Taliban laten ontvoerde journalist vrij

De Italiaanse journalist Daniele Mastrogiacomo, die twee weken geleden in Afghanistan werd ontvoerd, is vrij. Gistermiddag meldde hij zich, naar Afghaanse zede gekleed in een elegante groene tunica en met een beige tulband om zijn hoofd, bij de vestiging van de medische hulporganisatie Emergency in Lashkar-ga, in het zuiden van Afghanistan...

Na spannende dagen, waarin de onderhandelingen tussen zowel de Italiaanse als de Afghaanse autoriteiten met zijn ontvoerders enkele malen spaak liepen, hadden de Taliban hem laten gaan. In ruil voor zijn vrijlating zijn vijf Taliban vrijgelaten die zich in Afghaanse, Pakistaanse of geallieerde gevangenschap bevonden.

In een eerste geïmproviseerde verklaring vertelde de oorlogsverslaggever van het Italiaanse dagblad La Repubblica dat hij gedurende zijn ontvoering iedere dag naar een andere schuilplaats werd vervoerd. Doorgaans werden zijn handen en voeten geketend en brachten hij en zijn bewakers de nacht door op oncomfortabele plekken, soms eenvoudigweg onder de blote hemel. Mastrogiacomo zei er de hele tijd rekening mee te hebben gehouden dat hij het er niet levend vanaf zou brengen. Van de moord op zijn chauffeur, afgelopen vrijdag, werd hij gedwongen getuige te zijn. Deze werd tegelijkertijd met hem en zijn tolk ontvoerd, en alle drie werden zij beticht van spionage voor de in Afghanistan gelegerde vreemde mogendheden. Mastrogiacomo’s tolk zou gisteren eveneens zijn vrijgelaten.

De Italiaanse minister-president Romano Prodi zei tijdens een persconferentie, direct na het bekend worden van Mastrogiacomo’s vrijlating, dat de onderhandelingen bijzonder moeizaam waren verlopen. Vooral de Afghaanse president Karzai, met wie Prodi in rechtstreeks contact stond, zou zich van zijn beste zijde hebben laten zien. De non-gouvernementele organisatie Emergency, die al jaren actief is in Afghanistan en de plaatselijke omstandigheden terdege kent, zou ten slotte een doorslaggevende rol hebben gespeeld. In Afghanistan gaat het gerucht dat er losgeld is betaald voor de vrijlating van de journalist, maar in Italië wil niemand dat bevestigen.

Bij La Repubblica, dat zich niet alleen verliet op de Italiaanse regering maar ook eigen kanalen opende om in contact te treden met de ontvoerders, ging gistermiddag de vlag uit. Mastrogiacomo wordt dinsdag in Rome terug verwacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden