'Te veel van dit soort tragedies'

'School shootings' zijn vaker voorgekomen in de VS, maar nooit eerder werd zo'n groot aantal zulke jonge kinderen vermoord. 'Onze harten zijn vandaag gebroken', zei president Obama.

NEW YORK - Twintig jonge kinderen en zeker zes volwassenen zijn vrijdag om het leven gekomen bij een schietpartij op een basisschool in de Amerikaanse staat Connecticut, bij New York.


De 20-jarige dader doodde de kinderen en zijn eigen moeder, die onderwijzeres in de kleuterklas van de school was, voordat hij zelfmoord pleegde.


Het is een van de ergste 'school shootings' in de Amerikaanse geschiedenis. 'Een weerzinwekkende misdaad', aldus president Barack Obama vanuit het Witte Huis in Washington. 'We hebben de afgelopen jaren te veel van zulke tragediën meegemaakt.'


Obama zei in eerste instantie als vader te reageren, niet als president. 'Ze hadden hun hele leven voor zich', zei hij, openlijk huilend, over de 'prachtige kinderen' die de dood vonden. 'Onze harten zijn vandaag gebroken.'


Het nieuws kwam in de loop van vrijdag slechts langzaam naar buiten. Eerst moest een groot aantal gezinnen worden geïnformeerd over het lot van de kinderen, terwijl het onderzoek naar de moordpartij de hele dag duurde.


Wel is duidelijk dat het drama op de Sandy Hook Elementary School in Newtown - met zevenhonderd scholieren van 5 tot 10 jaar - vrijdagmorgen rond half tien begon, toen Adam Lanza de openbare school binnenging in het stadje, 100 kilometer van New York.


De kinderen en onderwijzers hoorden eerst geschreeuw via de intercom, even later volgden schoten. De dader had naar verluidt twee pistolen en een semi-automatisch geweer, waarmee hij zijn moeder, 18 van haar leerlingen en andere leraren neermaaide.


De lokale media meldden dat de meeste doden in één lokaal vielen. 'Een complete klas wordt nog vermist', aldus de Hartford Courant. Ook zou er een tweede, niet geïdentificeerde persoon zijn gevonden op een 'andere locatie', aldus de politie; daarmee zou het aantal doden 28 zijn.


In Connecticut, New York en de hoofdstad Washington gingen de vlaggen vrijdag halfstok. Er is met verbijstering en verslagenheid gereageerd. Schietpartijen zijn in de VS aan de orde van de dag, aangezien illegale én legale vuurwapens gemakkelijk te krijgen zijn; schietpartijen op scholen komen vaak voor. Maar nooit eerder is zo'n groot aantal jonge kinderen gedood.


President Obama trachtte gisteren opnieuw 'oppertrooster' te zijn; hij heeft die rol van 'Comforter-in-Chief' als een van de zwaarste taken van een president omschreven. 'Niets kan een dood kind terugbrengen', zei Obama. 'Maar we kunnen allemaal een hand uitsteken naar hen in nood.'


Maar Michael Bloomberg, de burgemeester van New York, sprak zich meteen uit over het grondwettelijk beschermde, vrije wapenbezit. 'Mijn vastberadenheid om deze gekte te stoppen is groter dan ooit. Wat we niet hebben is leiderschap - niet van het Witte Huis en niet van het Congres. Dat moet vandaag ophouden.'


Andere Amewrikaanse schietpartijen


In Colorado vielen in juli twaalf doden bij een schietpartij tijdens de première van de Batman-film The Dark Knight Rises.


Zes mensen kwamen begin 2011 om in Arizona bij een mislukte moordaanslag op congreslid Gabrielle Giffords.


In 2009 vielen dertien doden toen een soldaat - tevens een radicale moslim - het vuur opende op een Texaanse legerbasis.


Tien personen stierven in 2009 in Alabama, onder wie de familieleden van de schutter.


Op een universiteit in Michigan werden in 2008 acht mensen doodgeschoten door een oud-student.


Vijf meisjes uit de religieuze Amish-gemeenschap werden in 2006 op hun school in Pennsylvania doodgeschoten.


In 2005 werden 32 mensen vermoord op de Virginia Tech universiteit.


Twee scholieren van de Columbine High School schoten dertien personen dood in 1999.


Andere Amerikaanse schietpartijen


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden