Update

Syrië dreigt met chemische wapens bij aanval van buitenaf

Syrië zal geen gebruik maken van chemische wapens tijdens de opstand in het land, tenzij Syrië wordt geconfronteerd met 'agressie van buitenaf'. Dat heeft een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken vandaag gemeld.

Leden van het Vrije Syrische Leger.Beeld afp

Volgens de woordvoerder worden de chemische wapens goed bewaakt en gecontroleerd door het leger. Hij noemde de oproep van de Arabische Liga tot president Assad om af te treden een 'flagrante inmenging'.

De woordvoerder liet weten geen chemische wapens te gebruiken tegen burgers. 'Syrië zal nooit chemische wapens gebruiken tegen Syriërs, wat er ook gebeurt', aldus Jihad Makdissi vandaag tijdens een persconferentie die werd uitgezonden op de staatstelevisie.

Makdissi zei daarnaast dat de veiligheidssituatie in Damascus aan het verbeteren is en dat het er binnen enkele dagen weer 'normaal' zal zijn.

De voormalige Syrische ambassadeur in Irak, Nawaf Fares, zei vorige week dat de Syrische president Assad is voorbereid op het gebruik van chemische wapens tegen opstandelingen.

Volgens Fares zijn er onbevestigde berichten waaruit zou blijken dat zulke wapens bij het bestrijden van de binnenlandse opstand al eens zijn ingezet.

Syrië zou beschikken over zenuwgas en mosterdgas, Scud-raketten die een chemische lading kunnen dragen en een verscheidenheid aan conventioneel wapentuig, waaronder antitankraketten en draagbaar luchtafweergeschut.

Volgens Amerikaanse bronnen hebben Syrische troepen het chemische arsenaal verwijderd uit opslagplaatsen in het noorden van het land om de wapens veilig te stellen.

Grote zorgen
Er bestaan grote zorgen om het Syrische arsenaal aan chemische wapens. Zo zei de Israëlische premier Benjamin Netanyahu zondag dat Israël zal 'moeten handelen' als het Syrische regime instort en de chemische wapens en raketten in handen van extremistische groepen als Hezbollah of Al-Qaida dreigen te vallen.

Netanyahu zei dat Israël niet specifiek een actie in Syrië overweegt om de wapens in te nemen. 'Er zijn andere mogelijkheden.' Op de vraag of Israël bereid is alleen tot actie over te gaan, antwoordde Netanyahu dat het wapenarsenaal van Syrië een 'gemeenschappelijke zorg' is. 'Wij moeten afwachten of er een gemeenschappelijke actie komt om die zorg weg te nemen.'

Volgens Netanyahu is de val van het regime een kwestie van tijd.
Amos Gilad van het Israëlische ministerie van defensie zei voor de legerradio dat het Syrische regime de controle op zijn arsenalen vooralsnog 'zo goed als het kan' handhaaft.

Minister van defensie Ehud Barak zei dat Israël zich op het ergste voorbereidt. 'Ik heb het leger opdracht gegeven zich voor te bereiden op een situatie waar wij de mogelijkheid van een aanval moeten overwegen', zei hij. 'De staat Israël kan geen situatie toestaan waarin geavanceerde wapensystemen van Syrië naar Libanon worden verplaatst', voegde hij eraan toe, doelend op de door Iran gesteunde Hezbollah-militie in Libanon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden