'Tabaksfabrikanten maken mensen opzettelijk ziek'

Tabaksfabrikanten benadelen met voorbedachten rade de gezondheid van rokers. Dat vindt advocate Bénédicte Ficq. Zij wil daarom namens longkankerpatiënt Anne Marie van Veen een strafzaak beginnen tegen de fabrikanten. Via www.sickofsmoking.nl probeert de partij een zo groot mogelijk draagvlak te creëren.

Advocate Bénédicte Ficq.Beeld anp

Er zijn vaker zaken tegen tabaksfabrikanten geweest. Wat is er dit keer anders?
'Normaal gesproken zijn de zaken tegen fabrikanten civiel. In dit geval is het een strafrechtelijke zaak en komt het bij het Openbaar Ministerie terecht. De tabaksfabrikanten maken een product dat erop gericht is om mensen verslaafd te maken. Onze beschuldiging is daarom dat de tabaksfabrikanten opzettelijk mensen ziek maken. Het bewust benadelen van iemands gezondheid is een strafbaar feit. De verslaafde roker is het ziekgemaakte slachtoffer en die heeft het recht om aangifte te doen.'

Hoe creëren fabrikanten verslaafden?
'Door onder meer stofjes als suiker toe te voegen die het roken van een sigaret lekkerder maken. Zonder die stofjes is een sigaret niks aan. Als drank zonder alcohol. Het toevoegen van verslavende stoffen als nicotine maakt mensen 'breinziek' en beperkt de keuzevrijheid van de roker.'

Rokers steken toch echt zelf hun sigaret op.
'De tabaksindustrie levert de waarschuwing zelf al mee op het pakje en natuurlijk steken de rokers de sigaret zelf in hun mond. Je kiest er zelf voor om te roken, maar de fabrikanten doen er alles aan om die vrije wil te kapen. Daar is de inhoud van de sigaret op gericht. De nicotineroes is een van de ergste verslavingen die er bestaat. Nog erger dan cocaïne en heroïne.'

U klinkt behoorlijk gedreven.
'Dat komt doordat ik nu zie hoe kleine kinderen bewust verslaafd worden gemaakt. Die groep is kwetsbaar, want 80 procent van de verslaafden is op jeugdige leeftijd begonnen. Als mijn 20-jarige zoon uitgaat, dan rookt de helft van de mensen om hem heen. Het is ook voor niet-rokers goed te begrijpen dat fabrikanten hun markt willen garanderen en dat doen ze door nieuwe jeugdige verslaafden te creëren. De sigaretten van nu zijn veel verslavender dan die van dertig jaar geleden.'

Houdt u zelf van een sigaretje?
'Ik heb vanaf mijn vijftiende dertig jaar lang gerookt.'

Is het een probleem dat alleen rokers of ex-rokers kunnen begrijpen?
'Misschien wel. Ik word overladen met mailtjes van gestopte rokers die de zaak steunen. Veel van hen voelen zich nog altijd verslaafd en moeten hun hele leven opboksen tegen die behoefte. Ik vind het heel gemakkelijk dat ikzelf heb gerookt. Ik werd altijd gek van dat gezeur over mijn verslaving, want de sigaret is een goede vriend van je. Hij is erbij tijdens een kopje koffie, tijdens een borreltje, als je verdrietig bent, als je boos bent.'

Hoe kansrijk acht u de zaak?
'Ik ben tevreden als het OM besluit om tot vervolging over te gaan. Volgens ons voldoet de aangifte aan alle voorwaarden voor een vervolging en we proberen een groot draagvlak te creëren om vervolging waarschijnlijker te maken. Maar het maatschappelijk denken is het grootste obstakel. Het ministerie van Volksgezondheid waarschuwt wel voor de schadelijkheid, maar de overheid verbiedt het niet. Hoe kun je als overheid blijven benadrukken dat het product schadelijk is terwijl het wel op de markt blijft? We richten ons eerst op de producten en dan kunnen we later alsnog proberen het beleid te beïnvloeden.'

Dit is aflevering 705 van de Nieuwsbreak, het nieuwsinterview van de Volkskrant, elke dag om 16.00 uur online.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden