Te oud?

Een van de verworvenheden van de sociaal-democratie is het verplichte pensioen. Een achterhaald en discriminerend fenomeen, vindt burgemeester Goekoop van Leiden....

C. Goekoop, burgemeester Leiden, moet dit jaar met pensioen: 'Ik vind leeftijdsgrenzen een achterhaald idee. Vervang dat door flexibele pensionering, waarbij mensen min of meer zelf kunnen bepalen wanneer ze stoppen met werken. Of stel bepaalde tijdslimieten aan functies. Criterium moet zijn dat de persoon in kwestie lichamelijk en geestelijk de maatschappelijke processen goed moet kunnen volgen. Ik ben niet voor een onbeperkt doorgaan tot het 104de levensjaar.'

E. Lammers (36), bureaumanager bij het Landelijk bureau Pensioen in zicht: 'Wat Goekoop beweert is aardig. Maar bij het bereiken van de pensioengerechtigde leeftijd wordt het tijd dat het een keer ophoudt. Dat is wettelijk bepaald. Goekoop moet gewoon voor nieuwe mensen plaatsmaken. Hij mag wel blijven werken, maar niet als burgemeester. Er staan genoeg mensen te trappelen om het werk over te nemen wat hij en andere 65-jarigen doen.

' Toen ik 31 was, kreeg ik regelmatig te horen dat ik te oud was. Dat gebeurde ook bij functies waarvan ik dacht: dat kan nooit door een schoolverlater gedaan worden. De eerste keer dat je dat te horen krijgt, voel je je enorm bedonderd. Dat doet echt zeer. Je denkt: die mensen zijn niet wijs. Je bent 31! Je maatschappelijke carrière moet nog beginnen.'

H. Nieveen (74) in Oosterhout, mag van de Stichting Nederlandse Associatie voor Praktijkexamens niet meer surveilleren bij examens boekhouden: 'Twee jaar geleden heeft de Stichting besloten 70-plussers niet meer te laten surveilleren. Omdat een leraar van 95 bij een examen op z'n surveillancepost in slaap was gevallen. Meneer, laat ik u dit vertellen, er zijn mensen van dertig die lichamelijk minder presteren dan ik. Ik kan nog jaren mee.

'Van de stichting mag ik niet bij examens surveilleren, maar ik mag wel de examens corrigeren. Daar komt bij dat er tegenwoordig een tekort aan examensurveillanten is. Jan-en-alleman wordt opeens gevraagd. De dame van het zangkoor, de overbuurman, zolang ze maar geen zeventig zijn.'

'Een goede surveillant heeft goede ogen om te kunnen zien of iemand spiekt. Hij moet kunnen inschatten of iemand behoefte heeft aan reservepapier, en hij moet nauwkeurig zijn. Zo heb ik bij een examen statistiek ooit meegemaakt dat er geen millimeterpapier was uitgedeeld. Dat moet je zien. Ik geef nog steeds les op een particuliere school in Sliedrecht, daar doen ze niet aan leeftijdsgrenzen. Nederland is een heel vrij land, met hele rare beperkingen.'

Secretaris J. Tieks van de Federatie van Kleindierenteelt, kreeg een klacht over leeftijdsdiscriminatie van een 75-jarige konijnenkeurmeester: 'De Nederlandse Konijnenbond hanteert inderdaad een leeftijdsgrens. Konijnenkeurmeesters mogen niet ouder zijn dan 75 jaar. Wie dat wel is, wordt door ons van de keurlijst afgevoerd. Sierduiven- en hoenderkeurmeesters kennen zo'n leeftijdsgrens niet. Dat zijn ook kleine beesten, die zitten bij de keuring in kooitjes. Maar grote konijnen, zoals de Vlaamse Reus, de Franse Hangoor of de Groot Zilver, zijn ontzettend sterk en zwaar. Als die tijdens de keuring van tafel vallen, lopen ze de kans dat ze zich beschadigen.

'De leeftijdsgrens die de Konijnenbond hanteert, is absoluut geen vorm van discriminatie. De grens is opgesteld om het welzijn van het beest te beschermen. Je moet toch over redelijk wat kracht bezitten.'

G. Willemse (67), wilde na z'n pensioen natuurwetenschappelijk onderzoek blijven doen aan een universiteit: 'In Nederland schijnt het asociaal te zijn om na je 65ste door te willen werken. Alsof je op die leeftijd automatisch vaker ziek bent, trager wordt, minder productief, vastroest. Ik durf de stelling aan dat een onderzoeker van 60-plus meer maatschappelijke waarde heeft dan een ''broekie'' van midden dertig. Dat kan ik ook onderbouwen, ik pak er even een boek bij. . . Douglas Powell schrijft in z'n boek Profiles in cognitive aging uit 1994 dat de prestaties van wetenschappers pas na hun tachtigste afneemt. Voor natuurwetenschappers geldt dat zij hun piek bereiken tussen hun zestigste en zeventigste.

'Natuurlijk spelen de maatstaven die je stelt, een rol. Als het gaat om het produceren van zoveel mogelijk wetenschappelijke artikelen, dan is de veertiger in het voordeel. Maar als het gaat om het schrijven van een begrijpelijk wetenschappelijk boek, dan speelt de ervaring weer een grotere rol.'

Peter de Greef

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden