Syrië en Rusland geloven niet meer dat het Westen zo 'vredelievend' is

Na de Amerikaanse aanval in Syrië doet de regering van president Bashar al-Assad wat westerse landen jarenlang hebben gedaan als het over Syrië gaat: verbaal terugslaan, zonder concrete tegenmaatregelen te nemen.

Beeld epa

Een militair antwoord van Assad op het Amerikaanse rakettenbombardement zit er namelijk niet in. Het Syrische leger kan het land niet eens zelfstandig in toom houden, laat staan dat het de middelen heeft voor overzees oorlogvoeren. Dus houdt Assad het bij woorden: volgens een verklaring van zijn staf is de Amerikaanse aanval 'arrogante agressie' van een land dat 'pogingen doet om de wereld te domineren'. Ook steunt Trump 'bendes en terroristische organisaties' die het Syrische leger juist probeert te bestrijden.

'IS profiteert'

Assad doelt daarmee op organisaties als het Nusra-front, het plaatselijke filiaal van Al Qaida dat de stad Khan Sheikhoun in handen heeft, waar eerder deze week de vermoedelijke gifgasaanval plaatsvond, maar ook op Islamitische Staat (IS). Volgens regeringsgezinde media is het gebombardeerde Shayrat-vliegveld een belangrijk vertrekpunt voor luchtaanvallen op IS.

De Syrische legerleiding wijst erop dat nog niet vaststaat wat er feitelijk is gebeurd in Khan Sheikhoun. In Syrische regeringskringen houdt men vol dat de aanslag een verzinsel is van rebellen ter plaatse. Dat de VS nu een Syrische luchtmachtbasis aanvallen, zal ertoe leiden dat 'ze zich gesteund voelen om in de toekomst steeds weer chemische wapens te gebruiken als ze grote verliezen leiden op het slagveld.'

De persadviseur van Assad, Bouthaina Shaaban, liet op de regeringsgezinde al-Mayadeen TV niet na om te benadrukken wie er als enige echt profiteert van de burgeroorlog in Syrië en de bombardementen van de VS: 'de Israëlische vijand'.

Wie Assad aanvalt, komt aan Poetin

Waar Assad machteloos staat tegenover het Amerikaanse geweld, is zijn bondgenoot Rusland wel degelijk in staat tot militair ingrijpen. Wie Assad aanvalt, komt aan Poetin. Al anderhalf jaar investeert de Russische president, ondanks een diepe economische crisis, in een militaire operatie om Assad aan de macht te houden. Eerst alleen via de lucht, inmiddels ook met grondtroepen. Dankzij de interventie in Syrië speelt Rusland weer de wereldmacht die het zo graag wil zijn. Wat dat betreft is het voor Poetin pijnlijk dat de splinternieuwe S400-luchtafweersystemen in Syrië niet in staat bleken om de Amerikaanse raketaanval te stoppen.

Maar oorlog met de VS riskeren omwille van één raketaanval op een nagenoeg verlaten luchtmachtbasis bij Homs, dat gaat Rusland te ver, al scheelde het volgens de Russische minister van buitenlandse zaken Sergej Lavrov maar weinig. Maar hij zegt ook: 'Ik hoop dat dit incident niet tot onherstelbare schade leidt.'

'Onvermijdelijke negatieve gevolgen'

President Vladimir Poetin veroordeelde de aanvallen als 'een daad van agressie tegen een soevereine staat'. Zijn woordvoerder sprak van 'ernstige schade' voor de relatie met de VS, 'die zich al in erbarmelijke staat bevond'. Een Russische VN-diplomaat, Vladimir Safronkov, noemt de aanval 'een poging om de aandacht af te leiden van de vele slachtoffers die zijn omgekomen in Irak en Syrië als gevolg van eenzijdige acties' - daarbij doelend op luchtaanvallen van de VS.

Op één punt probeert het Kremlin om de VS concreet te straffen. Rusland zegt een akkoord te verbreken over het voorkomen van incidenten met Amerikaanse vliegtuigen in het Syrische luchtruim.

Verder staat de Amerikaans-Russische samenwerking tegen IS in Syrië op de helling. Helaas, zei Poetin, maar de aanval heeft 'onvermijdelijke negatieve gevolgen' voor de strijd tegen terrorisme. Tot de gifgasaanval van afgelopen dinsdag leken Trump en Poetin bereid om de krachten te bundelen tegen IS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden