij moet die reputatie afstaan aan Google.

Machine versus de mens, ronde zoveel. Kunstmatige intelligentie wint wéér, ditmaal met poker. De experts zijn verrast, want bij poker komen hele andere tactieken kijken dan bij de pure denkspelen schaak of go.

Kunstmatige intelligentie maakt grote voortgang en kan steeds meer wat de mens kan, maar dat maakt machines nog niet tot een stalen variant van de mens.

Dat computers op veel gebieden beter en slimmer zijn dan de mens, soit. Dat de computer onlangs ‘s werelds beste go-speler versloeg, is minder goed te verkroppen. Gelukkig hebben we de kunst nog. Toch?

Wie ‘idioot’ zoekt, ziet Trump, klaagt Amerikaans congres tegen Google-topman – 12 december 2018

Leden van het Amerikaanse congres mochten dinsdag Google-topman Sundar Pichai op de grill leggen. Er was genoeg om over te praten, maar Republikeinse congresleden waren vooral geïnteresseerd in de vooringenomenheid van Google. Benadeelt de zoekmachine conservatief gedachtegoed? Waarom komt er een plaatje van Trump tevoorschijn na een zoekopdracht op ‘idioot’? Minder tijd kregen de vermeende plannen voor een Google-zoekmachine in China, vol surveillance- en censuurmiddelen. Volgens Pichai heeft Google zulke plannen momenteel niet. Een project op dit vlak zou alleen verkennend zijn geweest. Ook kwamen er vragen over de aanpak van foutieve complottheorieën die welig tieren op YouTube. Pichai erkende het probleem, maar heeft geen oplossing klaarstaan. Vaak kwam hij weg met ontwijkende antwoorden. (NW)

Instagram biedt (eindelijk) ook spraakberichten – 12 december 2018

Nee, een trendsetter is Instagram er niet mee: de mogelijkheid om spraakberichten te versturen. Sterker nog, bijna alle concurrenten bieden deze functie al lang. Als alleen al binnen het eigen Facebook-huis wordt gekeken, moet Instagram concurreren met WhatsApp en Facebook Messenger. Daarbuiten hebben ook apps als Viber en Telegram deze optie al. Dat wil niet zeggen dat Instagram te laat is. Met name onder jongeren is het inspreken van korte berichtjes in plaats van tekstberichten populair. Daarnaast is het ook een handig en veiliger alternatief voor mensen die in de auto of op de fiets zitten. De optie om spraakberichten te verzenden zit in Instagram Direct, het gedeelte van het social media-platform waarin zijn gebruikers kunnen chatten. (LV)

‘Belastingdienst, Facebook en KvK grootste privacyschenders’ – 6 december 2018

De Belastingdienst, Facebook en de Kamer van Koophandel zijn genomineerd voor de Big Brother Awards 2018. De drie kwamen in de eerste stemronde voor de publieksprijs voor grootste privacyschender (een initiatief van burgerrechtenorganisatie Bits of Freedom) als duidelijke winnaars naar voren. De Belastingdienst heeft haar nominatie te danken aan haar keuze om van zzp’ers het burgerservicenummer (bsn) te gebruiken als btw-identificatienummer. Hierdoor ligt hun bsn op straat en worden ze kwetsbaarder voor identiteitsfraude, aldus de organisatie. Facebook werd door het publiek vaak genomineerd vanwege het schandaal rond Cambridge Analytica, dat toegang kreeg tot de gegevens van 87 miljoen Facebookgebruikers. Tot slot werd de Kamer van Koophandel voorgedragen wegens het doorverkopen van persoonsgegevens van zzp’ers aan adverteerders. Het publiek kan online de winnaar kiezen. De prijs wordt op 22 januari uitgereikt. (LV)

Facebook-baas Mark Zuckerberg in mei op een conferentie van Facebook. Beeld AP

Ook nadat Facebook naar buiten toe beterschap beloofde, zou het bedrijf gewoon zijn doorgegaan met het doorspelen van persoonlijke gegevens van zijn gebruikers aan andere bedrijven. Dit blijkt uit interne correspondentie die door het Britse parlement is gepubliceerd. 

In Fortnite bouw je straks je eigen eiland – 6 december 2018

Fortnitespelers kunnen straks hun eigen speelruimte ontwerpen. De makers voegen een ‘creatieve modus’ toe aan het immens populaire schietspel, dat draait om overleven op een eiland vol tegenstanders. Bouwen was al belangrijk in de game: door muren, trappen en platforms neer te zetten, kun je je tegenstanders te slim af zijn of bijvoorbeeld daken beklimmen. Nu wordt het ook mogelijk het eiland zelf in te richten door een eilandvorm te kiezen en hierop landschapselementen en gebouwen te plaatsen. Met uitgenodigde vrienden kan samen erop worden gespeeld. Vanaf donderdag is de modus beschikbaar voor betalende spelers, een week later voor iedereen. De toevoeging past in de strategie waarmee Fortnite zijn spelers wil vasthouden: het spel vernieuwt continu spelelementen, wapens en outfits. (NW)

Fortnite

Op zoek naar games voor onder de kerstboom?  Gamespecialist Peter van Ammelrooy bespreekt de opmerkelijkste nieuwe gamereleases.

Hd-televisies verpesten filmbeelden, waarschuwt Tom Cruise - 5 december 2018

Wie met een High Definition-televisie denkt de ideale filmervaring in huis te halen, komt bedrogen uit. Vaak staan de standaardinstellingen zo afgesteld dat films eruitzien als ‘soap opera, geschoten op een goedkope camera’. Acteur Tom Cruise en regisseur Reed Morano wijdden er een waarschuwend filmpje op Twitter aan en startten zelfs een petitie, gericht aan tv-makers. Boosdoener is het ‘motion interpolation’-effect, dat vervagingen door bewegingen wegpoetst. Een basketbalwedstrijd komt zo beter uit de verf, maar films zien eruit als ‘home video’s’. Daar baalt het tweetal van, gezien het nieuwe Mission Impossible-deel dat ze samen maakten. Volgens het tweetal zien bezitters van een moderne hd-televisie films niet zoals de makers ze bedoelden. Tenzij de instellingen worden aangepast, natuurlijk. (NW)

Omstreden antinepnieuwsbureau krijgt meer armslag

De in Nederland omstreden EU-dienst tegen nepnieuws en misleidende informatie krijgt er meer geld en mensen bij. Het budget gaat omhoog van bijna 2 miljoen euro dit jaar naar 5 miljoen in 2019. De huidige vijftien medewerkers krijgen de komende twee jaar versterking van 50 tot 55 nieuwe collega’s. De aandacht gaat vooral uit naar berichtgeving in Oost-Europese landen. De in 2015 opgezette East Stratcom Task Force kreeg veel kritiek nadat die ten onrechte Nederlandse nieuwsberichten op de site EUvsDisinfo had gezet. De Tweede Kamer riep minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken er dit jaar toe op in Brussel te pleiten voor opheffing van het antinepnieuwsbureau. Het nieuwe plan voorziet onder meer in een ‘rapid alert system’ dat vanaf maart misleidende berichten snel moet signaleren en doorgeven aan de lidstaten. Brussel verwacht daarnaast dat lidstaten ook zelf actie ondernemen. Zo heeft Ollongren een bewustwordingscampagne tegen desinformatie en nepnieuws rondom verkiezingen aangekondigd. 

Kamer lijnrecht tegenover kabinet: Ollongren moet zich hard maken voor opheffen Europese nepnieuws-waakhond

Augmented reality-bril trekt ten strijde – 29 november 2018

Het Amerikaanse leger wil gaan vechten met augmented reality-brillen. Dergelijke brillen projecteren digitale voorwerpen in de werkelijkheid. Een goeie deal voor Microsoft: het bedrijf levert voor 480 miljoen dollar aan brillen aan het Amerikaanse leger. De honderdduizend exemplaren van de Hololens, zoals de brillen heten, krijgen speciaal voor het leger extra snufjes als warmtedetectie en nachtzicht, schrijft Bloomberg. Het leger traint al met dergelijke brillen, maar wil ze ook gaan inzetten in de strijd. Volgens het Amerikaanse ministerie van defensie zou het ‘de dodelijkheid verhogen, dankzij verbeterde mogelijkheden om te detecteren, beslissingen te nemen en de vijand aan te vallen’. Het bedrijf Magic Leap, dat eerder dit jaar een handzame variant van de augmented reality-bril maakte, werd afgewezen voor de klus. (NW)

Ook Nieuw-Zeeland wil geen 5G van Huawei – 28 november 2018

Het Chinese telecombedrijf Huawei krijgt in steeds meer Westerse landen tegenwind. De veiligheidsdienst van Nieuw-Zeeland wees een verzoek af om apparatuur van Huawei te gebruiken bij de aanleg van 5G-netwerken; een nieuwe, snelle vorm van draadloos internet. Reden: de nationale veiligheid zou in het geding komen. Eerder verbood Australië het gebruik van 5G-apparatuur van Huawei om dezelfde reden, terwijl de Verenigde Staten bondgenoten waarschuwde om Huawei vooral niet te betrekken bij de aanleg van 5G-netwerken. De landen vrezen dat dit het risico op spionage vanuit China in de hand werkt. Ook in Nederland wil Huawei meewerken aan de aanleg van 5G-netwerken. Verschillende Nederlandse politici uitten hun zorgen hierover. Huawei stelt herhaaldelijk dat Beijing geen invloed heeft op het bedrijf. (NW)

Nederland en China zoeken verdere commerciële samenwerking en beklonken enkele weken geleden miljardendeals. Zet Nederland daarmee de deur open voor bedrijfsspionage?

Van zelfrijdende auto’s tot batterijloze sensoren: 5G kan heel wat meer teweegbrengen dan sneller filmpjes downloaden.

Meer dan half miljoen mensen downloadt malware via Appstore - 21 november 2018

Denk je een leuk racespelletje te downloaden in de Playstore van Android, blijkt het malware te zijn; een kwaadaardig stukje software. Dat was het geval bij dertien racespelletjes, waarvan er twee nota bene ‘trending’ werden en dus een prominente plek verkregen. Een pijnlijk voorval voor Google, het bedrijf achter besturingssysteem Android, dat vaker kritiek krijgt de beveiliging van zijn appstore minder goed op orde te hebben dan Apple. Het doel achter de malware is onduidelijk, maar zeker is dat de software in staat is om mee te kijken met het netwerkverkeer, en daarmee persoonlijke informatie kan wegsluizen. De spellen zelf crashten direct na opstarten. Zo’n 580 duizend mensen haalden een van de spelletjes binnen voordat Google ingreep, nadat een cyberveiligheidsexpert op Twitter waarschuwde voor de apps. (NW)

Tumblr verwijderd uit appstore vanwege kinderporno - 21 november 2018

De app van sociale netwerksite Tumblr is door Apple uit zijn appstore verwijderd. Het bedrijf liet in eerste instantie in het midden wat de reden daarvan is, maar na vragen van de Amerikaanse nieuwssite CNet is inmiddels duidelijk wat het probleem is: beelden met seksueel kindermisbruik. Om te voorkomen dat zijn netwerk voor dit soort beelden wordt misbruikt maakt Tumblr gebruik van een internationale database met afbeeldingen. Iedere plaatje dat door zijn gebruikers wordt geüpload, wordt vergeleken met deze database. Als er een match is, wordt de afbeelding tegengehouden. Een routinecontrole zou hebben uitgewezen dat er toch afbeeldingen doorheen zijn geglipt, stelt Tumblr. Dat zijn foto’s die nog niet in de internationale database staan. Apple staat bekend om zijn zeer strenge beleid ten aanzien van seksuele inhoud. De Tumblr-app is op Android gewoon beschikbaar. (LV)

Instagram pakt nep-accounts aan - 21 november 2018

Instagram gaat harder optreden tegen gekochte likes, reacties en volgers. Deze zullen verwijderd worden. Instagram zegt zelflerende systemen te hebben gebouwd om accounts te vinden die gebruikmaken van speciale apps om hun publiek kunstmatig te vergroten. Die apps leveren likes, reacties en volgers aan. Gebruikers hopen met dat soort nepactiviteit hun status te kunnen verhogen en meer geld te kunnen verdienen. Verdachte gebruikers moeten hun wachtwoord veranderen. Daarna wordt de app losgekoppeld en stoppen de nep-likes, hoopt Facebook-dochter Instagram. Het netwerkt volgt hiermee ook andere social media. Eerder dit jaar trad bijvoorbeeld Twitter ook al op tegen nep-accounts. Instagram passeerde dit jaar de grens van 1 miljard gebruikers. Zelf geeft Instagram geen cijfers over het aantal nep-accounts, maar volgens onderzoek van Ghost Data van deze zomer zouden maar liefst 95 miljoen bots (dus nep-accounts) op het netwerk actief zijn. (LV)

Google brengt gezondheidsactiviteiten samen – 15 november 2018

Privacyonderzoekers bekritiseren Google vanwege het besluit om verschillende gezondheidsactiviteiten samen te voegen. Googles in kunstmatige intelligentie gespecialiseerde zusterbedrijf DeepMind kondigde deze week aan dat het de gezondheidsdivisie zal onderbrengen bij Google om zo te kunnen profiteren van synergievoordelen. DeepMind Health was onder meer verantwoordelijk voor de Streams, een AI-app die ondersteuning biedt voor artsen en verplegers. Het bedrijf werkte hiervoor samen met de Britse nationale gezondheidsorganisatie NHS voor patiëntgegevens. Dat leidt nu tot kritiek van privacyonderzoeker Julia Powles. ‘DeepMind beloofde dat het Streams nooit met Google zou verbinden, maar Streams is nu gewoon een Google-product’, zo zegt ze in The Guardian. Een zegsman van DeepMind ontkent tegenover de krant dat er iets wezenlijks zal veranderen. Wel wordt de door voornamelijk Britten bevolkte onafhankelijke Raad van Toezicht ontmanteld nu DeepMind Health niet langer Brits is. Het bedrijf werd in 2014 door Google gekocht. (LV)

DeepMind is bij het grote publiek vooral bekend van zijn kunstmatige intelligentie die ’s werelds beste Go-speler wist te verslaan en daarna zonder menselijke hulp de regels leerde

Nieuwe gamehype op komst met Brawl Stars? – 14 november 2018

Een van de gamehypes van 2019 zou komende december weleens kunnen uitkomen. Vanaf die maand is Brawl Stars, een schietspel dat speciaal is ontworpen voor mobiele telefoons, wereldwijd te spelen. Dat maakte ontwikkelaar Supercell, dat eerder onder meer Clash of Clans en Clash Royale maakte, deze week bekend. Spelers besturen een cartoonesk personage, variërend van een wandelende cactus die stekels afschiet tot een doodgraver die uithaalt met een schep. Je vecht het uit met negen anderen en moet als laatste overblijven, vergelijkbaar met het immens populaire spel Fornite. Of je werkt samen om diamanten te veroveren op een ander team. Het perspectief is vanaf boven, wat de besturing geschikt maar voor telefoons. Het spel zal gratis te downloaden zijn, tegen betaling zijn onder meer mooiere outfits verkrijgbaar. (NW)

Huawei komt met spraakassistent en augmented-realitybril - 14 november 2018

Huawei werkt aan een augmented-realitybril én een stemassistent als Alexa en Siri voor buiten China, aldus topman Richard Yu tegen NCBC. Het Chinese telecombedrijf, dat sinds dit jaar meer telefoons verkoopt dan Apple en de grootste leverancier van telecomapparatuur ter wereld is, lijkt daarmee op nieuwe terreinen de concurrentie aan te willen met techgiganten als Google en Amazon. Augmented-realitybrillen projecteren digitale objecten in het beeld van de brildrager, wat de illusie oplevert dat ze onderdeel zijn van de werkelijkheid. Facebook en Apple werken eraan, onder meer Microsoft en Magic Leap brachten dergelijke brillen al uit. Volgens Yu kunnen we de bril over één à twee jaar in de verkoop verwachten. Wanneer Huawei, dat al een Chinese stemassistent ontwikkelde, een assistent voor buiten China vrijgeeft en welke talen die zal beheersen, is nog onduidelijk. (NW)

Eerder deze maand schreef De Volkskrant over de nieuwste telefoon van Huawei. ‘Huawei en OnePlus bewijzen: de tijden van Apple versus Samsung zijn voorbij.’

Wifi in vliegtuig bezig aan opmars - 7 november 2018

Gratis wifi in de trein mag inmiddels doodgewoon zijn, in vliegtuigen is dat nog altijd een ander verhaal. Daar was wifi een paar jaar geleden nog maar bij een handjevol maatschappijen beschikbaar. Maar dat begint te veranderen, blijkt uit onderzoek van vliegticket-vergelijkingssite Tix.nl. 71 procent van de airlines biedt inmiddels wifi aan, al hoeft dit niet voor alle toestellen te gelden en moet de reiziger in de meeste gevallen betalen. Tarieven variëren enorm, van een vast bedrag van een paar euro per vlucht tot een paar euro per 10 megabyte. Ter vergelijking: voor het kijken van YouTube-filmpjes zijn vaak meerdere megabytes per minuut nodig. Het gemiddelde wifi-tarief neemt wel iets af, stelt Tix.nl vast. Nederlandse maatschappijen blijven achter, schrijft de site in een persbericht. Alleen KLM biedt tegen betaling vrij te gebruiken wifi aan, maar slechts in een beperkt aantal toestellen. (NW)

‘Iedereen die weleens op een openbaar wifinetwerk zit, zou vpn moeten gebruiken. Het is veiliger en beschermt je privacy’, raadt Rickey Gevers van beveiligingsbedrijf Red Socks Security aan. Lees hier meer.

Nederlander betaalt graag voor online film of muziek - 7 november 2018

Nederlanders tellen massaal geld neer voor het gebruik van online entertainment. Dat blijkt uit nieuw onderzoek van betalingsplatform PayPal en marktonderzoeksbureau SuperData in 24 landen, waaronder Nederland. Van de duizend Nederlandse respondenten gaf 56 procent aan ‘de afgelopen drie maanden’ te hebben betaald voor het online kijken naar tv-shows bij diensten als Netflix. 41 procent deed dit voor films. Als voornaamste redenen om een dergelijk platform te gebruiken, noemden ze het grote aanbod, het gemak dat je geen losse films en series hoeft aan te schaffen en het feit dat je op je mobiele apparaten kunt kijken. 54 procent van de respondenten gaf dan ook aan zijn telefoon te gebruiken om films en series te kijken.

Ook voor muziek betaalde een groot deel van de respondenten: 46 procent. Alleen eBooks doen het beduidend minder goed in Nederland: 16 procent van de respondenten betaalde hiervoor de afgelopen drie maanden, tegenover 28 procent wereldwijd.

De cijfers zijn van belang vanwege de enorme rol die dit soort diensten spelen in het huidige internettijdperk, schrijft PayPal in een persbericht. Zo bestaat meer dan de helft van het wereldwijde internetverkeer volgens onderzoek van netwerkbedrijf Sandvine uit het streamen van video.  (NW)

Twitter worstelt met nepaccounts van met bitcoins strooiende Elon Musk – 6 november 2018

‘Ik geef 10 duizend bitcoins weg aan de hele gemeenschap. Ik ben niet langer directeur van Tesla.’ Twittergebruikers kregen dit bericht van Elon Musk de afgelopen dagen prominent in hun timeline. Het was een ‘uitgelicht bericht’, waarvoor is betaald. Uiteraard is het niet de echte Elon Musk. Oplichters proberen al langer hun bitcoinzwendel onder de aandacht te brengen via Facebook en Twitter. De laatste truc op Twitter is om geverifieerde accounts (met een blauw vinkje) te kapen, waardoor de berichten extra betrouwbaar moeten lijken. De oplichters vragen eerst een klein bedrag aan bitcoins te storten, waarna ze een veelvoud zouden moeten terug krijgen. Dat gebeurt natuurlijk niet. De enthousiaste reacties onder het bericht van ‘Elon Musk’ zijn ook afkomstig van gekaapte accounts. Een woordvoerder van Twitter zegt tegenover de BBC dat het bedrijf de laatste tijd al veel verbeteringen heeft doorgevoerd om dit soort bitcoin-zwendel aan te pakken. (LV)

De uitgelichte tweet van de nep-Musk. Beeld Twitter

Chinees techbedrijf dwingt kinderen te stoppen na uurtje gamen – 6 november 2018

Beeld AFP

Kinderen in China hoeven niet verbaasd op te kijken als ze na een uur gamen plots hun favoriete spel niet meer inkomen. Althans, bij de spellen die zijn gemaakt door de Chinese techgigant Tencent, dat hier vooral bekend is van WeChat, zo’n beetje de Chinese WhatsApp. Die kondigde deze week aan dat gebruikers zich verplicht moeten gaan identificeren met hun nationale ID-gegevens, die het bedrijf verifieert met een overheidsdatabase. Kinderen van twaalf jaar en jonger kunnen vervolgens maximaal één uur per dag spelen, minderjarigen die ouder zijn dan twaalf jaar maximaal twee uur. Dit systeem moet eind dit jaar al in werking zijn bij tien spellen, waaronder het extreem populaire Honor of Kings, en in 2019 bij alle mobiele en pc-games van Tencent. Doel is gameverslaving terug te dringen. De Chinese overheid en de staatspers oefenen druk uit op de Chinese game-industrie, omdat die verantwoordelijk zou zijn voor gameverslaving en bijziendheid bij jongeren.  (NW)

Verder lezen

Google vertrok uit China, want ja, van censuur was het bedrijf niet gediend. Inmiddels is China een economische supermacht geworden waar westerse bedrijven niet meer omheen kunnen

Voor kinderen is de smartphone hartstikke slecht. Voor hun ontwikkeling, houding, creativiteit en humeur. Ze kunnen bovendien hun ogen ermee bederven. (O ja, boeken lezen is niet veel beter).

Terug in de tijd met Old School Runescape

Een van de populairste mmorpg’s – een afkorting die staat voor massively multiplayer online role-playing games – is sinds deze week ook te spelen op smartphones en tablets met Apple’s iOS-besturingssysteem en Google Android. Meer dan een miljoen liefhebbers hadden van tevoren ingetekend op Old School Runescape. De game dateert uit 2013 en was gebaseerd op een versie van het online-rollenspel Runescape uit 2007 (om het ingewikkeld te maken: de oerversie van Runescape stamt van 2001). Old School Runescape kwam tot stand nadat ontwikkelaar Jagex de belangstelling had gepeild voor een aparte ‘klassieke’ editie van hun spel. De bediening van Old School Runescape is ook nog ouderwets ‘point & click’ (richt-en-klik), zoals de meeste games in vroeger tijden werden bestuurd. Het succes van de game wordt deels aan die eenvoudige bediening toegeschreven: Old School Runescape is de ideale instapper voor mensen die zich aan een mmorpg willen wagen – en eveneens een mogelijkheid voor oudere gamers om naar hun jeugd terug te keren. Wie Old School Runescape op een pc is begonnen, kan verder spelen op een iPhone, iPad of Android-apparaat en vice versa.

Beeld uit Old School Runescape Beeld Jagex

I amsterdam blijft gewoon op het Museumplein voor selfies, via een app – 31 oktober 2018

Volgens de laatste berichten blijven de door GroenLinks zo gehate (want symbool van doorgeschoten individualisme) I amsterdam-letters toch behouden voor de stad. Ze moeten alleen van het Museumplein moeten verdwijnen. Voor alle afgestompte individuen die zichzelf via een selfie tóch op die plek willen laten vereeuwigen met de letters op de achtergrond is er nu een oplossing. Het Amsterdamse digitale bureau Capitola heeft voor Facebook een zogenoemde augmented-realitytoepassing ontwikkeld waarmee iedereen foto’s kan maken met de letters op elke gewenste plek. ‘Een van de redenen om de letters weg te halen was om te voorkomen dat alle toeristen naar een punt toe stromen. Zoals voor het Rijks. Met onze app hoeft dat niet meer. Iedereen kan overal en op elk moment het sign plaatsen. Probleem opgelost’, zo zegt Simon van Cleeff van Capitola. De toepassing moet worden toegevoegd als camera-effect binnen Facebooks foto-app. Binnenkort komt er ook een versie voor Instagram. (LV) 

Foto-app I Amsterdam Beeld Capitola

Google wil wereld verbeteren met algoritme-wedstrijd - 30 oktober 2018

Een Australische bultrug. Google liet een algoritme 100.000 uur aan audio-opnames van walvisgeluiden doorploegen voor wetenschappelijk onderzoek. Beeld thinkstock

Wie aan algoritmes denkt, denkt al snel aan gezichtsherkenning en gepersonaliseerde online advertenties. Onzin, je kunt er ook milieuproblemen en humanitaire crises mee oplossen, wil Google benadrukken met zijn AI Impact Challenge. Doel van die wedstrijd is academici, ngo’s en sociale ondernemingen uitdagen om met ideeën te komen waarmee kunstmatige intelligentie kan helpen met het oplossen van wereldproblemen. Google gaf zelf alvast het goede voorbeeld. Het bedrijf maakte deze week bekend mee te werken aan een onderzoek naar bultruggen, waarbij algoritmes 100.000 uur aan audio-opnames doorploegden op zoek naar walvisgeluiden. De winnende teams krijgen bij elkaar 25 miljoen dollar en begeleiding van Google, zodat ze hun plan kunnen uitvoeren. (NW)

Homeknop verdwijnt ook op nieuwe iPad Pro - 30 oktober 2018

De nieuwe iPad Pro Beeld AP

Tijdens een evenement in New York heeft Apple-baas Tim Cook een aantal nieuwe producten gepresenteerd. Een nieuwe Mac Mini (de eerste update in vier jaar) en MacBook Air werden traditioneel onder luid gejuich ontvangen, maar de meeste aandacht ging uit naar de nieuwe iPad Pro. Na vierhonderd miljoen verkochte exemplaren in acht en een half jaar is het tijd voor een fris design. Het opvallendste: de verdwenen home-knop. In navolging van de iPhones wordt de iPad Pro nu via Face ID ontgrendeld. Dat geeft ruimte voor dunnere randen en dus een groter scherm. Bij de grote 12,9-variant is gekozen voor een even groot scherm als zijn voorganger, maar kleinere buitenafmetingen. Ook is de tablet strakker en dunner geworden. De strakkere randen geven tegelijk de mogelijkheid om de nieuwe Apple Pencil er magnetisch tegenaan te plakken. Op die manier laadt het pennetje op; een stuk handiger dan de oude methode waarbij de pen in de lengte in de lightning-poort moest worden gestoken. (LV)

De twee nieuwe iPad Pro's naast (rechts) de 9,7 inch gewone iPad met homeknop, die nog leverbaar blijft. Beeld Apple

Nieuwe game Red Dead Redemption 2: 637 miljoen in twee dagen - 30 oktober 2018

Red Dead Redemption 2 heeft in het eerste weekend dat het spel op de markt is wereldwijd 725 miljoen dollar opgeleverd, omgerekend 637 miljoen euro. Volgens maker Rockstar Games beleefde het spel daarmee het meest succesvolle openingsweekend ooit. Alleen Grand Theft Auto V, van dezelfde maker, was een nog groter succes. Die game leverde tijdens de eerste drie verkoopdagen meer dan 1 miljard dollar op. Een andere populaire game van dit jaar – Black Ops 4 – deed ‘slechts’ 500 miljoen dollar in drie dagen. De game kwam afgelopen vrijdag uit voor Playstation 4 en Xbox One. Het speelt zich af in het Wilde Westen van Amerika in 1899. Hoofdpersoon is de bandiet Arthur Morgan, lid van de bende van Dutch Van der Linde. Na een mislukte treinroof moet hij uit handen van de sheriff zien te blijven. Zijn gedrag bepaalt hoe andere mensen in de game met hem omgaan. De recensies van de game zijn zeer positief.  (LV)

Red Dead Redemption 2 Beeld Rockstar

Computer bedenkt zelf computerspel - 25 oktober 2018

Hoe maak je een computerspel? Simpel: kijk af bij klassiekers als Super Mario en Mega Man. Althans, dat is hoe een door Amerikaanse onderzoekers ontworpen kunstmatige intelligentie het doet. Zo viel het de AI op dat vijanden in Super Mario verdwijnen als je erop springt. Hij besloot een spel te maken waarin alles en iedereen een vijand is.

Het resultaat? Killer Bounce, een game waarin elk blokje waarop je springt verdwijnt. Visueel kan zo’n spel nog niet de concurrentiestrijd aan met FIFA of Fortnite. De AI bouwt zijn spellen voorlopig nog met grote, bewegende blokken. 

Algoritme verzint nieuwe parfums - 25 oktober 2018

Ook op het gebied van delicate geurtjes krijgt de mens concurrentie van de computer. Parfumbedrijf Symrise and techbedrijf IBM hebben een algoritme ontwikkeld dat nieuwe parfums bedenkt. Het algoritme bestudeert de ingrediënten van 1,7 miljoen bestaande geurtjes en vergelijkt deze met klantendata, zoals leeftijd, woonplaats en welke parfums populair zijn onder verschillende groepen. 

De eerste twee parfums liggen vanaf volgend jaar in de Braziliaanse schoonheidszaak O Boticário, zegt een bestuurder van Symrise tegen Vox. Ze zijn speciaal ontwikkeld voor Braziliaanse millennials. Helemaal zelfstandig was de kunstmatige intelligentie overigens nog niet: een geurmeester bracht wat kleine verbeteringen aan om de geuren beter tot hun recht te laten komen en het parfum langer mee te laten gaan. (NW)

Eerste AI-schilderij geveild - 24 oktober 2018

Voor het eerst gaat er een door kunstmatige intelligentie geschilderd portret onder de hamer. Dat heeft het betreffende veilinghuis Christie’s gemeld. Het gaat om het portret van de fictieve Edmond Bellamy op canvas, compleet met gouden lijst. Het Parijse Obvious-collectief creëerde het met een zelflerend computerprogramma, dat unieke schilderijen maakt op basis van afbeeldingen die de programmeurs eerder invoerden. Hoewel het de sfeer van een 18de eeuws, statig portret ademt, is het schilderij vaag en ontbreken duidelijke gezichtskenmerken. Christie’s verwacht er vrijdag tussen de zevenduizend en 10  duizend  dollar (6.100 tot 8.700 euro) voor te krijgen. De actie is bovenal een leuke pr-stunt van het veilinghuis, maar roept ook weer de vraag op in hoeverre kunstmatige intelligentie creatief kan zijn.  (NW)

Meer over kunstzinnige algoritmes 

Niet schrikken, maar u kijkt nu naar porno. Althans, wat een computerprogramma ervan maakt.

Kunst blijft een van de lastigste zaken, maar de AI-experts verwachten dat tegen 2060 de machine in álle domeinen de mens de baas is.

Het portret van Edmond de Belamy. Beeld AFP
De handtekening van het computerprogramma onder het portret van Edmond De Belamy. Beeld AFP

Crisis bij Facebook-dochter en VR-brillenmaker Oculus - 23 oktober 2018

Facebook stopt volgens Techcrunch met de ontwikkeling van de nieuwe virtualrealitybril van dochter Oculus, de Rift 2. Dit zou volgens de site tegelijk de reden zijn voor Oculus-topman en -oprichter Brendan Iribe om te vertrekken. Iribe en Facebook zouden ‘fundamentele meningsverschillen’ hebben over de toekomst van Oculus. Deze zijn de afgelopen tijd ‘steeds dieper’ geworden, weet Techcrunch. Een andere oprichter van Oculus, de 26-jarige Palmer Luckey, vertrok vorig jaar al. De Rift 2 moet gekoppeld worden aan een pc. Facebook zou liever inzetten op brillen die zelfstandig werken, zoals de eerder dit jaar gelanceerde Oculus Go. Naast de Rift en de Go heeft Oculus ook de Gear VR in het assortiment. Deze werkt in combinatie met een smartphone. Facebook kocht Oculus in 2014 voor een bedrag van 2 miljard dollar. Facebook ontkent dat er geen nieuwe versie van de Rift komt, maar meldt wel dat deze sowieso niet meer dit jaar zal verschijnen. (LV)

Een van de VR-brillen van Oculus Beeld AP

Dit telefoontje is zo groot als een creditcard - 18 oktober 2018

Was een kaarthoudertje al handig voor businesskaarten, bankpassen en de OV-chipkaart, straks kun je er ook een telefoon inschuiven. Althans, in Japan, waar telecombedrijf Domoco volgende maand een mobieltje uitbrengt met ongeveer de afmetingen van een creditcard: de KY-O1L. Met een dikte van 5,3 millimeter en een gewicht van slechts 47 gram is het naar eigen zeggen de dunste en lichtste telefoon ter wereld. Een camera en een appwinkel ontbreken, maar er zit wel een internetbrowser op. Het touchscreen is vergelijkbaar met die van e-readers, dus zonder kleur. Dat bespaart flink energie en dat is wel zo prettig, gezien batterijtje dat ongeveer tien keer minder capaciteit heeft dan de meeste smartphones. Het minimobieltje kost omgerekend zo’n 300 dollar. (NW)

De KY-O1L van Docomo, een telefoon zo klein als een creditcard. Beeld NTT Docomo

‘Groep spammers achter grote hack Facebook’ - 18 oktober 2018

De grote hack bij Facebook is geen gecoördineerde aanval van een staat, maar het werk van spammers die al langer in de gaten worden gehouden. Dat is volgens The Wall Street Journal de voorlopige conclusie die Facebook heeft getrokken in zijn interne onderzoek naar het datalek. Het gaat om een groep spammers die zich op Facebook en Instagram voordoet als een online marketingbureau. De activiteiten van de groep waren al langer bij de veiligheidsafdeling van Facebook bekend, meldt de Amerikaanse krant op basis van anonieme bronnen. Door het datalek eind september kregen hackers toegang tot de accounts en persoonlijke informatie van gebruikers. In eerste instantie werd bericht over 50 miljoen getroffenen, maar vorige week maakte Facebook bekend dat uiteindelijk 30 miljoen mensen waren gedupeerd. 

Gamemaker klaagt Fortnite-valsspelers aan - 17 oktober 2018

Gamemaker Epic Games, ontwikkelaar van de populaire game Fortnite, sleept YouTubers Brandon Lucas (alias Golden Modz) en Colton Conter (alias Exentric) voor de rechter. Ze laten in filmpjes zien hoe ze gebruikmaken van cheats. De software om vals te kunnen spelen, verkopen ze online. ‘Lucas speelt niet alleen vals, hij verkoopt ook software waarmee anderen kunnen cheaten. Ze verpesten games voor mensen die eerlijk spelen’, zegt Epic Games. Lucas (1,7 miljoen volgers op YouTube) verkocht bijvoorbeeld een ‘aimbot’ waarmee gamers automatisch een wapen op vijanden kunnen richten om ze dood te schieten, zonder dat ze zelf hoeven te mikken. Zo’n cheat werd volgens BBC News voor 150 pond (170 euro) verkocht. Lucas op zijn beurt zegt in een video dat hij niet snapt waarom hij er juist is uitgepikt: ‘Er zijn duizend anderen op YouTube die Fortnite-content aanbieden.’ 

Fortnite-spelers bij een recent evenement in Mechelen. Beeld BELGA

Drake meest gestreamde artiest op Spotify ooit - 9 oktober 2018

Niemand werd wereldwijd vaker gedraaid op Spotify dan de Canadese zanger/rapper Drake. Singer-songwriter Ed Sheeran, de nummer twee, heeft dan weer het meest gestreamde nummer (Shape of You) én het best beluisterde album (÷) in handen. Spotify, wereldwijd de grootste muziekstreamingsdienst, bestaat deze week tien jaar en gaf deze statistieken woensdag vrij. Zo werd Rihanna, de meest gedraaide vrouwelijke artiest, in 2013 de eerste die een miljard keer werd beluisterd via de dienst. Gedurende de tien jaar is bijna 17 miljoen jaar aan muziek afgespeeld. Ook opvallend: Spotify erkent inmiddels meer dan tweeduizend muziekgenres, waaronder wonky, dat speciaal is gereserveerd voor elektronische muziek met 'wobbelsynths'. 

Deze week kwam verder de Internationale Federatie van de Fonografische Industrie met een internationaal onderzoek naar het streamen van muziek. Daaruit blijkt dat nog altijd de meeste muziek wordt gestreamed via videodienst YouTube (52 procent). (NW)

Drake tijdens een concert in de Ziggo Dome. Beeld ANP Kippa

Wereldwijd meest gestreamde artiesten ooit op Spotify

1. Drake

2. Ed Sheeran

3. Eminem

4. The Weeknd

5. Rihanna

6. Kanye West

7. Coldplay

8. Justin Bieber

9. Calvin Harris

10. Ariana Grande 

Wereldwijd meest gestreamde nummers ooit op Spotify

1. Ed Sheeran - Shape of You

2. Drake - One Dance

3. The Chainsmokers & Halsey - Closer

4. Post Malone & 21 Savage - Rockstar

5. Ed Sheeran - Thinking Out Loud

6. Major Lazer, DJ Snake & MØ - Lean On

7. Luis Fonsi, Daddy Yankee & Justin Bieber - Despacito (Remix)

8. Justin Bieber - Love Yourself

9. Justin Bieber - Sorry

10. The Chainsmokers - Don't Let Me Down

Microsoft gaat Xbox-games streamen op telefoon - 9 oktober 2018

Vergeet de schappen met computerspellen in de winkel; het lijkt er steeds meer op dat het streamen van games de toekomst is. Oftewel: direct spelen via het internet zonder download of schijfje, zoals Netflix met films doet en Spotify met muziek. Dergelijke diensten voor games bestaan al, maar steeds meer grote partijen bemoeien zich er nu mee. Nadat Google vorige week begon met het testen van games streamen in Chrome, kondigt Microsoft nu Project xCloud aan. Die moet gamers de mogelijkheid bieden om spellen niet alleen te streamen op de Xbox en pc, maar ook op telefoons en tablets. Dat is nog niet makkelijk, want het spelen van computerspellen vergt veel meer dataverwerking dan het kijken van een film. Volgend jaar start Microsoft met publieke tests. (NW) 

Meer technieuwtjes lezen? 

Dat kan in de vorige versie van dit techblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.