Tea Party-beweging breekt door in politiek

WASHINGTON - De Congresverkiezingen die begin november in de Verenigde Staten worden gehouden, lijken volgens de peilingen uit te draaien op een flinke overwinning voor de Republikeinen.

null Beeld afp
Beeld afp

Een belangrijke rol in hun comeback speelt de uiterst conservatieve Tea Party-beweging.

Landelijke protesten
Na de beëdiging van de Democraat Barack Obama tot president, begin vorig jaar, begonnen aanhangers van de prille beweging met een serie landelijke protesten, waaraan vaak tienduizenden mensen deelnamen. Ze richtten hun pijlen vooral tegen de steunmaatregelen voor Amerikaanse economie en de hervorming van de gezondheidszorg.

Inmiddels heeft het losse verband van activisten zijn krachten gebundeld in nationale organisaties als de National Tea Party Federation. Belangrijkste kopstukken zijn oud-vicepresidentskandidaat Sarah Palin en presentator Glenn Beck van de conservatieve tv-zender Fox.

Boston Tea Party
De beweging is genoemd naar een gebeurtenis in 1773 die de geschiedenis is ingegaan als de Boston Tea Party. Een woedende menigte bestormde toen in de haven van Boston Britse schepen en gooide hun ladingen thee in het water uit protest tegen belastingmaatregelen van de Britse kroon. Het incident vormde mede de aanzet tot de Amerikaanse Revolutie.

Hun 'nazaten' anno 2010 laken vooral de 'socialistische' Amerikaanse federale overheid en Obama in het bijzonder. De president wordt regelmatig vergeleken met Hitler en Stalin. Tea Party-aanhangers eisen meer individuele vrijheden. 'We want our country back', is de meest gehoorde slogan. Ook zijn ze mordicus tegen 'linkse' verworvenheden als abortus. Veel aanhangers behoren tot de machtige rechts religieuze beweging in het land.

Grote successen
In de aanloop naar de stembusgang op 2 november heeft de Tea Party beweging grote successen geboekt. Tijdens tientallen voorverkiezingen voor de Amerikaanse Senaat, het Huis van Afgevaardigden en gouverneurschappen werden gematigde kandidaten van de Republikeinse partij verslagen.

De kracht van de 'tea-partiers' ligt vooral in hun bevlogenheid en energie, net zoals dat in 2008 bij de Obama-kiezers het geval was. Toch hopen de Democraten dat gematigde Republikeinse kiezers naar hun partij zullen overlopen omdat zij de Tea Party-beweging te extreem vinden.

De Tea Party zal ongeacht de verkiezingsuitslag ook de komende jaren zijn stempel blijven drukken op de politiek. Zo bevestigden onlangs uitgelekte mails het vermoeden dat Sarah Palin de Republikeinse kandidaat wil worden voor de presidentsverkiezingen in 2012.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden