'Te veel affaires rond VVD'ers'

Het wordt tijd dat het VVD-bestuur de partijprominenten bij de les roept. Zij moeten gaan beseffen dat hun bestuurlijke fouten de partij schade kunnen berokkenen. Dit stellen kritische VVD'ers tegenover de Volkskrant. De partij van premier Rutte zit in haar maag met een reeks recente pijnlijke affaires waar VVD'ers bij betrokken zijn.

DEN HAAG - Oud-minister Johan Remkes roept zijn partijgenoten op tot waakzaamheid: 'Kijk goed uit, wees je bewust van de risico's.' En oud-partijvoorzitter Bas Eenhoorn: 'Je hebt als politicus een voorbeeldfunctie, mensen kijken naar je. Politici en bestuurders moeten voorzichtiger zijn.'


De affaires rond VVD-bestuurders stapelen zich in korte tijd snel op. Met zijn dertien bijbanen ligt VVD-senaatsfractievoorzitter Loek Hermans (60) in de vuurlinie. Eerder dit jaar was hij lijsttrekker voor de provinciale statenverkiezingen. Er loopt nog een onderzoek naar het in 2009 failliet gegane Meavita, een thuiszorgconcern waar Hermans president-commissaris van was en dat ten onder ging aan wanbeleid.


Van recenter datum is het onderzoek naar de bestuurscultuur bij het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA), waar Hermans voorzitter van de Raad van Toezicht was. Hij was verantwoordelijk voor de hoogte van het salaris van zijn partijgenote Nurten Albayrak, die nu geschorst is. En Hermans is lid van de raad van commissarissen van het Luzac College, waar de kwaliteit van het particuliere onderwijs onder de maat blijkt.


Andere VVD'ers zijn de Roermondse wethouder Jos van Rey (65), tevens senator, die een integriteitsonderzoek heeft lopen naar zijn vriendschappelijke banden met een ondernemer. VVD-senator Anne Wil Duthler (44) zit ook in de geschorste raad van toezicht van het COA. Dan is er VVD-burgemeester Wilma Verver van Schiedam die haar functie heeft neergelegd na publiciteit over onder meer gemeentelijke opdrachten die het bedrijf van haar zoon kreeg. Ook VVD-partijvoorzitter Benk Korthals (67) ligt nu onder vuur als voorzitter van de KNVB. Clubs zouden van hem af willen, noemen zijn inbreng 'nihil' en schuiven in december een tegenkandidaat naar voren.


Lange tijd was de VVD een gemoedelijke bestuurderspartij, waarbij men elkaar zelden de maat nam. Maar het politieke klimaat is guurder geworden voor de 2.175 VVD'ers die hun partij op allerlei niveau's vertegenwoordigen.


'We leveren nu eenmaal als grootste regeringpartij ook de minister-president. Iedereen kijkt naar je en dat is wennen,' zegt Kamercentralevoorzitter Ewout Klok uit Drenthe. 'In de hoogconjunctuur hadden we de vingers achter de bretels. De oudere jongeren onder de VVD-bestuurders hebben veel ervaring en dat brengt ook een zekere frivoliteit en nonchalance met zich mee. In die stemming gaat er weleens wat mis, daar moeten we scherper op zijn.'


Eric Wetzels, voorzitter van de Brabantse VVD-Kamercentrale, maakt zich zorgen over de affaires. 'Het zijn er nu wel veel,' zegt hij. 'We moeten ons afvragen of we wel scherp genoeg zijn in dit soort zaken. Ik heb een hoge pet op van Hermans, maar het zou helpen als hij niet zoveel bijbanen had.' En Tjeerd van Bekkum, voorzitter van de Kamercentrale Groningen: 'Partijprominenten die in beeld komen door andere bijbanen, moeten daarop door het hoofdbestuur worden aangesproken.'


VVD'er Johan Remkes is oud-minister van Binnenlandse Zaken en nu commissaris van de koningin in Noord-Holland. Hij zegt: 'Als iemand fractievoorzitter van de VVD in de Eerste Kamer is, moet hij het belang van zijn partij in de gaten houden bij wat hij doet. Mensen moeten er kritisch op zijn of ze in de beschikbare tijd iets wel of niet kunnen behappen. Loek Hermans komt extra onder het vergrootglas te liggen omdat hij fractievoorzitter van de VVD in de senaat is. Dat staat er in de artikelen over Hermans ook steeds bij. Ik ben niet voor een bijbanenpolitie in de VVD. Maar het hoofdbestuur kan partijprominenten in algemene zin adviseren: kijk goed uit.'


Recentelijk heeft oud-VVD-partijvoorzitter Bas Eenhoorn, nu burgemeester van Alphen aan den Rijn, een aantal nevenfuncties afgestoten. Het is hem te druk. Eenhoorn: 'Je moet je tax kennen. De meeste verzamelaars van functies denken als ze worden gevraagd: leuk, nog eentje erbij. Maar het gaat er wel om of je aansprakelijk of verwijtbaar hebt gehandeld als het fout gaat.'


Remkes: 'Als je kijkt naar sommige cv's en wat daar allemaal op staat, kun je daar dan de goede aandacht aan geven? Als je wordt gevraagd voor een raad van toezicht zeggen mensen dat het vijf à zes keer vergaderen is per jaar. Maar in de praktijk is het meer. Je netwerk is van belang, en soms ben je interessant vanwege je partijlidmaatschap.'


Ook Jan Dirk Blaauw maakt zich zorgen. Het oud-Tweede Kamerlid en nu voorzitter van de Kamercentrale Zuid Holland-Noord: 'Als voorzitters van de Kamercentrales dringen wij aan op grote zuiverheid en zorgvuldigheid. Er wordt met driedubbele vergrootglazen naar ons gekeken.'


Jos van Rey: Wethouder van Roermond tegen wie een integriteitsonderzoek loopt.


Wilma Verver: Opgestapt als burgemeester van Schiedam na rapport over machtsmisbruik.


Nurten Albayrak: Geschorst als directeur COA na klachten over 'zonnekoningingedrag'.


Benk Korthals: Ligt onder vuur als voorzitter van voetbalbond KNVB. Clubs willen van hem af.


Loek Hermans: Dertien bijbanen, waaronder voorzitter geschorste raad van toezicht COA.


Anne Wil Duthler: Senator, lid van geschorste raad van toezicht COA.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden