Talentvolle NAC-doelman die 46 keer naar het ziekenhuis moest

Het eeuwige leven: Peter van de Merwe (1942-2016)

Ooit was Peter van de Merwe de ijzersterke doelman van NAC. Helaas liet zijn lichaam hem keer op keer in de steek. 24 februari overleed hij aan longvlieskanker.

Qua roem kan Peter van de Merwe niet eens in de schaduw van de grote teen van Johan Cruijff staan. Maar zelfs Cruijff is na zijn carrière niet zo door de medische mallemolen gegaan als de meest legendarische keeper van NAC Breda. Liefst 46 keer werd hij opgenomen in een ziekenhuis.

Hij verspeelde zijn plek in Oranje door een niet ontdekt gebroken middenhandsbeentje, moest stoppen met voetballen als gevolg van reuma waardoor hij in rolstoel belandde en werd drie keer getroffen door een hernia. Bij de eerste operatie liep hij een zeldzame infectie op waardoor hij een jaar lang in een ziekenhuisbed in Leiden lag. Zijn teenkootjes werden vervangen door kunststoffen en uiteindelijk werden twee tenen geamputeerd. En vorig jaar bleek hij ineens aan longvlieskanker te lijden, nadat eerst nog was gezegd dat het gezwel niet kwaadaardig was. Van de Merwe overleed op 24 februari. Hij woog nog maar 40 kilo.

Van de Merwe was keeper in een tijd dat voetbal nog een jonge televisiesport was. Hoewel de transfermarkt al levendig was, was de doelman vaak nog een vaste waarde in menig team. Zoals Nico van Zoghel in een adem werd genoemd met Go Ahead, Frans Körver met MVV en Tonny van Leeuwen met GVAV was Van de Merwe het symbool van NAC. Van 1959 tot 1970 was hij onafgebroken de vaste sluitpost.

Supertalent

Hij werd in Breda geboren als zoon van een beroepsmilitair in een gezin met een broer en twee zussen. Voetbal was van jongs af aan zijn passie. 'Eigenlijk kon hij niet anders', zegt zijn vrouw Ria, met wie hij in 1968 trouwde en een dochter kreeg. Hij bleek al snel een supertalent. In 1962 selecteerde bondscoach Elek Schwartz hem voor het Nederlands elftal. Hij debuteerde in de gewonnen wedstrijd tegen Noord-Ierland en speelde daarna nog interlands tegen Noorwegen, de Nederlandse Antillen, België en Zwitserland.

Begin 1963 bleek dat hij een middenhandsbeentje had gebroken waarmee hij al te lang had rondgelopen. Die blessure kostte hem een halfjaar revalidatie plus zijn plek in het Nederlands Elftal. Eddy Pieters Graafland nam zijn positie over.

Dat hij niet meer voor selectie in aanmerking kwam, had zeker ook te maken met de geringe status van NAC. In 1966 wilde Van de Merwe daarom naar PSV, maar NAC weigerde mee te werken. Vanwege dezelfde reden ketste ook een transfer naar Pittsburgh Phantoms een jaar later af. In 1970 plukte hij een keer de bal van de voet van de onsterfelijke Cruijff, die hem even een tikje na gaf. Hij gilde het uit van de pijn. Niemand wist wat er aan de hand was. Op 26 oktober 1970 moest hij uitvallen in de wedstrijd tegen AZ.

Rolstoel

Van de Merwe bleek reuma te hebben. Hij zou nooit meer voetballen en belandde zelfs lange tijd in een rolstoel. Op therapeutische basis kon hij uiteindelijk aan de slag als beheerder van een sporthal in St. Willebord, waarna hij ook bijkluste als conciërge op het Munnikenheide College in Ruchphen. Maar ziekten bleven hem achtervolgen. In 1988 kreeg hij een hernia die niet goed werd behandeld. Er volgde meer operaties in de jaren daarna. Van de Merwe - de in zijn hoogtijdagen zo ijzersterke doelman van NAC - werd een wrak die tot begin vorig jaar met de wandelstok nog een rondje kon lopen in zijn woonplaats St. Willebord.

In januari vorig jaar bleek hij ineens vocht achter zijn longen te hebben. Het leek onschuldig te zijn en de arts verklaarde dat er geen kwaadaardige tumor zat. Maar telkens moest opnieuw vocht worden weggehaald. Uiteindelijk was het toch kanker. 'Longvlieskanker, de ergste die je je kunt voorstellen. Hij was een harde hoor. Maar hij heeft de laatste maanden zo veel pijn gehad. Dat wil je niet weten', zegt zijn echtgenote.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.