'Syrisch leger klaar om zenuwgas te gebruiken'

Het Syrische leger is er helemaal klaar voor om chemische wapens tegen haar eigen mensen in te zetten. Volgens Amerikaanse officials wordt alleen nog gewacht op de laatste orders van president Bashar al-Assad. Dat meldt de zender NBC News.

Woningen die zijn gebombardeerd door troepen van Assad.Beeld reuters

Volgens Syrië is dit pertinente onzin. De Syrische onderminister van Buitenlandse Zaken Faisal Maqdad zei donderdag te vrezen dat het Westen alleen maar haar zorg over chemische wapens uitspreekt, om een mogelijk excuus te hebben voor interventie. Hij waarschuwde dat een dergelijke interventie 'catastrofaal' zal zijn.

Maqdad houdt vol dat Damascus geen gifgassen zal inzetten omdat het 'zelfmoord' zou zijn.

Ergste vermoedens
Dinsdag nog hielden ook Amerikaanse officials vol dat er geen bewijs was dat dergelijke chemicaliën in Syrië gebruikt zouden worden, maar woensdag (lokale tijd VS) zeiden ze dat hun ergste vermoedens zijn bevestigd: er zouden tientallen luchtbommen klaarliggen met het dodelijke zenuwgas sarin, die alleen nog maar hoeven te worden ingeladen om boven het land te kunnen worden gedropt.

Sarin is een extreem dodelijk gas. Het werd in 1988 gebruikt door de toenmalige Irakese president Saddam Hoessein: zeker 5000 Koerden kwamen om bij een enkele aanval op het dorp Halabja.

De bommen zouden op dit moment nog niet in de vliegtuigen zijn geplaatst. Daartoe moet Assad zelf eerst opdracht geven. Als hij dat doet, aldus een Amerikaanse official, 'is er vrijwel niets dat de buitenwereld kan doen om het tegen te houden.'

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton herhaalde de waarschuwing aan het adres van Assad dat Syrië 'een rode lijn' zou overschrijden op het moment dat het chemische wapens inzet.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden