Syrische strijders geven IS 48 uur om Manbij te verlaten

Syrische strijders die worden gesteund door de Verenigde Staten hebben terreurgroep Islamitische Staat 48 uur de tijd gegeven om de omsingelde stad Manbij te verlaten zonder gedood te worden. Het is een laatste poging om zoveel mogelijk burgerlevens te redden voordat de stad wordt aangevallen, stelt de Militaire Raad van Manbij donderdag in een verklaring.

Redactie
SDF-strijders nemen deel aan een begrafenis van medestrijders die zijn omgekomen bij gevechten tegen IS. Beeld afp
SDF-strijders nemen deel aan een begrafenis van medestrijders die zijn omgekomen bij gevechten tegen IS.Beeld afp

De Raad maakt deel uit van de Syrische Democratische Troepen (SDF), een alliantie van Arabische en Koerdische strijders die tegen IS vechten in het noorden van Syrië. In de verklaring beschuldigt de Raad IS ervan burgers in te zetten als menselijk schild. Het wil de terreurgroep 'een laatste kans' geven de stad te verlaten 'met hun eigen wapens'. Ze mogen dan zelf kiezen naar welke plek ze afreizen en zullen niet gedood worden, staat in de verklaring.

Strijders van de SDF hebben Manbij al weken omsingeld, maar tot nu toe is het niet tot een grootschalige aanval gekomen uit angst voor burgerslachtoffers. Wel worden bijna dagelijks luchtaanvallen uitgevoerd op het platteland rondom Manbij. Bij deze aanvallen zijn maandag en dinsdag volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten 77 burgers om het leven gekomen. Het Observatorium, dat het conflict vanuit Londen monitort, beschuldigt de Amerikaanse en Franse luchtmacht van het uitvoeren van de aanvallen.

De Franse president Hollande liet donderdag weten dat hij hier geen 'exacte informatie' over heeft. 'We voeren aanvallen uit binnen het kader van de coalitie en zijn erg voorzichtig', aldus de president.

Kolonel Chris Garver, woordvoerder van de coalitie, heeft een onderzoek aangekondigd naar de beschuldigingen.

Anti-IS-coalitie bijeen

De veronderstelde burgerslachtoffers bij het offensief om Manbij komen op een ongelegen moment. Woensdag ontving de Amerikaanse minister van Defensie Ash Carter collega's uit dertig landen in Washington voor de start van een tweedaagse conferentie.

Een SDF-strijder in Manbij. Beeld reuters
Een SDF-strijder in Manbij.Beeld reuters

Meerdere kinderen

UNICEF veroordeelde de aanvallen donderdag scherp. Volgens de VN-kinderrechtenorganisatie bevonden zich meerdere kinderen onder de slachtoffers. 'Het maakt niet uit waar in Syrië of onder wiens controle ze leven - absoluut niets rechtvaardigt aanvallen op kinderen', aldus de organisatie in een verklaring.

De Syrische oppositie riep donderdag op de luchtaanvallen op de omgeving van Manbij voor 48 uur te staken zodat burgers de stad kunnen verlaten. In Manbij leven zeker zeventigduizend Syriërs onder de bezetting van IS. Ze hebben geen toegang tot stromend water of elektriciteit en kunnen hun huizen niet ontvluchten, zo zei de Hoge VN-Commissaris voor de Mensenrechten Zeid Ra'ad al-Hussein.

null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden