Syrische regeringstroepen vallen Palmyra binnen

Volgens de Syrische staatstelevisie zijn Syrische regeringstroepen Palmyra binnengevallen, de strategisch gelegen stad van de beroemde Romeinse ruïnes. Ze staan op het punt een belangrijke overwinning te boeken op terreurbeweging Islamitische Staat (IS), die de woestijnstad sinds mei vorig jaar in handen heeft.

Beeld ap

Volgens nieuwszender Ekhbariya heeft het Syrische leger het 'hart' van Palmyra bereikt. Als Palmyra valt, tekent dat de verzwakte positie van IS binnen Syrië. Ten opzichte van een jaar geleden is de terreurbeweging hier maar liefst eenvijfde van haar grondgebied kwijtgeraakt, berekende het Britse onderzoeksbureau IH Jane's vorige week. Palmyra gold vorig jaar als de laatste grote overwinning van IS, maar tegelijkertijd verloor de terreurgroep veel land in het noorden.

De afgelopen week was de woestijn rondom Palmyra het toneel van heftige gevechten. In Syrië houdt weliswaar al drie weken een gammel staakt-het-vuren stand, maar dat geldt niet voor doelwitten van IS. Nu de oorlog elders aan het Syrische front in een pauzestand is gekomen, lijkt de strijd hier de afgelopen dagen juist te zijn verhevigd. Bij grondgevechten met IS kwamen zeker 26 regeringssoldaten om het leven.

Dat de troepen van de Syrische president Bashar al Assad nu de stad hebben bereikt, is te danken aan veelvuldige Russische luchtaanvallen. Want hoewel de Russische president Poetin vorige week aankondigde dat zijn leger zich terugtrekt uit Syrië, blijven zijn manschappen onverminderd aanvallen uitvoeren op IS.

Assad klopt aan de poorten van Palmyra

Op het eerste oog lijken de omstandigheden voor het Syrische leger zeer gunstig: zo'n 4.000 strijders (aantallen kunnen niet onafhankelijk worden geverifieerd) tegenover 100 IS-strijders. Toch zal het moeilijk worden om de stad daadwerkelijk binnen te dringen, zegt ex-inwoner Abu Abbas. 'IS laat zich niet zomaar verjagen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden