Syrische rebellen schieten helikopter neer in Hama

Syrische rebellen hebben een helikopter neergeschoten in de Syrische provincie Hama, waar regeringstroepen met behulp van Russische luchtaanvallen een groot offensief zijn gestart.

Inwoners in Latamneh, op het platteland van Hama, inspecteren een krater die is ontstaan na een Russische luchtaanval. Beeld reuters

De helikopter is neergehaald nabij het dorp Kafr Nabouda, in het noorden van Hama. Het is nog niet duidelijk of de helikopter van Syrische of Russische origine is.

Het gezamenlijke offensief van het regeringsleger en de Russische luchtmacht vindt plaats in een vallei van de rivier de Orontes, ruim 200 kilometer ten noorden van de hoofdstad Damascus. De streek ten noordwesten van de stad Hama heet de vlakte van al-Ghab. De commandant van de Syrische strijdkrachten zei donderdag op de televisie dat 'gebieden en steden die onder terrorisme hebben geleden, zullen worden bevrijd'.

In april mei en juni rukten rebellen op naar de vlakte van al-Ghab. Ze toonden daarmee hoe uitgeput Assads troepen waren. En ze bedreigen sindsdien de noordwestelijke kuststreek en de verbinding van de hoofdstad met de kust. De kustregio is niet alleen de thuisbasis van de familie Assad maar herbergt ook de Russische militaire bases.

De Syrische generaal Ali Abdullah Ayub stelt dat het Syrische leger baat heeft gehad bij de hulp van de Russen: 'Na de Russische luchtaanvallen zijn de aanvalsmogelijkheden van IS en andere terroristische groeperingen verminderd, het Syrische leger leidt nu het militaire initiatief.'

Een motorrijder nabij de Syrische stad Hama. Beeld reuters

Marineschepen

Rusland heeft afgelopen nacht opnieuw doelen in Syrië bestookt vanaf marineschepen. Het Russische ministerie van Defensie stelt dat er 27 IS-doelen zijn gebombardeerd in de provincies Homs, Hama en Raqqa. Onder deze doelen zijn trainingskampen van de terreurgroep. De raketaanvallen worden bekritiseerd door onder anderen NAVO-chef Jens Stoltenberg.

De kruisraketten zouden woensdag de voormalige militaire basis van al-Tabqa, hebben getroffen. De basis werd in augustus 2014 door de soennitische extremisten van IS veroverd. Ze ligt ten westen van 'de hoofdstad' van IS, Raqqah, en is een centrum van IS voor uitrusting en training van strijders.

Verwoesting in Maasran, op het platteland van Idlib, na luchtaanvallen van de Russen. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden