Taliban doodt 140 militairen in dodelijkste aanval op Afghaanse legerbasis ooit

Meer dan 140 Afghaanse militairen zijn vrijdag gedood bij een aanval van de Taliban op een basis van het regeringsleger in de noordelijke provincie Balkh. Tientallen soldaten raakten gewond. Mogelijk valt het dodental nog hoger uit. Het is de bloedigste terreuraanval op een Afghaanse legerbasis ooit.

Soldaten van het Afghaanse leger komen aan bij de aanval op de legerbasis. Beeld reuters

Tien Talibanstrijders in legervoertuigen drongen verkleed als regeringssoldaten met een smoes het zwaarbewaakte hoofdkwartier van het 209e Afghaanse legerkorps bij Mazar-e-Sharif binnen en richtten er een bloedbad aan.

De meeste slachtoffers waren ongewapende soldaten die op dat moment de moskee op de basis verlieten of buiten de eetzaal aan hun lunch zaten. Onder de doden was ook een commandant. De Taliban gebruikten granaatwerpers, machinegeweren en op de twee voertuigen gemonteerde mitrailleurs. De Taliban konden volgens getuigen een eerste controlepost passeren door te doen alsof ze gewonde militairen vervoerden. Ze openden pas het vuur toen ze bij een tweede controlepost te horen kregen dat ze hun wapens moesten inleveren. Ze schoten twee bewakers dood, vuurden een granaat af op een derde checkpunt en konden vervolgens de basis binnenrijden.

De reactie kwam traag op gang omdat niemand in de verwarring direct aan een terreuraanslag dacht. 'We werden aanvankelijk via de radio opgeroepen niet te schieten. Ze dachten dat het een misverstand zou kunnen zijn', zei een overlevende zaterdag tegen persbureau Reuters. 'Het was een totale chaos, ik wist niet wat ik moest doen', aldus een gewond geraakte legerofficier. De aanvallers werden uiteindelijk doodgeschoten door commandotroepen die van elders op de basis kwamen. Twee terroristen brachten zelf hun bomgordels tot ontploffing. Mogelijk is een van de aanvallers gevangen genomen.

Complexe operatie

Hoe hoog het totale aantal slachtoffers is bleef lang onduidelijk. Aanvankelijk ging het om enkele tientallen doden. Zaterdag liep het aantal steeds verder op. Het Afghaanse ministerie van defensie moet een officieel dodental nog bekendmaken, maar heeft al wel bevestigd dat dit boven de 100 ligt.

De Taliban eisten in een e-mail aan enkele media de verantwoordelijkheid voor de aanslag op. Die zou een vergelding voor de recente dood van een aantal Talibanleiders. Vier van de aanvallers zouden in het regeringsleger zijn geïnfiltreerd en zo de basis van binnenuit hebben verkend. De aanval maakt duidelijk dat de Taliban zeer wel in staat zijn tot complexe terreuroperaties. Het 209de legerkorps is gelegerd in het district Dihdadi in de provincie Balkh. Het is de grootste legerbasis in het noorden van Afghanistan. Het korps moet de rust en veiligheid bewaken in het noorden en noordoosten van het land, onder meer in de provincie Kunduz waar recent zwaar is gevochten.

Familieleden van omgekomen soldaten namen zaterdag hun doodskisten in ontvangst bij de kazernepoort en uitten kritiek op de veiligheidsmaatregelen. 'Als er strikte inspecties waren geweest, hadden de aanvallers de hoofdpoort nooit kunnen passeren', zei Jan Agah uit de provincie Jowzjan tegen de BBC. Een neef van Agah werd gedood bij de aanval, een andere raakte gewond.

Bloedige aanslagen zijn geen zeldzaamheid in Afghanistan, waar de Taliban steeds meer terrein winnen naarmate de door de NAVO geleide westerse militaire alliantie zich terugtrekt. In maart kwamen meer dan 50 dokters, verplegers en patiënten om het leven bij een aanval van militanten van Islamitische Staat op een militair ziekenhuis in de hoofdstad Kabul.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden