Tarzans Ierse vriendin

Maureen O'Sullivan, die maandag op 87-jarige leeftijd overleed, had drie bijzonderheden: zij kwam uit Ierland, was de Jane van Tarzan en de moeder van Mia Farrow....

EEN van de meest geciteerde zinnen in de filmgeschiedenis luidt: 'Me Tarzan, You Jane'. Tarzan, dat was Johnny Weissmuller, de breedgeschouderde zwemkampioen die het schopte tot oerwoudmens met primitief taalgebruik. En Jane, dat was de toen nog onbekende, twintigjarige actrice Maureen O'Sullivan, maandagavond overleden in een ziekenhuis te Phoenix, oud 87 jaar.

Tarzan the Ape Man was in 1931 de eerste Tarzanfilm met de in Ierland geboren O'Sullivan, die in een nonnenklooster was opgevoed, in Parijs het leven leerde kennen en op een paardenshow in Dublin werd ontdekt door de Amerikaanse regisseur Frank Borzage, die haar meenam naar Hollywood.

Haar carrière daar duurde ruim tien jaar, want nadat zij in 1936 getrouwd was met scenarioschrijver en later regisseur Frank Farrow, besloot zij zich te wijden aan het opvoeden van de kinderen waarmee dat huwelijk gezegend werd. Zeven in totaal waren het er, met als bekendste Mia Farrow, de latere ex-vrouw van onder meer Frank Sinatra en Woody Allen.

Het succes van Tarzan the Ape Man leidde tot vervolgen als Tarzan and his Mate, Tarzan escapes, Tarzan finds a Son en Tarzan's Secret Treasure. Jane was ze en Jane bleef ze, ook al gaf MGM haar hoofdrollen in minder beduidende en bijrollen in iets belangrijker films, zoals Anna Karenina en A Day at the Races, met de Marx Brothers.

Toen zij haar huishouden op orde had, kwam Maureen O'Sullivan af en toe terug als actrice, onder meer samen met dochter Mia in Woody Allens Hannah and her Sister. Zij presenteerde in de jaren vijftig de televisieserie Irish Heritage en was ook nog wel eens op Broadway te zien, zonder ooit haar imago kwijt te raken van de schaars geklede Ierse vriendin van Tarzan. PvB

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden