Tattoopoli gaat pijnlijke tatoeages verwijderen

Iedereen met huidproblemen door tatoeages kan vanaf vandaag terecht bij de eerste tattoopoli van Nederland, in het VUmc in Amsterdam. Het ziekenhuis verwacht vooral patiënten met allergische reacties op de inkt.

De tatoeage van Rosanne van de Winkel (29) uit Amsterdam.

Allergische reacties op tatoeage-inkt zijn zeldzaam, maar nu het aantal getatoeëerden toeneemt, groeit ook het aantal mensen met klachten. Naar schatting lopen 1,5 miljoen Nederlanders met minstens een tatoeage rond, blijkt uit door de overheid gefinancierd onderzoek van Veiligheid NL.

Precieze cijfers over allergische problemen na tatoeages ontbreken, aldus Sebastiaan van der Bent, dermatoloog in opleiding en met hoogleraar dermatologie Thomas Rustemeyer initiatiefnemer van de Tattoopoli. Naar deze allergie is nog weinig onderzoek gedaan. Wat wel bekend is: het komt bijna uitsluitend voor bij rode inkt, of tinten waarin rood is vermengd, en het kan maanden of zelfs jaren duren voordat de klachten ontstaan.

Zo ook bij Rosanne van de Winkel (29) uit Amsterdam, die zo'n 3,5 jaar geleden een ananas op haar voet liet zetten. In eerste instantie tot haar grote vreugde. 'Na een jaar begon het enorm te jeuken. Soms krabde ik ongemerkt in mijn slaap, dan was mijn voet 's ochtends zo opgezwollen dat hij bijna niet in mijn schoen paste.' Ze heeft elf tatoeages in totaal. De ananas is de enige met kleur, waaronder roodbruin, en de enige waar ze last van heeft.

Om beter te begrijpen hoe zoiets kan, begint het VUmc experimenten met kweekhuid, gemaakt van menselijk celmateriaal. Van der Bent: 'Daar injecteren we rode inkt in, om te zien hoe het afweersysteem van de huid reageert.'

Een betere behandeling is de volgende stap. Nu krijgen patiënten vaak hormoonzalfjes of -injecties. Dat helpt niet bij iedereen. Zo verdwijnen bij Van de Winkel de klachten door injecties, maar keren ze telkens een aantal maanden na behandeling terug.

Een laatste redmiddel is laserbehandeling, hoewel de gebruikelijke pigmentlasertechniek niet geschikt is. Van der Bent: 'Daarmee haal je niet alle inkt uit de huid. Mogelijk blijft de stof die reactie veroorzaakt zitten. We gebruiken CO2-laserbehandeling, dan wordt de tatoeage weg geschraapt.'

Van der Bent zoekt ook samenwerking met tatoeëerders, zodat zij klanten met huidklachten hopelijk doorverwijzen naar de poli. Met tatoeageboegbeeld Henk Schiffmacher heeft hij al goed contact. Van der Bent: 'Ik bel hem weleens als ik iets nieuws tegenkom, zoals laatst een tatoeage in blacklight-inkt. Dan vraag ik of hij die ook zet en hoe dat werkt.'

Toch zijn niet alle tatoeëerders overtuigd van het bestaan van de allergie. 'In de 27 jaar dat ik tatoeëer heb ik nooit meegemaakt dat iemand allergisch reageerde', zegt Hugh Stoffers, voorzitter van de Tattoovereniging, belangenbehartiger van tatoeëerders. 'Ik heb hier documentatie van dermatologen over gezien, maar die vond ik knullig.' Hij vreest dat initiatieven als de Tattoopoli zijn vak in een kwaad daglicht zetten.

Van der Bent wil echter niemand ontmoedigen een tatoeage te nemen, maar slechts die kleine groep helpen die wel degelijk huidirritaties ervaart. 'Misschien gaan juist zij niet terug naar de tatoeëerder, maar bijvoorbeeld naar de huisarts.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.