'Tata' wil aanvallen, en in de hoogste versnelling liefst

Hij identificeert zich met de stijl van Barcelona: de kunst waarmee de bal naar voren wordt gevoerd.

Van Tito naar Tata. Barcelona heeft dinsdag de 50-jarige Gerardo 'Tata' Martino benoemd tot opvolger van de zieke Tito Vilanova, die wordt behandeld aan keelkanker. Een Argentijnse trainer, geheel in de clubcultuur aanhanger van aanval en balbezit, alsmede idool van de familie Messi.


Gerardo voetbalde ongeveer vijfhonderd keer in het shirt van Newell's Old Boys uit Rosario en was een held van generatiegenoot Jorge Messi (de vader van), die eveneens middenvelder was, doch niet goed genoeg voor een profloopbaan. Reeds als kind verwierf Martino de bijnaam Tata, geliefd als hij was om zijn balbehandeling. Fans riepen hem uit tot populairste speler uit de clubgeschiedenis.


Martino was een tactisch rijpe, charismatische aanvallende middenvelder die, als wel vaker met spelers op die positie, geknipt bleek voor het trainerschap. Hij leerde veel van Marcelo Bielsa, El Loco bijgenaamd, de Gek. Bielsa maakte furore met schitterend aanvalsvoetbal, combinatiespel in de hoogste versnelling. De huidige trainer van Athletic de Bilbao geldt als een van zijn inspiratiebronnen.


In een profiel noemt de Britse krant The Mirror ook José Yudica, zijn trainer bij Newell's, en Jorge Solari van Tenerife, waar hij een tijdje voetbalde, als voorbeelden. Ze leerden hem, grof gezegd, het belang van balbezit (Yudica), omgang (Solari) en loopvermogen (Bielsa).


Lionel Messi, alleen in de jeugd een tijd bij Newell's alvorens hij als kind met groeiproblemen naar Barcelona vertrok, praat altijd met ontzag over de club waar hij mogelijk zijn loopbaan afsluit. Messi prees Martino als een fantastische trainer, en bepaald niet alleen omdat hij uit Rosario komt.


Martino was ook Bielsa's assistent bij Newell's, waarna hij successen behaalde met onder meer Libertad uit Paraguay, de nationale ploeg van Paraguay en, recent, weer Newell's, waar hij de titel veroverde en de halve finales van de Copa Libertadores bereikte.


In het voetbalblad Vavel zei hij eens: 'De pass is de belangrijkste voortzetting van het spel in voetbal. Ik identificeer me met de stijl van Barcelona. Het respect voor de bal, de kunst waarmee Barcelona de bal van achteren naar voren voert.'


En wat scheelde het weinig of Paraguay had Spanje uitgeschakeld op het WK in 2010? Bijna gelijkwaardig waren de landen, terwijl Paraguay in het duel met een bizarre slotfase als eerste een strafschop miste bij 0-0, via Cardozo. Dan de Copa America van een jaar later, waar de ploeg van Martino de finale bereikte zonder ook maar één zege. Drie gelijke spelen in de groepsfase, verder als een van de beste nummers drie, dan de kwartfinale van Brazilië en de halve finale van Venezuela winnen na 0-0 en strafschoppen, waarna de finale verloren ging tegen Uruguay.


Martino, die voor twee jaar tekende, voegde een belangrijk element toe aan de heiligverklaring van balbezit en de aanval. Hij kijkt naar zijn spelers. Met Paraguay wist hij dat hij tegen betere landen iets meer nadruk op de defensie moest leggen, om kansrijk te blijven.


Met Messi, Neymar en al die andere sterren hoeft hij niet in te zitten over de kwaliteit van het aanvallende potentieel. De opdracht is, onder meer, om een afgang als vorig seizoen in de halve finale van de Champions League (7-0 over twee duels met Bayern) te voorkomen.


Het is al gezegd in sommige media: het Tika Taka van Barcelona heet straks Tika Tata.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden