'Syriërs vechten voor hun land, rebellen voor de hemel met zeventig vrouwen'

Ze voelen zich genegeerd en niet begrepen, maar strijdbaarder dan ooit tevoren. Morgen demonstreert de aanhang van de omstreden Syrische president Bashar al-Assad voor de vijfde keer in Den Haag. 'De media schrijven ons verhaal nooit op', zegt Hanan Shamoun (47), een Syrische vrouwenrechtenactiviste uit Bunnik. 'Die denken waarschijnlijk: dat zijn idioten, net als Assad.'

Hanan Shamoun tijdens een demonstratie in Den Haag

Waartegen protesteren jullie morgen?
'Tegen de aanval die Israël vorige maand uitvoerde op een wetenschappelijk instituut voor wapenonderzoek aan de grens met Libanon. Wij zien dat als een terroristische aanval. Israël moet zich niet met de Syrië bemoeien. Syrië valt toch ook geen militaire doelen in Israël aan?'

Israël beweerde dat de aanval gericht was op een konvooi met chemische wapens die mogelijk voor Hezbollah bestemd waren.
'Dat klopt niet en als het al waar zou zijn, dan valt het helemaal af te keuren. Een aanval op chemische wapens kan een milieuramp veroorzaken!'

Jullie doen alle aanslagen die door rebellen worden gepleegd af als 'terroristische daden', maar Assad en zijn troepen hebben ook tienduizenden burgerslachtoffers op hun geweten. Ze beschieten universiteiten, demonstraties, ziekenhuizen. Zijn dat ook terroristische daden?
'Nee, want Assad is geoorloofd geweld te gebruiken. Hij is verantwoordelijk voor de veiligheid in zijn land. Individuen daarentegen mogen geen geweld gebruiken om hun doelen te bereiken.'

'In elke oorlog vallen burgerslachtoffers, helaas. Syriërs vechten voor hun land, rebellen voor de hemel waar zeventig vrouwen op ze wachten. Ze spelen het spel heel slim door woorden als 'democratie' en 'vrijheid' te gebruiken. Maar uiteindelijk vechten ze voor invoering van de sharia. Dat betekent achteruitgang, minder vrijheid.'

'Het gekke is: in Mali noemen ze de islamisten terroristen, in Syrië zijn het rebellen. Als de islamisten in Syrië rebellen zijn, dan was Osama bin Laden ook een rebel. Ze dragen dezelfde vlag als hij, hetzelfde bandje om hun voorhoofd en voeren dezelfde jihad.'

Hoeveel Syriërs denken net als jij?
'Meer dan de helft van de bevolking staat achter Assad. Hoe kan het anders dat hij zich al twee jaar staande houdt in deze situatie? Syriërs leven in armoede, zitten zonder elektriciteit, maar meer dan de helft blijft naar zijn werk gaan. Daarmee tonen Syriërs zich loyaal aan het regime.'

'In Nederland heeft Assad ook veel aanhang, vooral in de christelijke en seculiere gemeenschap. De Facebook-pagina van de pro-Assad aanhang in Nederland heeft meer dan tweeduizend 'likes'. Al deze mensen staan met hart en ziel achter Assad en bidden dagelijks dat hij aanblijft als president.'

En wat nu als jullie gebeden niet ingewilligd worden?
'Dan komen er salafistische of andere religieuze groepen aan de macht. Dat zal heel slecht zijn voor de minderheden in Syrië. Ook vrouwen zullen rechten verliezen, zoals het recht om auto te rijden. Wij willen juist meer rechten. In 1945 hebben we gekozen voor een republiek. Daar willen we aan vasthouden. Assad heeft fouten gemaakt, dat geven we toe, maar hij is bereid om te veranderen. En hij is seculier. Dat is het belangrijkste.'

Je gaf aan dat je je genegeerd voelt door de media.
'Onze stem wordt niet gehoord. In september hadden we een demonstratie in Den Haag. In de kranten stonden daarover twee zinnen vermeld: het aantal personen en dat alles vreedzaam was verlopen. Niemand die ons heeft gevraagd waarom we demonstreerden en waarom we achter Assad staan. Ze denken waarschijnlijk: dat zijn idioten, net als Assad. Hij wordt door de media zwartgemaakt en wij als volgelingen daardoor ook. Terwijl: Assad heeft ook veel goede dingen gedaan.'

'Langzaamaan laten de media ook kritische geluiden horen over de oppositie, maar het is te laat. Het land is bijna kapot.'

Geloven jullie dat het ooit nog goed komt met Syrië?
'Zeker. We blijven vasthouden aan het geloof dat de regering wint en een democratische weg in zal slaan. Wij willen Syrië ervoor behoeden dat het in islamitische handen valt. Wij willen redden wat er nog te redden valt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden