Tamil Tijgers sluiten pact met regering

De Srilankaanse regering en de separatistische Tamil Tijgers hebben vrijdag een wapenstilstandsakkoord getekend. Daarmee effenen beide partijen de weg voor vredesonderhandelingen die een eind moeten maken aan de burgeroorlog....

Premier Ranil Wickremesinghe reisde vrijdag naar een militaire controlepost in de buurt van het gebied dat in handen is van de Tamil-rebellen. Met witte vlaggen begroetten de Tamils de premier. Hij kreeg ook een sjaal en rijst van de Tamils, traditionele symbolen van voorspoed.

'Ik geloof sterk dat er vrede zal komen', zei Wickremesinghe, 'maar ik heb niet de illusie dat het makkelijk zal gaan.' Het staakt-het-vuren moet vandaag ingaan, verklaarde de Noorse minister van Buitenlandse Zaken Jan Petersen in Oslo. Ook Vellupillai Prabhakaran, leider van de Tamil Tijgers (LTTE), heeft getekend, zo maakte Petersen bekend.

De Tamil Tijgers vechten sinds 1983 voor een onafhankelijke Tamil-staat in het noordoosten van Sri Lanka. De bloedige burgeroorlog heeft aan 65 duizend Srilankanen het leven gekost. De Tamils zijn overwegend hindoeïstisch. Ze voelen zich onderdrukt door de meerderheid van Singalezen, die overwegend boeddhistisch zijn en regering, onderwijs en leger domineren.

Er is nog geen datum voor de onderhandelingen vastgesteld, maar Petersen hoopt dat ze nog dit voorjaar beginnen. Maandag zullen Scandinavische waarnemers in Sri Lanka arriveren, om toe te zien op de naleving van het akkoord.

In de tekst staat onder meer dat ongewapende strijders van beide zijden zes dagen per twee maanden hun familie in het gebied van de tegenpartij mogen opzoeken voor begrafenissen of bruiloften. Drie maanden nadat het bestand is ingegaan mogen ongewapende rebellen vrij reizen in het noorden en oosten van het land.

Als het tot directe onderhandelingen over vrede komt, is dat voor het eerst in zeven jaar. President Chandrika Kumaratunga, politieke rivaal van premier Wickremesinghe, zou nog roet in het eten kunnen gooien. Zij heeft haar bezorgdheid uitgesproken over het bestandsakkoord. Dat betekent niet dat zij tegen het vredesproces is, zo verklaarde zij. Maar binnen enkele dagen zal ze haar bedenkingen tegen bepaalde clausules bekendmaken.

Wickremesinghe won in december de verkiezingen met een vredesbelofte. Ook Kumaratunga had een vredesprogramma. Zij heeft in 1997 een grondwetswijziging voorgesteld waarin de regio's, ook het noordoosten waar de Tamils in de meerderheid zijn, een grote mate van autonomie krijgen. Singalese nationalisten gingen massaal de straat op omdat zij het plan een onaanvaardbare concessie aan de rebellen vonden. Daarop heeft Kumaratunga het voorstel ingetrokken. De Tamil Tijgers vonden het plan niet ver genoeg gaan. Naar verluidt is de positie van de rebellen na 11 september veranderd. Zij zouden nu met minder dan onafhankelijkheid genoegen willen nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden