Syrisch leger rukt op naar IS-hoofdstad Raqqa

Het Syrische leger is de provincie Raqqa binnengetrokken tijdens een door Rusland gesteund offensief tegen terreurgroep Islamitische Staat (IS). Dat heeft het in Londen gevestigde Syrische Observatorium voor de Mensenrechten zaterdag gemeld op gezag van getuigen.

Strijders van de Syria Democratic Forces bereiden zich voor op een offensief in de provincie Raqqa. Beeld reuters

Rusland voerde vrijdag zware luchtaanvallen uit op IS-territoria in de buurt van de provincie, waardoor het leger kon doorstoten. De stad Raqqa, die richting het oosten ligt, geldt als de hoofdstad van het door IS benoemde kalifaat. Samen met Mosul in Irak zijn dit de belangrijkste steden van het kalifaat.

Het binnendringen van de provincie Raqqa is onderdeel van een groot offensief tegen IS onder leiding van het Syrische regeringsleger. Ook Koerdische en Arabische milities, die zich hebben verenigd in de Syrian Democratic Forces (SDF), hebben een offensief gelanceerd in de provincie. Zij worden gesteund door Amerikaanse commando's.

Het offensief van de SDF is in eerste instantie gericht op het veroveren van de stad Manbij, niet ver van de Turkse grens. Als de verovering succesvol verloopt, dan zou dat het gebied in handen van IS in tweeën splijten. Ook zouden de extremisten hun aanvoerlijn tussen Turkije en Raqqa kwijtraken.

Donderdag gaf de Syrische regering de Verenigde Naties en het Rode Kruis toestemming om elf van de in totaal negentien belegerde gebieden te voorzien van humanitaire hulp.

Strijders van de Syria Democratic Forces nemen poolshoogte in de provincie Raqqa, waar een offensief tegen IS gaande is. Beeld reuters

'Veertig doden in Aleppo'

Zaterdag kwamen zeker veertig mensen in Aleppo om het leven bij aanvallen van het aan al-Qaida gelieerde al-Nusra. Ook vielen er meer dan honderd gewonden. 'Er was sprake van constante bombardementen, uitgevoerd door raketwerpers, wapens, mortieren en anti-luchtmacht installaties', meldt het Russische persbureau TASS. 'De terroristen beschoten verschillende wijken waar niet alleen het regeringsleger en Koerdische milities de dienst uitmaken, maar ook burgers wonen.'

Volgens de Russische autoriteiten hebben ruim duizend militanten de aanval ingezet op het Syrische leger in en rondom de noordelijke stad Aleppo. Ten noorden van de stad zouden zich nog eens zo'n tweeduizend militanten hebben verzameld. De Russen beweren dat ooggetuigen in Aleppo hebben gezegd dat onder de strijders ook Turkse militairen zijn.

Vrijdag kwamen door luchtaanvallen op rebellenwijken in Aleppo ook al 28 mensen om het leven. De stad, ooit het economische centrum van het land, is sinds 2012 opgedeeld in oppositie- en regeringsgebied. Tientallen milities strijden met elkaar langs de frontlinie, die de stad in tweeën splitst.

De Syrische burgeroorlog, die sinds maart 2011 aan de gang is, heeft volgens schattingen al aan meer dan 400 duizend mensen het leven gekost.

Hulpverleners voeren een man af die gewond is geraakt bij een luchtaanval in Aleppo. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.