Tamil Tijgers brengen leger Sri Lanka slag toe

De Tamil Tijgers hebben afgelopen week het Srilankaanse leger de zwaarste verliezen sinds twee jaar toegebracht. De rebellen veroverden gisteren de strategisch zeer belangrijke stad Mankulam....

Volgens de Bevrijdingstijgers van Tamil Eelam (LTTE) zijn bij de gevechten meer dan duizend regeringssoldaten omgekomen, tegenover zestig rebellen. De regering houdt het aantal gedode soldaten op 89, het aantal gewonden op 645. Journalisten worden niet tot het gebied toegelaten.

Het Nationale Hospitaal in Colombo bereidde zich vrijdag voor op de komst van een groot aantal gewonden. Patiënten die er niet al te erg aan toe waren, werden naar huis gestuurd om bedden vrij te maken.

Volgens een Srilankaanse legerwoordvoerder werden vrijdag ongeveer tweeduizend soldaten met helikopters en bussen naar het noorden overgebracht om de linies te versterken.

Mankulam ligt aan de weg die het noordelijke schiereiland Jaffna verbindt met het midden van het eiland. Sinds de Tamil Tijgers eind 1995 van Jaffna werden verdreven, vochten zij vanuit de jungle in het noordoosten en hadden zij weinig steden in handen. Hun voornaamste bolwerken waren Kilinochchi, vlak onder het schiereiland, en de oostelijke kustplaats Mullaittivu.

Vanaf Mullaittivu begon de LTTE dinsdag zijn opmars in westelijke richting. Uit dorp na dorp trok het regeringsleger weg. De Tijgers hebben ook de plaats Nedunkeni, meer naar het zuiden, ingenomen en trekken nu langs de grote verbindingsweg naar het zuiden.

Het offensief van de LTTE-rebellen komt voor president Chandrika Kumaratunga op een zeer ongelegen moment. Zij had juist voor december presidentsverkiezingen uitgeschreven.

In een brief aan oppositieleider Ranil Wickremesinghe schrijft Kumaratunga dat zij met de LTTE wil praten 'zodra dit praktisch mogelijk is'. Een woordvoerder van de president zei dat dit voornemen los staat van het recente offensief van de rebellen. Een kopie van de brief die het persbureau vrijdag ontving, was gedateerd 1 november.

De regering heeft in 1995 voor het laatst vredesgesprekken gevoerd met de Tamil Tijgers. De rebellen namen toen plotseling weer de wapens op. De rebellen vechten al zestien jaar voor een onafhankelijke Tamil-staat. De strijd heeft aan zeker 60 duizend mensen het leven gekost.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden