Syrië zet zware mortieren en helikopters in

Het Syrische regime heeft dinsdag, naast zeer zware mortieren, ook helikopters ingezet bij aanvallen op bolwerken van de oppositie. Het hoofd vredeshandhaving van de VN bevestigde dat in Syrië een volledige burgeroorlog woedt.

BEIROET - 'Het is duidelijk dat de overheid in Syrië grote stukken land in verschillende steden aan de oppositie is kwijtgeraakt en dat het de controle terug wil krijgen', zei de ondersecretaris-generaal van de VN, Herve Ladsous, tegen persbureau Reuters.


Bij gevechten in Haffah, in de westelijke kustprovincie Lattakia, stierven sinds vorige week dinsdag zeker 29 burgers, 23 rebellen en 68 regeringsmilitairen, aldus het Syrian Observatory for Human Rights.


Inmiddels zou Haffah omsingeld zijn door regeringsmilitairen en de shabiha - de gevreesde milities die waarschijnlijk verantwoordelijk zijn voor twee bloedbaden eerder deze maand. De VS zeiden te vrezen voor een soortgelijke massamoord in Haffah. VN-waarnemers die het dorp gisteren probeerden te bereiken, kwamen onder vuur te liggen.


Ondanks de aanwezigheid van circa 300 VN-waarnemers, die moeten toezien op de - vooralsnog loze - beloften van het regime en de oppositie om de wapens neer te leggen, blijft het geweld in Syrië escaleren.


Maandagavond laat meldden de VN dat regeringsmilitairen kinderen als menselijke schilden op tanks hadden gebonden om aanvallen van rebellen te voorkomen. Kinderen in Syrië, soms niet ouder dan negen jaar, worden slachtoffer van executies, martelingen en seksueel geweld.


De opstandige wijk Khaldiye in Homs werd gisteren bestookt met zwaar kaliber mortieren. Volgens Human Rights Watch gaat het om 240 mm mortieren, het zwaarste kaliber ter wereld. Deze mortieren vuren projectielen van 130 kilo af. Het gebruik van zulke zware wapens in dichtbevolkt stedelijk gebied geldt als een oorlogsmisdaad.


De provincie Lattakia is een machtsbasis van het Syrische regime, en tevens de thuishaven voor veel alawieten - de religieuze minderheidsgroep waartoe de clan rond president Assad behoort. Dat ook hier de gevechten oplaaien, zal het regime-Assad zorgen baren.


Ook in de oostelijke stad Deir el-Zor neemt het geweld toe. Volgens activisten doodde een mortier daar maandagavond elf betogers, nadat een autobom eerder die dag aan twaalf mensen het leven kostte. Oppositieleden meldden verder gevechten in de noordelijke provincies Idlib en Aleppo, rondom de hoofdstad Damascus, en in de zuidelijke regio Daraa, waar de protesten 15 maanden geleden begonnen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden