INTERVIEW

'Syriërs accepteren ons gewoon niet'

Hij verliet Syrië om aan het homofobe klimaat daar te ontsnappen. Maar in het azc in Zaandam werd hij weer lastiggevallen door landgenoten.

De homoseksuele Syrische asielzoeker Omar Abdulghani thuis in Aalsmeer bij de vrouw die hem opving omdat hij zich in het azc niet veilig voelde. Beeld Julius Schrank

Voordat Omar Abdulghani (20) uit Syrië zijn bootreis naar Europa organiseerde, zocht hij op internet naar hoe het was gesteld met de acceptatie van homoseksualiteit in verschillende landen. 'Ik heb veel gelezen over Zweden, Denemarken en Nederland. Wat ik daaruit begreep, was dat het in Nederland veilig en beschermd is en dat de vrijheid van meningsuiting heel belangrijk is hier. Van een andere homoseksuele asielzoeker die hier al was, hoorde ik dat het een goed land is.'

Dat was afgelopen zomer en Abdulghani was vol goede hoop. Maar twee maanden later vond hij zichzelf opgesloten terug op een kamertje in een asielzoekerscentrum in Zaandam, bang om zelfs maar de gang op te gaan om zijn magnetronmaaltijd op te warmen. 'Ik werd uitgelachen omdat ik piercings heb. De Arabische cultuur is erg macho. Andere asielzoekers maakten mij uit voor kutje of andere dingen die ik liever niet herhaal. 's Nachts durfde ik bijna niet te gaan slapen omdat ik bang was dat ze me zouden lastigvallen. Ik had Nederland uitgekozen omdat het een vrij land is, maar op dat moment had ik spijt. Het voelde als een grote fout.'

Lees hier meer over het conflict over aparte opvang voor homo’s

Omar zette een bericht over zijn situatie op Lizzy the Lezzy, een Facebookgroep over de rechten van homoseksuelen. Daar kwam hij in contact met een Nederlandse lesbiënne uit Aalsmeer. 'Zij had al eerder bedacht dat ze iets wilde betekenen voor vluchtelingen in Nederland, maar ze twijfelde. Toen ze mijn verhaal las, zag ze het als haar moment om iemand uit de LHBT-gemeenschap te helpen. We ontmoetten elkaar één of twee keer, ik had niet meteen het plan om bij haar in te trekken. Maar er ontstond gedoe in het azc omdat er steeds iemand rommelde met het rookalarm. We moesten elke nacht onze bedden uit, ik sliep helemaal niet meer. Toen heb ik haar gebeld.'

Abdulghani woont sinds oktober in Aalsmeer. Hij is niet de enige die bij een particulier onderdak heeft gevonden. Secret Garden, een stichting die opkomt voor de belangen van LHBT'ers met een 'etnisch-culturele achtergrond', heeft bemiddeld bij de plaatsing van ongeveer vijftien homoseksuele asielzoekers bij burgers thuis. Afgelopen week plaatste de stichting op Facebook nog een foto van negen jongens die een gastgezin zoeken. 'Ze worden dagelijks gediscrimineerd door andere landgenoten vanwege hun seksuele geaardheid', staat er bij de oproep.

Illusie

Abdulghani vindt het een illusie dat je homoseksuele mensen veilig zou kunnen onderbrengen tussen Arabieren, zoals het kabinet en het COA beweren. 'Iedereen die de cultuur een beetje kent, snapt dat dat niet werkt. Syriërs accepteren homoseksualiteit gewoonweg niet. Ze vinden dat homo's het imago van Syrische vluchtelingen besmetten.'

In Damascus, waar hij rechten studeerde, verborg Abdulghani zijn geaardheid voor de buitenwereld. Wel legde hij via datingapp Grindr stiekem contact met jongens. 'Met mijn eerste vriendje had ik anderhalf jaar een geheime relatie. Maar hij maakte het uit en ik was ontroostbaar. Toen begon mijn moeder vragen te stellen: wat is er toch met je aan de hand?'

Hij besloot haar deelgenoot te maken van zijn geheim. 'De grootste fout van mijn leven. Ze was boos en verdrietig. Ze begon me te controleren, mijn telefoon na te lezen. Mijn moeder komt van het platteland, ze is niet echt goed opgeleid. Ze dacht dat het zou overgaan. Toen ik haar vertelde dat dat niet zo zou zijn, moest ik mee naar de psychiater. Het was bizar, zogenaamd een man van de wetenschap. Maar hij zei dat homoseksualiteit in geen enkel geloof wordt goedgekeurd en hij schreef me antidepressiva voor.'

Omdat die pillen hem uiteraard niet 'genazen', sleepte zijn moeder hem daarna mee naar een imam. 'Mijn ouders hadden mij nooit gepusht om te bidden. Maar nu was volgens mijn moeder het moment gekomen dat ik me tot God moest keren. De imam had het over een soort duivelse tweelingbroer die mijn verlangen naar mannen veroorzaakte. Hij gaf me heilig water dat ik elke ochtend moest drinken bij het gebed.'

Abdulghani voelde zich steeds slechter en eenzamer. Uiteindelijk hakte hij afgelopen voorjaar de knoop door, met financiële hulp van een internetvriend uit Egypte: hij ging stiekem in zijn eentje het land uit. Na enkele maanden in Turkije maakte hij in september de oversteek naar het Griekse Rhodos, en daarna naar Amsterdam via het eilandje Santorini.

Abdulghani's IND-procedure is nog niet begonnen. Maar hij heeft al Nederlandse les, vierde Sinterklaas en speelt op de maandagavonden korfbal met zijn nieuwe huisgenote. Via Grindr heeft hij ook al zijn eerste Nederlandse vriendje opgeduikeld. 'We hadden een maand verkering, maar dat is nu uit.'

Dat het met hem voorlopig goed is afgelopen, is volgens Abdulghani vooral te danken aan het feit dat hij goed Engels spreekt - omdat hij in Syrië naar een privéschool ging waar hij alle vakken in het Engels kreeg, spreekt hij de taal onberispelijk. 'Daardoor kreeg ik via Facebook contact met mensen die me konden helpen. Voor de meeste andere homoseksuele asielzoekers geldt dat niet. Het schelden en dreigen gebeurt in het Arabisch, waardoor het COA-medewerkers vaak niet opvalt. Als je geen Engels spreekt en niet weet wat de regels in Nederland zijn, kun je niet om hulp vragen. Met een aparte opvangplek voor homoseksuelen kunnen die problemen worden voorkomen.'

Het COA is gevraagd of zij de ervaringen van Omar Abdulghani in de opvang konden bevestigen. Daarop antwoordde de woordvoerder per mail: 'Wij kunnen niet ingaan op individuele gevallen om lopende trajecten niet te verstoren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden