Tafeltennismedaille zou succesvolle integratiebeleid Nederlandse topsport eren

De olympische droom van de tafeltennissters volg ik journalistiek op royale afstand en als echtgenoot van bondscoach Elena Timina van zeer dichtbij. Het blijft voor ons een vreemde gewaarwording, voor de derde keer samen op de Olympische Spelen en toch ook gescheiden. Zij met de ploeg in het olympisch dorp, ik in een hotel achter het strand van de Copacabana. We zullen elkaar weinig zien, het werk gaat voor.

Li Jie met bondscoach Elena Timina op de Europese Spelen in 2015.Beeld anp

In 1996 speelde Elena op de Spelen van Atlanta nog voor Rusland, met haar dubbelspelpartner en tafeltenniszusje Irina Palina. De Russische verdedigsters wonnen van het Nederlandse koppel Bettine Vriesekoop/Emily Noor en ik juichte in stilte. In 2008 keerde Elena in Peking terug op het olympische podium, nu met een Nederlands paspoort.

Het was een bizarre ontwikkeling, die ik in 1993 bij mijn eerste bezoek aan haar ouders in Moskou nooit had voorzien. Rusland was een land in transformatie, het communistische juk van de Sovjet-Unie was afgeworpen. Je proefde het optimisme tijdens de vele barbecues met Russische vrienden. Ze mochten de zo subtiel verwoordde protestsongs van de beroemde volkszangers Vladimir Vissotski en Boelat Ogoedzjava eindelijk hardop meezingen.

Paspoort verlopen

Ruim twintig jaar later heeft Elena een ander beeld van Rusland, waar president Poetin de dictatuur van zijn communistische voorgangers kopieert en doping (opnieuw) tot staatsdoctrine werd uitgeroepen. Elena kwam vorig jaar haar vaderland niet eens meer in, omdat haar Russische paspoorten (binnenland en internationaal) waren verlopen. Ze kon haar team niet coachen op het EK. Het voelde als een gestrekte middelvinger voor een vrouw met de hoogste sportonderscheiding in Rusland.

Haar Russische identiteit is nu zorgvuldig verborgen in haar ziel. Elena is trots op haar oranje shirt, de vier Europese titels met het Nederlandse landenteam en de medailles in het dubbelspel met Li Jie. In Rio is Elena op haar vijfde Spelen een coach met een missie.

Succesvolle integratie in topsport

Een olympische medaille is niet alleen het gedroomde afscheid voor de 43-jarige Li Jiao, het zou tevens een eerbetoon zijn aan het succesvolle integratiebeleid in de Nederlandse topsport. Bij ons huwelijksfeest in 1994 in Moskou zei de voorzitter van de Russische tafeltennisbond: 'Je hebt haar gestolen van Rusland, maar ze blijft van ons.'

De Russische hartstocht en melancholie zijn inderdaad diep verankerd bij Elena. Maar het zou de ultieme beloning zijn na een prachtige carrière als ze in Rio met haar ploeg tafeltennishistorie kan schrijven voor Nederland. Als het lukt, zal ik dit keer niet in stilte juichen.

Elena Timina en Li Jie op de Spelen van 2012.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden