Te weinig tijd voor topvorm

Serena Williams had in Melbourne elke ronde beter willen worden. Maandag mislukte haar strategie.

AMSTERDAM - tennis

australian open

Het heeft Serena Williams altijd weinig tijd gekost om wedstrijdritme op te doen. Vaak speelde de 30-jarige Amerikaanse zich in vorm tijdens een grandslamtoernooi. Het ging elke ronde iets beter, tegen steeds een iets betere tegenstander. In het zevende potje speelde ze vaak sterk genoeg om de finale als winnares af te sluiten. Kwestie van efficiëntie.

Met die instelling kwam Williams ook naar de Australian Open, het toernooi dat ze vijfmaal won en waar ze ongeslagen was sinds 2008 (vorig jaar deed ze niet mee vanwege een voetblessure). Ze zou zich wel weer redden, veronderstelde ze, ook al had ze sinds september 2011 slechts twee wedstrijden gespeeld. Wie zou opgewassen zijn tegen haar superieure talent, haar onovertroffen vechtlust en haar ervaring?

Toch zeker niet de Russin Ekaterina Makarova, de nummer 56 van de wereld. Slechts viermaal sinds 2000 had Williams bij een grandslamtoernooi verloren van een speelster die niet behoorde tot de toptien. Als haar slagen niet voldoende waren om haar tegenstanders tot figuranten te degraderen, dan wist ze ze wel te bedwingen met haar intimiderende postuur en angstaanjagende gekreun.

De strategie had in de vierde ronde moeten werken, zoals altijd. Maar het liep anders. De linkshandige Makarova bleek minder onder de indruk van Williams dan ze op grond van haar ranking zou moeten zijn. En voor de vijfvoudig winnares waren de drie eerdere wedstrijden in Melbourne simpelweg te weinig om de Russin te weerstaan. Ze maakte 37 onnodige fouten (het equivalent van ruim 9 games) en verloor de partij kansloos met 6-2, 6-3.

Makarova maakte gewiekst gebruik van de fysieke beperking van Williams. Ze blesseerde zich aan haar linkerenkel tijdens de twee wedstrijden die ze speelde ter voorbereiding op de Australian Open. Williams had moeite om naar links te bewegen. Hoewel ze zei dat de blessure niet ernstig was, erkende de Amerikaanse dat ze zonder aarzelen zou hebben afgezegd voor een kleiner toernooi dan de Australian Open.

'Normaal gesproken speel ik mezelf in het toernooi', zei ze. 'Dat gaat gemakkelijker als ik fysiek helemaal in orde ben.'

Gezien haar leeftijd (30) is het de vraag of haar fysieke gesteldheid ooit nog optimaal zal zijn. Williams heeft in 2010 en 2011 slechts zes toernooien gespeeld, door uiteenlopende lichamelijke problemen. Twee jaar geleden won ze desondanks de Australian Open en Wimbledon, maar vorig jaar was haar beste resultaat de verloren finale van de US Open. Na die wedstrijd ontbrak ze vier maanden in het circuit.

In 2008 en 2009 speelde de Amerikaanse voor het laatst een gebruikelijk aantal toernooien (15 en 13), al was ook dat wedstrijdprogramma licht in vergelijking met dat van de meeste topspeelsters.

Het geringe aantal toernooien dat de dertienvoudig grandslamwinnares heeft gespeeld is vaak onderwerp van discussie geweest. Aanvankelijk werd ze bekritiseerd, omdat ze tennis niet serieus genoeg zou nemen en haar trainingstijd zou verspillen aan frivole zaken als acteren en mode ontwerpen. De afgelopen jaren is ze juist geprezen, omdat ze met die nevenactiviteiten haar loopbaan zou hebben verlengd, door haar lichaam te sparen.

Veel topspeelsters hebben hun tenniscarrière vroegtijdig moeten beëindigen vanwege hardnekkige lichamelijke klachten of een gebrek aan motivatie.

Als haar lichaam meewerkt heeft Williams in theorie voldoende tijd om te herstellen voor wat de hoogtepunten moeten worden. Eerst wil ze schitteren op Wimbledon, waar ze viermaal de titel veroverde. Drie weken later hoopt ze uit te blinken op het olympische tennistoernooi, dat wordt gehouden op Wimbledon.

Ze doet mogelijk aan drie olympische toernooien mee: het enkelspel, het dubbelspel met haar zus Venus en het gemengd dubbel met Andy Roddick. Twee keer werd ze olympisch dubbelkampioen, in 2000 en 2008, maar ze won het olympische enkelspel nog nooit. Het gemengd dubbel staat voor het eerst op het programma.

Motivatie

Aan haar motivatie hoeft niemand te betwijfelen, bezwoer Williams begin deze maand in Brisbane. Ze is voorlopig niet van plan af te zwaaien. Wel kondigde ze aan dat ze minder toernooien gaat spelen. Het bleef onduidelijk of ze minder dan de zes toernooien van de afgelopen twee jaar bedoelde.

Ook deed ze een paar opmerkelijke uitspraken over haar sportbeleving. Het leek gekscherend bedoeld, maar de aanwezige media hebben haar woorden weergegeven alsof ze bloedserieus was.

'Ik heb nooit van sport gehouden en heb nooit begrepen hoe ik een topsporter heb kunnen worden', zei ze. 'Ik hou niet van fysieke trainingen en beleef geen enkel plezier aan alles wat te maken heeft met lichamelijke arbeid. Iets gaat me goed af als ik erbij kan zitten, of als het winkelen betreft.'

Een grap? Of een bekentenis van een toekomstige olympisch kampioen die haar aanleg tot luiheid alleen kan overwinnen als er werkelijk iets onvergetelijks op het spel staat? Over zes maanden zal er meer duidelijkheid zijn.

Kei Nishikori heeft zich maandag als eerste Japanse tennisser in 80 jaar bij de laatste acht geschaard in het mannenenkelspel in Melbourne. De nummer 24 van de plaatsingslijst versloeg verrassend de als zesde geplaatste Fransman Jo-Wilfried Tsonga in vijf sets: 2-6, 6-2, 6-1, 3-6, 6-3.

Nishikori neemt het in de kwartfinale op tegen de als vierde geplaatste Brit Andy Murray. 'Hopelijk kan ik de Li Na worden van het mannentennis', zei de 22-jarige Japanner, refererend aan de Chinese Li die vorig jaar in Parijs de eerste Aziatische winnares van een grandslamtoernooi in het enkelspel werd.

Nishikori trok op zijn 13de naar Florida, waar hij getraind werd op de Bolletierri Academy. In 2008 pakte hij in Delray Beach zijn eerste titel. Inmiddels is hij de nummer 25 van de wereld en was hij voor het eerst een geplaatste speler op Melbourne Park.

Novak Djokovic leed in Melbourne het eerste setverlies. De Serviër had vier sets nodig om de 30-jarige Lleyton Hewitt aan de kant te zetten: 6-1, 6-3, 4-6, 6-3. Uiteindelijk duurde het duel in de avonduren bijna 3 uur. Djokovic staat in de kwartfinale tegenover de Spanjaard David Ferrer.

Nishikori naar kwartfinale

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden