Taliban eisen hulp na papaver-ban

De rode bloemen van de papaver, de bron van opium, zijn vrijwel verdwenen van de velden in Afghanistan. Nog geen jaar geleden deden de heersende Taliban de papaververbouw in de ban omdat die in strijd met de islam zou zijn....

Maar de buitenwereld reageert sceptisch op dit succes van de Taliban in de bestrijding van de productie van verdovende middelen (opium is ook de grondstof voor heroïne), tot woede van de regering in Kabul. De internationale hulp voor de papaverboeren die op andere gewassen moeten overgaan, blijft uit.

Verdorde velden en verdroogde planten beheersen de aanblik van wat tot voor kort het bloeiende gebied van de papaverteelt was. Tienduizenden boerengezinnen zijn beroofd van hun bron van inkomsten, in een land dat al wordt geteisterd door een ellenlange burgeroorlog en nu ook de ergste droogte in drie jaar.

'Ik heb katoen en maïs geplant, maar door de droogte is alles verbrand', zegt Khan Shah, een 53-jarige boer in het dorp Shawali, een van de velen die de papaverteelt hebben gestaakt. De meeste inwoners van zijn zanderige dorp in het oosten van het land zijn al weggetrokken. Shawali was een van de vele dorpen die een snelle groei doormaakten, dankzij de verbouw van papaver. Nu staan de huizen leeg en lijden de achterblijvers honger.

De programma's om de boeren te helpen bij de verbouw van andere gewassen zijn dramatisch mislukt. Het uitblijven van hulp uit het Westen heeft de verhouding tussen de Taliban en de internationale hulporganisaties ernstig verslechterd. Woede daarover zou volgens sommigen zelfs de aanleiding zijn geweest voor recente extremistische acties door de Taliban, zoals het opblazen van de reusachtige, historische Boeddha-beelden en het decreet dat hindoes verplicht gele stickers te dragen.

De Pakistaanse ambassadeur in Kabul, Arif Ayub, zegt dat de hoogste leider van de Taliban, Mullah Mohammed Omar, razend was omdat de Verenigde Naties in januari nieuwe sancties tegen de Taliban hadden uitgevaardigd, voorbijgaand aan de verwoesting van de papavervelden. Toen een Pakistaanse delegatie in maart bij Omar op bezoek ging in een poging hem over te halen de vernietiging van de Boeddhabeelden tegen te houden, zou de Talibanleider niet eens hebben geluisterd: 'Hij wou alleen maar spreken over de VN-sancties en de papaver.'

De hoogste drugsbestrijder van de Taliban in het oosten van het land, Amir Mohammed Hakaune, zegt het zo: 'Het islamitische emiraat Afghanistan is zijn verplichting jegens de wereld nagekomen; als onze boeren door een tragedie worden getroffen, ligt de schuld niet bij ons, maar bij de internationale gemeenschap.'

Toch begint de erkening te komen. Vorige maand beloofde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Powell, voor 43 miljoen dollar humanitaire hulp aan Afghanistan en noemde het lot van de vroegere papaverboeren. Wel verdenken de VS Afghanistan ervan geheime voorraden opium achter de hand te houden, tot verontwaardiging van de Taliban.

Zelden is de drugsbestrijding zo voortvarend aangepakt. Papavervelden werden vernietigd, heroïnelaboratoria werden in brand gestoken, onwillige boeren werden door de politie gevangen gezet. Maar het effectiefst was de religieuze campagne. Oud-papaverboer Sher Mohamed: 'Het is een besluit van de sharia, de islamitische wet, en van God. Dus we moeten wel gehoorzamen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden