'Tamils in Nederland vrezen Tijgers'

De meeste Tamils in Nederland hebben weinig op met de Tamil Tijgers, zeggen gematigde landgenoten. ‘We moeten met de regering onderhandelen.’..

Amsterdam ‘Machteloos en in shock.’ Zo voelen de meer dan tienduizend in Nederland wonende Tamils zich, zegt Kumar Sivanathan (33), hoofdredacteur van de volgens hem ‘onafhankelijke’ site kaakam.nl, die vooral veel wordt bezocht door jonge Tamils. Ze zien de beelden van duizenden Tamilvluchtelingen en lezen over de huiveringwekkende VN-cijfers over tienduizenden burgers die tussen de strijdende partijen terecht zijn gekomen. ‘Ik hoop dat de internationale gemeenschap zich bekommert om hun lot,’ zegt Sivanathan, die onder eigen naam spreekt – als enige gesprekspartner in dit verhaal.

Onzeker en bang zijn de Tamils in Nederland, zeggen anderen die liever anoniem blijven. Want de Tamil Tijgers mogen dan in Sri Lanka zo goed als verslagen zijn, in Europa is het netwerk van de Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE) nog intact en is de greep van de organisatie op de Tamils in diaspora groot. En dat is opmerkelijk, omdat de LTTE op de EU-lijst van terroristische organisaties staat.

‘Hoe kan het’, zegt een anonieme Tamil (‘noem mij maar Jeyam’), ‘dat wij in een democratisch land als Nederland niet open voor onze mening kunnen uitkomen? Dat we bang moeten zijn voor de Tijgers? Hoe kan het dat de Tamil Tijgers in Den Haag kunnen demonstreren, inclusief tijgersymbolen en foto’s van hun leider? Hoe kan het dat ze nog altijd geld inzamelen voor de strijd? En dat ze nog jaarlijks hun ‘dag van de martelaren’ kunnen organiseren?’

Volgens Jeyam is iets meer dan tien procent van de Tamils in Nederland actief betrokken bij de LTTE. ‘80 procent is neutraal, 10 procent is tegen de Tijgers. De Tamil Tijgers willen dat die 90 procent bang is om vrijuit te spreken. Wij zijn ooit naar Nederland gekomen om vrij te zijn. Maar na al die jaren kunnen we nog altijd niet openlijk zeggen wat we vinden.’

Kenmerkend voor de macht van de Tijgers is de afgelasting, op 18 april, van een culturele manifestatie van niet aan de LTTE gelieerde Tamils in Rotterdam, na bedreigingen aan het adres van deelnemers en organisatoren. De LTTE zelf is in Nederland strak georganiseerd in provinciale afdelingen met ‘commissarissen’.

Jeyam vreest dat als de Tamil Tijgers op Sri Lanka straks, na dertig jaar, verslagen zijn, ze de strijd vanuit Europa gewoon opnieuw organiseren. ‘Dat moet voorkomen worden. Er moet nu onderhandeld worden met de Sri Lankaanse regering.’

Kumar Sivanathan gelooft niet in de wederopstanding van de organisatie. ‘De rol van de Tijgers is uitgespeeld. We moeten nu naar de toekomst kijken. Zorgen dat er zo weinig mogelijk slachtoffers vallen. En onderhandelen. Daarbij moet de inzet zijn dat de discriminatie van Tamils uit de Sri Lankaanse grondwet verdwijnt. Er zijn door alle partijen fouten gemaakt, ook door het leger. Het is aan de VN om beide partijen ter verantwoording te roepen, vind ik.’

Probleem is wel dat alle gematigde Tamils in de loop der jaren door de LTTE monddood zijn gemaakt of vermoord. Volgens Amnesty International hebben de Tamil Tijgers, geleid door Velupillai Prabhakaran, honderden zo niet duizenden moorden op Tamils op hun geweten. Human Rights Watch stelt dat de Tijgers duizenden kindsoldaten gedwongen inzette in de strijd. Jeyam: ‘Maar de LTTE is voor veel Tamils in Nederland de enige organisatie die ze kennen. Tamils hier kunnen niet om de Tamil Tijgers heen, al zouden ze willen.’

Kumar Sivanathan: ‘De LTTE is de enige bekende organisatie hier. Dat is ook de reden, denk ik, dat de opkomst bij de demonstraties in Den Haag best groot is. Mensen willen iets doen, ze maken zich grote zorgen over hun familie in Sri Lanka. Dus komen ze toch maar naar Den Haag.’

Volgens Jeyam geloven veel Tamils niet dat het geld dat de LTTE inzamelt gebruikt wordt voor wapens. ‘Voor nog meer strijd. En voor zelfmoordcommando’s.’ De Nederlandse regering zou dissidente Tamils ook beter moet beschermen tegen de Tamil Tijgers, vindt hij. ‘Nederland is nu veel te naïef.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden