Syrische strijders breken voor het eerst door oude stadsmuur van IS-bolwerk Raqqa

Door de VS gesteunde strijders in Syrië zijn met behulp van Amerikaanse luchtaanvallen door de historische muur van IS-hoofdstad Raqqa gebroken. Dit hebben de VS bekendgemaakt. Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten noemt de opmars van de rebellen de belangrijkste militaire ontwikkeling in de slag om Raqqa, het voornaamste bolwerk van IS in Syrië.

SDF-strijders nabij Raqqa. Beeld EPA

De aanval komt nu het slechts een kwestie van tijd is voor IS wordt verslagen in de Iraakse stad Mosul.

Volgens het Amerikaanse Central Command, dat de oorlog tegen IS leidt, werden met precisieaanvallen 'twee kleine stukken' van de stadsmuur vernietigd rond de oude binnenstad. Hierdoor konden de strijders, aldus de VS, 'doorstoten naar het zwaarst beveiligde deel van de stad'. Op deze manier konden ze ook scherpschutters en boobytraps van IS ontwijken.

De VS zeggen dat ze de 2,5 kilometer lange stadsmuur, die 1.242 jaar oud is, intact zullen laten bij de aanval op Raqqa. Bij de luchtbombardementen zijn stukken van 25 meter lang vernietigd. Volgens het hoofd van het Syrische Observatorium, Rami Abdulrahman, rukten drie eenheden van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) onder bescherming van de Amerikaanse luchtmacht op naar de stadsmuur. Er zouden zware gevechten gaande zijn.

De SDF is een samenwerkingsverband van Koerdische strijders en gematigde Syrische rebellen. Zij openden vorige maand de aanval op Raqqa nadat zij in de maanden daarvoor het platteland rond de stad hadden veroverd op IS. Behalve met luchtaanvallen worden de SDF-strijders ook ondersteund met Amerikaanse artillerieaanvallen, wapens en militaire adviezen.

Omsingeling

Volgens de VS bevinden zich nog zo'n 2.500 strijders in Raqqa. 'De meest humane manier om de inwoners van Raqqa te redden, is door IS snel en op beslissende wijze te verslaan', aldus kolonel Matt Dillon, een Amerikaanse militaire woordvoerder. 'IS heeft de bewoners meer dan drie jaar geterroriseerd.'

Op zondag maakte de SDF de omsingeling van Raqqa compleet toen strijders in het zuiden van de stad de Eufraat overstaken. De door de Koerden geleide SDF heeft in het afgelopen jaar IS al verdreven uit het grootste deel van het noorden en oosten van Syrië.

Het verlies van Raqqa zou een gevoelige klap zijn voor IS. Raqqa was de eerste grote stad die IS in handen kreeg toen de Syrische burgeroorlog begon. Diverse leiders van IS, onder wie Abu Bakr al-Baghdadi, opereerden lange tijd vanuit Raqqa. Of ze zich nog in de stad bevinden, is onduidelijk.

Omdat de VS met drones en commando's jacht maken op de top van IS moeten Al-Baghdadi en zijn commandanten constant op de vlucht zijn. De IS-leider werd drie jaar geleden voor het laatst gezien in de moskee van Mosul. De vernietigde moskee werd vorige week ingenomen door het Iraakse leger, dat het grootste deel van Mosul nu in handen heeft. Mosul, de tweede stad van Irak, is de grootste stad in het kalifaat dat IS in 2014 uitriep in het gebied dat het in Syrië en Irak had veroverd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden